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Gonfiarsi & sgonfiarsi

La caratteristica principale dei pesci palla, quella a cui devono il loro nome comune, è quella di "gonfiarsi" come dei palloncini, in svariate occasioni a seconda della specie: c'è chi lo fa in situazione di pericolo, chi quando sta corteggiando una femmina, chi ancora non si è capito qual'è il fattore scatenante...

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Descrizione

Dichotomyctere fluviatilis (ex Tetraodon fluviatilis) raccolto nel fiume Bentota, in Sri Lanka - Foto © Oleg Artaev (FishBase.org)

La caratteristica principale dei pesci palla della famiglia dei Tetraodontidae, quella a cui devono il loro nome comune, è quella di "gonfiarsi" come dei palloncini, in genere quando percepiscono una situazione di estremo pericolo... Questo accade facilmente quando li si cattura per trasferirli d'acquario; può succedere che il pesce finisca di gonfiarsi quando è ormai fuori dall'acqua, inspirando aria.

Questo può provocare tutta una serie di problemi: se individui giovani e in forma possono non risentirne minimamente, tornando alla normalità una volta messi nel nuovo acquario e lasciati tranquilli, individui vecchi o debilitati possono non riuscire a liberarsi dell'aria accumulata, la quale può dar loro forti disagi, che possono portare anche alla morte del pesce (l'aria si accumula nella parte posteriore del pesce, che tende a rimanere a galla, quindi fatica molto per nuotare, fino a diventare esausto; la pelle che fuoriesce dall'acqua può seccare ed ulcerarsi, ecc.).

Secondo Klaus Ebert tutto ciò può essere evitato, prendendo il pesce, con la mano, tenendolo bene sott'acqua con la testa rivolta verso l'alto, e schiacciando dolcemente la pancia con un dito, provocandone un nuovo rigonfiamento, ma questa volta in acqua. Poi si tratta soltanto di aspettare tranquillamente che il pesce si sgonfi, sempre trattenendolo dolcemente con la mano, con la testa all'insù, in modo che l'aria venga espulsa con l'acqua. In questo modo tutti i disturbi precedenti vengono risolti.

Naturalmente ci vuole una grande pazienza, perché il pesce ci può mettere molto tempo a tranquillizzarsi e sgonfiarsi... E, specie in caso di individui grandicelli, non bisogna dimenticarsi della loro poderosa dentatura :-)

Ci sono comunque molti pesci palla che si gonfiano anche senza un motivo apparente, non soltanto per paura... Pao fangi ad esempio si gonfia durante il corteggiamento, e Pao suvattii per mostrarsi minaccioso.

Altri pesci come atteggiamento minaccioso appiattiscono il corpo, come Pao palembangensis, ed altri ancora, come le specie di Carinotetraodon formano come una specie di "cresta" lungo il dorso ed il ventre. La muscolatura della pelle di questi pesci è infatti molto duttile e potente, e può essere anche usata per modificare aree di pelle ferite o attaccate da parassiti.

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Riferimenti & Link
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Tutto Quello Che Avreste Sempre Voluto Sapere Ma Non Avete Mai Osato Chiedere...
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Specie appartenenti alla Famiglia

Bronze Puffer

Sono pesci palla dall'aspetto molto attraente, ma dal carattere estremamente aggressivo

Dimensioni max: 10.6 cm SL
Temperatura: 23 - 28°C
Bornean red eye puffer

Questa specie è relativamente rara nel commercio acquariofilo, ma è disponibile occasionalmente, a volte mescolato tra spedizioni del congenere Carinotetraodon salivator. Le sue esigenze d'allevamento sono simili a quelle degli altri congeneri.

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni max: 4.4 cm SL
Temperatura: 23 - 26°C
Imitating dwarf puffer

Viene importato dall'India insieme a Carinotetraodon travancoricus, con il quale spesso viene confuso. L'allevamento in acquario è abbastanza semplice, l'aggressività intraspecifica è relativamente bassa.

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni max: 2,2 cm
Red-tailed Red-eye puffer

Questa specie non è molto comune nel commercio acquariofilo, presumibilmente perché nei suoi fiumi nativi non viene praticata la pesca ai fini del commercio per gli acquari.

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni max: 4.5 cm SL
Temperatura: 23 - 26°C
Redeye puffer

Nonostante siano abbastanza popolari nel commercio acquariofilo, sono probabilmente la specie più aggressiva e territoriale tra i Carinotetraodon, e possono cambiare colore a seconda dell'ambiente e dello stato d'animo.

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni max: 6.0 cm SL
Temperatura: 24 - 28°C
Striped Redeye Puffer

Questo pesce palla nano d'acqua dolce è molto difficile da trovare in commercio, in genere viene confuso con Carinotetraodon irrubesco e Carinotetraodon lorteti con i quali è strettamente correlato.

Aspettativa di vita: 8 - 10 anni
Dimensioni max: 4.0 cm SL
Temperatura: 23 - 26°C
Malabar puffer, Pesce palla nano

E' probabilmente la più piccola specie di pesce palla, ed è sicuramente uno dei pesci più piccoli in commercio, anche se è fin troppo spesso venduto senza le informazioni corrette necessarie per la sua salute e cura a lungo termine.

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni max: 3.5 cm TL; è tuttavia difficile che superino i 2,5 cm di lunghezza
Temperatura: 22 - 28°C
Milkspotted puffer, Gangetic pufferfish

E' un pesce palla d'acqua marina, abbastanza aggressivo e mordi-pinne

Dimensioni max: 38 cm SL
Temperatura: 23 - 28°C
Amazon puffer, SAP

Il pesce palla d'acqua dolce sudamericano è abbastanza semplice da allevare rispetto agli altri Tetraodontidae, ma come tutti i pesci palla è vivace, aggressivo, mangiatore di pinne e squame altrui.

Aspettativa di vita: 10-15 anni
Dimensioni max: 12.8 cm SL
Temperatura: 22 - 28°C.
Banded puffer

E' una specie di pesce palla d'acqua salmastra, non comune da trovare in commercio, anche perchè diventa grande e come tutti i pesci palla è aggressivo, vivace, mangiatore di pinne e squame.

Dimensioni max: 29.3 cm TL
Temperatura: 23 - 26°C
Red-banded puffer

Specie d'acqua salmastra che viene importata molto raramente, ma da quanto si sa in genere gli esemplari sono molto aggressivi, intolleranti e mangiatori di squame e pinne di altri pesci.

Aspettativa di vita: 10-15 anni
Dimensioni max: 8.5 cm TL
Green puffer, Ceylon puffer

Meglio conosciuti con il loro vecchio nome di Tetraodon fluviatilis, nonostante vengano spesso venduti come pesci palla d'acqua dolce, sono in realtà una vera specie salmastra, che diventa grande ed è molto aggressiva e mordace

Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Dimensioni max: 17 cm TL
Temperatura: 24 - 28°C

Specie quasi del tutto sconosciuta in ambito acquariofilo, e introvabile in commercio

Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Dimensioni max: 4.5 cm SL
Green puffer, Pesce palla

Meglio conosciuto con il vecchio nome di Tetraodon nigroviridis, è uno dei pesci palla d'acqua salmastra più diffusi in commercio, grazie alla bella colorazione e all'aspetto simpatico, ma non è certamente un pesce per i comuni acquari di comunità

Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Dimensioni max: 17.0 cm TL
Temperatura: 24 - 28°C
Figure eight puffer

Meglio conosciuto con il vecchio nome di Tetraodon biocellatus, è uno dei pesci palla che si trovano più comunemente in commercio, ma non è decisamente adatto a tutti, per le sue esigenze alimentari e la necessità di acqua salmastra e di altissima qualità

Aspettativa di vita: 15-20 anni
Dimensioni max: 8.0 cm TL
Temperatura: 22 - 26°C

Specie d'acqua salmastra, difficile da trovare in commercio

Aspettativa di vita: 15-20 anni
Dimensioni max: 10.8 cm SL
Ocellated puffer

L'ex Tetraodon cutcutia è un pesce palla d'acqua dolce che, nonostante le relativamente piccole dimensioni, non è affatto adatto ad acquari piccoli, nè tantomeno ad acquari di comunità, in quanto è una specie molto aggressiva

Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Dimensioni max: 9 cm TL (secondo Fishbase sono stati però registrati T. cutcutia di 15 cm TL)
Temperatura: 24 - 28°C
Abei Puffer

Pesce palla d'acqua dolce, non è comune da trovare in commercio, e spesso è confuso con altre specie.

Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Dimensioni max: 10.3 cm SL
Temperatura: 23 - 26°C
Hairy Puffer

Abbastanza raro da trovare il commercio, l'Hairy puffer, pesce palla peloso, deve il suo nome comune ai "cirri", escrescenze simili a peli che ne ricoprono il corpo. Come molti altri pesci palla, è una specie aggressiva e intollerante, che va allevata da sola.

Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Dimensioni max: 12.0 cm SL

L'ex Tetraodon cambodgiensis è una specie di pesce palla d'acqua dolce, è molto aggressivo, e cacciatore attivo di notte.

Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Dimensioni max: 15.3 cm SL
Fang's Puffer, Brown puffer

Si trova in commercio abbastanza frequentemente, offerto come pesce palla che si riproduce facilmente, anche se in realtà il suo allevamento andrebbe riservato ad acquariofili esperti, in quanto è molto aggressivo, intollerante, antisociale, predatore, e mangiatore di pinne e di squame.

Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Dimensioni max: 11.3 cm SL
Temperatura: 24 - 28°C.
Target puffer

Specie aggressiva e mordi-pinne, da allevare da sola

Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Dimensioni max: 16.0 cm
Temperatura: 24 - 28°C

E' un pesce palla d'acqua dolce predatore d'agguato, che passa tutto il tempo fermo e immobile, nascosto da qualche parte nella vasca, muovendosi solo quando viene offerto del cibo. Adatto solo ad ammiratori entusiasti del suo stile.

Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Dimensioni max: 19.4 cm SL
Temperatura: 24 - 28°C

Una nuova specie di pesce palla d'acqua dolce

Pignose puffer, Mekong puffer

E' una specie molto aggressiva e predatrice piscivora d'agguato, per cui non è raccomandabile per le vasche di comunità, ma dovrebbe essere allevata solo chi ha un vero interesse per questa specie ed i suoi comportamenti interessanti.

Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Dimensioni max: 15 cm SL
Brown Puffer

Specie aggressiva e predatrice d'agguato, da allevare da sola

Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Dimensioni max: 18.5 cm SL
Bullseye puffer

Una specie di pesce palla d'acqua marina

Dimensioni max: 44.0 cm TL

Uno dei più bei pesci palla provenienti dalla Cina, che vive in acqua dolce da giovane per passare all'acqua marina da adulto.

Dimensioni max: 15.0 cm TL
Temperatura: 15-20°C
Reticulated puffer

Specie che viene importata raramente, spesso confusa con Tetraodon miurus, al quale è molto simile anche come comportamento: sono entrambi predatori piscivori molto aggressivi.

Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Dimensioni max: 8.7 cm TL
Fahaka puffer, Globe fish

Conosciuto in passato come Tetraodon fahaka, è uno dei pesci palla più aggressivi in commercio, ma se allevato in una vasca adatta e da solo assume comportamenti che ricordano un animale domestico, con una sua vera personalità.

Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Dimensioni max: 43 cm TL Peso massimo pubblicato: 1kg.
Temperatura: 24 - 26°C
Congo puffer, Giant puffer

E' una specie dal comportamento straordinario, paragonabile a quello di un animale domestico, ma a causa delle sue dimensioni finali e della sua aggressività, è veramente adatto solo ad acquari davvero enormi

Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Dimensioni max: 67 cm TL
Temperatura: 24 - 26°C
Dwarf Congo puffer

E' una specie davvero inconsueta, che a causa del pessimo carattere e del fatto che è un predatore d'agguato piscivoro che passa la maggior parte del tempo sepolto nella sabbia, è raccomandabile solo ad acquariofili esperti che apprezzano il suo stile di vita.

Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Dimensioni max: 15 cm SL
Temperatura: 24 - 28°C
Cross River puffer

Pesce palla africano d'acqua dolce, diventa molto grande e aggressivo, ed è un attivo nuotatore, per cui ha bisogno di vasche molto grandi

Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Dimensioni max: 40.0 cm TL
Leopard puffer

E' un pesce palla d'acqua dolce che non si trova spesso in commercio, le informazioni su carattere ed esigenze sono poche e spesso contraddittorie.

Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Dimensioni max: 9 cm TL
Temperatura: 22 - 26°C

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