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Xiphophorus variatus

(Meek, 1904)

Estremamente popolare, sono disponibili decine di varietà di platy riprodotte selettivamente, purtroppo molto poco robusti, a causa della consanguineità e della sovrapproduzione, e sono soggetti a malattie e morte prematura.

Image
Descrizione

Xiphophorus variatus - Foto di Marrabbio2 (Wikimedia)

Nome comune
Variable platy, Platy variabile
Sinonimi
Platypoecilus variatus
Aspettativa di vita
3 - 5 anni
Dimensioni massime in natura

maschio 5.0 cm, femmina 7.0 cm TL

Un altro pesce d'acquario estremamente popolare, e ne sono disponibili decine di varietà riprodotte selettivamente. Alcune di queste varietà sono prodotte da incroci con Xiphophorus hellerii o Xiphophorus maculatus. Purtroppo molti platy allevati commercialmente non sono molto robusti, a causa dell'inbreeding, la riproduzione selettiva tra consanguinei per fissare determinate caratteristiche, e della sovrapproduzione, e sono soggetti a malattie e morte prematura.
Il modo migliore per avere pesci sani è cercare allevatori seri che non ricorrono all'inbreeding o appassionati che li riproducono nelle loro vasche, che sono comunque più robusti di quelli in vendita nei negozi.

Simile nell'aspetto a Xiphophorus maculatus, con il quale spesso è confuso (e a volte si incrocia generando ibridi), possiede un corpo allungato, con dorso arcuato e ventre tondeggiante. La testa è triangolare, con bocca piatta e larga, rivolta verso l'alto. Le pinne sono arrotondate.
La livrea originaria è meno colorata: fondo grigio-verde, con 1-3 strisce orizzontali rossastre lungo i fianchi. Pinne trasparenti. La selezione umana ha creato numerose varietà dai colori sgargianti e dalle pinne allungate. La più comune presenta corpo giallo-verde, con coda rosso vivo. Altre varietà sono blu-rosse, screziate di nero, arancioni e nere, blu e nere.
Ne è stata prodotta anche una forma 'baloon', con la pancia esageratamente gonfia, quasi a palloncino. I platy baloon' hanno comprovati problemi digestivi e alla vescica natatoria, e sono quindi deboli, più propensi ad ammalarsi e a morire molto prima dell'aspettativa di vita di un platy 'normale'. Siete pregati di non comprarli, per non incentivare queste aberrazioni.

Lo Xiphophorus variatus selvatico può essere distinto da Xiphophorus maculatus per la forma del corpo più allungata e snella, e per pinna dorsale leggermente più lunga. Quest'ultima caratteristica è stata accentuata da molti riproduttori, che hanno reso disponibili tra le altre anche varietà a pinne lunghe. Talvolta si può trovare in commercio la forma selvatica, che è davvero un pesce molto bello. Se si ottengono dei pesci selvatici bisogna avere cura di evitare incroci con le forme domestiche, per preservarne la linea genetica.

Le specie di Xiphophorus sono naturalmente distribuite in tutto il versante atlantico del Messico e nelle porzioni adiacenti del Centro America, anche se sono stati introdotti e si sono stabiliti in altri paesi e territori. Sono comunemente indicati come ‘platy’ e ‘portaspada’, e sono considerati importanti in diversi campi della ricerca scientifica, tra cui studi su comportamento, genetica e biomedica (tra cui la causa e la genetica dei tumori).

Il genere Xiphophorus è suddiviso in tre principali clade filogeografici: i platy, che si trovano in tutto il Messico orientale e in America Centrale; i portaspada settentrionali, endemici nello spartiacque tra Río Panuco e Río Tuxpan nelle montagne orientali della Sierra Madre nel nord-est del Messico, e i portaspada meridionali, nel Messico meridionale e nell'America Centrale settentrionale. Le relazioni all'interno di questi gruppi sono state studiate in profondità.

  • Specie che va allevata in gruppo
  • Il numero delle femmine deve essere superiore a quello dei maschi, altrimenti le femmine si stressano troppo
  • I platy in commercio sono quasi tutti provenienti da allevamenti, spesso intensivi, che mirano cioè alla quantità piuttosto che alla qualità... Chiedete sempre al negoziante se le specie che state per prendere sono di cattura o d'allevamento.
Distribuzione

America del Nord: endemico nel Messico, da Tamaulipas meridionale a Veracruz settentrionale. Molti paesi segnalano un impatto ecologico negativo (sono infestanti) dopo l'introduzione (probabilmente avvenuta per combattere le zanzare).

Originariamente endemico del versante atlantico del Messico, ne esistono oggi popolazioni introdotte o selvatiche in molti altri paesi, tra cui Costa Rica, Colombia, Stati Uniti, Hawaii, Singapore e Hong Kong. Oggigiorno i pesci selvatici sono rari nell'hobby, con la stragrande maggioranza di quelli in vendita prodotti in serie in Estremo Oriente e in Europa orientale.

Habitat

Ambiente: bentopelagico; non migratori; acqua dolce.  Clima: temperato
In genere si trovano in ruscelli, stagni, paludi, canali e fossati poco profondi e con fitta vegetazione. E' particolarmente associato agli habitat in cui è presente una grande quantità di alghe e altro fitoplancton.

Vai alle pagine sul biotopo dei Platy

Temperatura in natura
15 - 25°C
Valore pH in natura
7.0 - 8.0
Valori acqua in natura
dH: 9.0 - 19.0
Allevamento

Dimensioni minime della vasca: 60x30x30h cm per un gruppo di non meno di 5 esemplari (3 femmine e 2 maschi).
Non hanno particolari esigenze in fatto di arredi, anche se sembrano apprezzare gli acquari piantatumati, e si mostreranno al meglio se allevati in questo tipo di allestimento. Sono pesci d'acqua dura, e come tali vanno allevati in acqua alcalina da moderatamente dura a dura, non rimangono in salute se tenuti in acqua tenera e/o acida.

Comportamento e compatibilità: Sono una specie attiva e pacifica, che starà bene in compagnia di altri poecilidi o di altre specie dalle esigenze simili. Non va allevata con altre specie de genere Xiphophorus, per evitare il rischio di ibridazione. No alle specie mordi-pinne, che potrebbero stroncare la loro 'spada'. Possono essere adatti tranquilli abitanti del fondo, come pacifici Corydoras e piccoli loricaridi.
Sono pesci di gruppo, che devono essere allevati in gruppi di non meno di 5-6 esemplari. Quando vengono tenuti nello stesso acquario sia maschi che femmine, ci dovrebbero essere più femmine che maschi, per distribuire le attenzioni dei maschi, che possono essere implacabili.

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Temperatura consigliata
20 - 22°
Valori dell'acqua consigliati
pH: 7.0-8.2
Alimentazione

E' una specie onnivora, e l'alimentazione in natura è basata su zoobentos, vermi, crostacei, insetti e vegetali.
In acquario accetta di buon grado qualsiasi tipo di mangime, sia esso vivo, congelato o secco.

Comportamento riproduttivo
Specie ovovivipara senza cure parentali
Dimorfismo sessuale
I maschi sono più piccoli e snelli, inoltre la loro pinna anale è trasformata in organo copulatore (gonopodio).
Riproduzione

La riproduzione è molto simile a quella di molti altri ovovivipari. Si consiglia di allevare diverse femmine per ogni maschio, al fine di dissipare le loro molestie vigorose e continue nei confronti delle femmine. Aiuteranno in questo anche aree fittamente piantumate. La gestazione dura circa 4-7 settimane e non sono infrequenti grandi nidiate di oltre 100 avannotti.
I pesci adulti in genere non mangiano i loro piccoli, ma il metodo migliore per farli crescere è quello di spostare la femmina gravida di un acquario separato e permetterle di partorire lì prima di rimetterla nell'acquario principale. L'utilizzo di sale nido o sale parto che dir si voglia non è raccomandabile, in quanto la femmina si stresserebbe enormemente e le loro piccole dimensioni non sono adatte per l'allevamento degli avannotti.
Gli avannotti sono abbastanza grandi e accettano volentieri da subito naupli di artemia salina o mangime secco in polvere fin dalla nascita. Crescono molto rapidamente se alimentati 2-3 volte al giorno.

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Specie appartenenti al Genere

Chiapas Swordtail

Una specie di portaspada non facile da trovare in commercio, ma che proprio per questo non ha sofferto della produzione in massa del più comune Xiphophorus hellerii

Dimensioni max: maschio 15 cm, femmina 8.9 cm
Temperatura: 25 - 28°C
Delicate Swordtail

Una specie di portaspada molto difficile da trovare in commercio

Dimensioni max: 5.0 cm TL; (femmina 5.5 cm)
Temperatura: 24 - 28°C
Swordtail

E' uno tra i pesci d'acquario più riconoscibili del mondo e onnipresente nel commercio dei pesci ornamentali, l'allevamento selettivo ha portato allo sviluppo di una sconcertante serie di forme ornamentali che tendono a mostrare colori e morfologia delle pinne non presenti nei pesci selvatici.

Aspettativa di vita: 5-6 anni
Dimensioni max: maschio 14.0 cm; femmina 16.0 cm TL
Temperatura: 22 - 28°C
Southern platy, Platy

I Platy sono tra i più diffusi pesci d'acquario, considerati adattissimi ai principianti, anche perché si riproducono facilmente in acqua di rubinetto. Conoscerne esigenze e necessità aiuta comunque ad allevarli a lungo in salute.

Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Dimensioni max: maschio 4.0 cm TL, femmina 6.0 cm TL
Temperatura: 18 - 25°C

Una splendida specie di portaspada, tra i più grandi del genere

Dimensioni max: maschio 16.0 cm TL; femmina 11.0 cm TL
Temperatura: 26°C
Catemaco platy

Xiphophorus milleri è una specie endemica che vive esclusivamente nel lago di origine vulcanica di Catemaco, in Messico.

Dimensioni max: maschi 3.0 cm TL, femmine 4.5 cm TL
Temperatura: 24 - 28°C
Montezuma swordtail

Una tra le più belle specie di Xiphophorus, con la 'spada' che può superare il doppio della lunghezza del corpo

Aspettativa di vita: 5 - 6 anni
Dimensioni max: maschi 8.5 cm TL, femmine 7.5 cm TL
Temperatura: 20 - 26°C
Mountain Swordtail

Un portaspada molto difficile da trovare in commercio, ma allevato da appassionati di ovovivipari

Aspettativa di vita: 5 - 6 anni
Dimensioni max: maschi 5.0 cm TL, femmine 6.0 cm
Temperatura: 19 - 26°C
Pygmy swordtail

Una specie di portaspada che rimane molto piccola, ma che non è adatta a piccoli acquari, perché ama la forte corrente

Dimensioni max: 4.0 cm TL
Temperatura: 24 - 28°C
Variable platy, Platy variabile

Estremamente popolare, sono disponibili decine di varietà di platy riprodotte selettivamente, purtroppo molto poco robusti, a causa della consanguineità e della sovrapproduzione, e sono soggetti a malattie e morte prematura.

Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Dimensioni max: maschio 5.0 cm, femmina 7.0 cm TL
Temperatura: 15 - 25°C
Riferimenti & Link
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Xiphophorus variatus © Frank Schafer
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