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Tetraodon mbu

Boulenger, 1899

E' una specie dal comportamento straordinario, paragonabile a quello di un animale domestico, ma a causa delle sue dimensioni finali e della sua aggressività, è veramente adatto solo ad acquari davvero enormi

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Descrizione

Tetraodon mbu, Mbu puffer: lo stesso pesce da giovane e da adulto

Nome comune
Congo puffer, Giant puffer
Aspettativa di vita
10 - 20 anni
Dimensioni massime in natura

67 cm TL

No ai pesci giganti in acquario

Tetraodon mbu è una specie enigmatica, in quanto non solo è uno dei pesci palla più aggressivi disponibili, ma impara ad interagire con il suo proprietario, comportandosi come un vero e proprio animale domestico. Ogni individuo sembra avere una sua personalità unica, cosa rara tra i pesci. I suoi occhi sembrano mostrare un'espressione reale, e i suoi movimenti poderosi sono una gioia per gli occhi. Può anche cambiare colore a seconda dell'umore o dei dintorni. Alcuni esemplari si gonfiano quando vogliono attenzione, e vedere un adulto che si gonfia fino alle dimensioni di un palloni da calcio è uno spettacolo incredibile.
Tuttavia a causa delle sue dimensioni finali, è veramente adatto solo ai grandi acquari pubblici o quei pochi appassionati capaci di ospitarlo in un acquario opportunamente dimensionato.
Purtroppo, negli ultimi anni sono spesso importati piccoli esemplari di 10-15 cm di lunghezza, e pensare a quello che può essere successo a molti di loro fa paura. Se vedete questa specie in vendita e siete tentati di comprarne uno, siete pregati di lasciarlo in negozio, a meno che non siate tra i pochi eletti che hanno le strutture e la dedizione per allevare per tutto il corso della sua vita quello che è un vero gigante da acquario.

Circostanze impreviste possono capitare a chiunque, ma un animale che raggiunge la sua lunghezza completa non è una circostanza imprevista (It's not just a fish)

I Tetraodon mbu provengono dalle acque dolci africane del lago Tanganika e del bacino del Congo, dove viene talvolta ritrovato anche alle foci dei fiumi. Sono i più grandi e i più belli pesci palla d'acqua dolce, sono abbastanza attivi, sono predatori piscivori, ma nonostante una certa aggressività intraspecifica è stato possibile talvolta allevarli con qualche altro esemplare della stessa specie o con qualche altro tipo di pesce, in particolare se abituati da piccoli. E' stupefacente osservare quanto il loro carattere e comportamento può variare da un esemplare all'altro; ci sono mbu timidi, che si gonfiano dallo spavento nel vedere un pesce molto piccolo a loro confronto, e mbu molto aggressivi, che prendono a morsi ferocemente qualsiasi cosa abbia la parvenza di cibo.

Sono pesci che sembrano creare un vero e proprio legame affettivo con il loro allevatore, come in un certo senso gli Oscar, lo riconoscono e interagiscono con lui, tuttavia sono tra i pesci meno adatti all'allevamento in cattività, a causa delle dimensioni che raggiungono: quasi 70 cm, e hanno bisogno di molto spazio per nuotare! Una vasca adatta a loro dovrebbe essere di almeno 4000 litri (quattromila, non mi si è incastrato il tasto dello zero, in meno litri si gireranno a malapena, altro che nuotare).

Naturalmente da piccoli il fabbisogno di spazio è più ridotto, ricordate però che sono pesci catturati in natura, che quelli che avete comprato sono giunti fino a voi strappati dal loro fiume o lago a prezzo di elevatissime perdite, e avete il dovere di assicurare loro un'esistenza dignitosa anche quando saranno cresciuti. Riportarli al negoziante quando sono troppo grandi per la vostra vasca equivale a condannarli a morte certa.

Se ben acclimatati, sono molto robusti e resistenti alle malattie, ma richiedono un’ottima ossigenazione dell’acqua, ossigeno che consumano soprattutto per la digestione di tutto il cibo che ingurgitano. La morte per soffocamento a causa dell’ingestione di una mole spropositata di cibo è una tra le più comuni cause di morte in questa specie.
Il cibo che preferiscono sono mitili, gamberetti e lumache.

I pesci della famiglia Tetraodontidae sono indicati collettivamente come pesci palla, per la loro capacità di gonfiare il loro stomaco elastico con acqua o aria, grazie a un diverticolo ventrale specializzato dello stomaco. Questa di solito è una risposta a qualche tipo di stress o di minaccia, anche se in acquario molti esemplari sembrano gonfiarsi senza un'apparente ragione. I pesci diventano due o tre volte la loro dimensione normale, abbastanza grandi da spaventare molti potenziali predatori o da diventare molto difficili da ingoiare. Quando si fanno operazioni di manutenzione nell'acquario dei pesci palla, è importante fare con calma, senza spaventarli, perchè se gonfiandosi inghiottissero dell'aria, non riuscirebbero più ad espellerla, e sarebbero condannati ad una lenta morte a galla, senza riuscire più a nuotare e a nutrirsi. Anche nel caso andassero spostati di vasca, non va mai usato il retino, che li esporrebbe all'aria, ma vanno raccolti con un contenitore solido, come un grosso bicchiere o una ciotola, e spostati con tutta la loro acqua.

Come risultato di questi adattamenti morfologici, i pesci palla hanno uno stile d nuoto del tutto particolare, grazie ad una combinazione unica di ondulazioni delle pinne pettorali e mediane, denominate 'nuoto diodontiforme'. Sono anche in grado di produrre suoni digrignando la mascella/denti faringei o facendo vibrare la vescica natatoria.
I pesci palla sono pesci d'acqua dolce secondari, la maggior parte dei membri vive esclusivamente in ambienti marini.

I pesci palla hanno anche diversi altri adattamenti interessanti. Sono uno dei pochi pesci che possono effettivamente ammiccare o chiudere gli occhi, il che aggiunge ulteriore fascino a quello che è già un pesce con molto carattere. Hanno anche una bocca simile ad un becco, formato dalla fusione di 2 denti da ciascuna mascella (da cui Tetraodon, quattro denti). Viene usato per schiacciare invertebrati con il guscio, il cibo preferito della maggior parte dei pesci palla.

Molte parti del corpo dei pesci palla contengono un veleno potenzialmente mortale, e diverse specie sono tra i vertebrati più velenosi al mondo. I loro organi interni, in particolare fegato e gonadi, contengono quantità letali di una sostanza nota come tetrodotossina o sassitossina, che in alcuni casi può accumularsi nelle gonadi durante la stagione riproduttiva, e dipende dalla specie, dall'area geografica e dal periodo dell'anno. E' la stessa neurotossina che si trova nel famigerato polpo dagli anelli blu. La tossina non è prodotta dai pesci stessi, ma da batteri simbiotici che abitano i visceri, che sono stati registrati anche in un certo numero di altri animali, tra cui tritoni, stelle marine e polpi. Se ingerita in quantità sufficienti può provocare paralisi e morte. E' circa 100 volte più potente del cianuro di potassio, l'ingestione di circa 25 mg è sufficiente ad uccidere un uomo di 75 kg, e non esiste attualmente alcun antidoto. Grottescamente, la vittima di solito rimane cosciente mentre rimane paralizzata. Nonostante questo, la carne di pesce palla è considerata una prelibatezza in Giappone, dove è conosciuta come fugu. È preparato solo da chef altamente qualificati, e nonostante questo ogni anno un certo numero di persone sono morte dopo averlo mangiato.

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Descrizione

Grande Tetraodon mbu adulto, è letteralmente grande come un bambino :) - Foto © Jenerik (Monsterfishkeepers.com)

La famiglia Tetraodontidae è il gruppo più specioso tra i Tetraodontiformes e i suoi membri popolano le acque costiere di Sud America, Africa Centrale e Sud-Est asiatico. E' l'unica famiglia dei Tetraodontiformes in cui è presente un certo numero di membri che vivono e si riproducono esclusivamente in acqua dolce, e prove genetiche confermano che i tempi della loro espansione nelle zone di distribuzione differiscono, si verificarono in tutto 0-10 milioni di anni fa in America del Sud, 17-38 milioni di anni fa in Africa Centrale e 48-78 milioni di anni fa nel Sud-Est asiatico.

I Tetraodontidae sono spesso indicati collettivamente come "pesci palla" in riferimento alla loro capacità di gonfiare rapidamente i loro corpi con acqua o aria quando si sentono minacciati. Altri caratteri distintivi dei tetraodontidi includono una pelle dura, solitamente ricoperta da piccole spine, una placca dentale a forma di becco divisa da una sutura mediana, un'apertura branchiale anteriore ridotta alla base della pinna pettorale, nessun raggio nella pinna pelvica o raggi spinosi, base delle pinne dorsale e anale tipicamente corta, e senza costole.

Nel 2013, nel suo lavoro The Fishes of the Inland Waters of Southeast Asia: A Catalogue and Core Bibliography of the Fishes Known to Occur in Freshwaters, Mangroves and Estuaries il dott. Maurice Kottelat ha revisionato la già contrastata tassonomia della famiglia Tetraodontidae. Studiando nel dettaglio la posizione nomenclaturale dei Tetraodontidae del sud-est asiatico, ha stabilito il nuovo genere Pao (specie tipo Tetraodon leiurus Bleeker 1850) che include 13 specie comprese in precedenza nei generi Tetraodon e Monotrete, e che si differenziano dagli altri pesci palla per il loro unico disegno della livrea e per un peduncolo premascellare molto allungato che crea uno spazio aperto notevolmente ampliato tra i bordi dorsomediali. Quindi il nome generico Tetraodon viene ora applicato solo a sei specie di pesci palla africani d'acqua dolce.

Kottelat (2013) ha anche riconosciuto Leiodon Swainson 1839 come genere valido, che comprende Tetrodon cutcutia Hamilton 1822, distribuito nelle acque dolci dell'Asia meridionale, ed ha riconosciuto valido il genere Dichotomyctere Duméril 1855 per sei specie: Dichotomyctere erythrotaenia (Bleeker 1853), Dichotomyctere fluviatilis (Hamilton 1822), Dichotomyctere kretamensis (Inger 1953), Dichotomyctere nigroviridis (Marion de Proce 1822), Dichotomyctere ocellatus (Steindachner 1870) e Dichotomyctere sabahensis (Dekkers 1975).

Saenjudaeng et al. (2013) descrissero Tetraodon palustris come una nuova specie dal bacino del Mekong in Thailandia. Alla data della pubblicazione, luglio 2013, gli autori non erano a conoscenza del lavoro di Kottelat (2013), che proponeva genere Pao, però è chiaro dalla descrizione originale di Tetraodon palustris, che è una specie di Pao, il che porta il numero totale di specie in quel genere a 14.

  • Specie d'acqua dolce
  • Specie che non diventa grande, ma enorme: più di 67 cm
  • Specie che può essere aggressiva e territoriale
  • Specie non riprodotta in cattività, gli esemplari in commercio provengono dalla cattura in natura. Chiedete sempre al negoziante se i pesci che state per prendere sono di cattura o d'allevamento.
Distribuzione

Africa: ampiamente distribuito nel lago Tanganica e nel bacino del Congo.

LEAST CONCERN

STATO NELLA LISTA ROSSA IUCN:
LEAST CONCERN (minima preoccupazione)

  • Tetraodon mbu: la distribuzione e lo stato della specie in natura, sul sito della IUCN Red List, il più ampio database di informazioni sullo stato di conservazione delle specie animali e vegetali di tutto il mondo.
Habitat

Ambiente: demerso; acqua dolce e molto raramente in acqua salmastra; Clima tropicale.
Abita grandi fiumi e laghi. Inoltre si presenta negli estuari.

Vai alle pagine sui biotopi naturali dei pesci palla

Temperatura in natura
24 - 26°C
Allevamento

Dimensioni minime dell'acquario: 300x90x90h cm per un esemplare adulto, anche se sarebbe meglio lasciarli ai grandi acquari pubblici, perchè oltre a sfiorare i 70 cm di lunghezza amano anche nuotare e muoversi molto. Può essere allevato in acquari più piccoli da giovane, ma cresce molto, molto in fretta, e in teoria non bisognerebbe comprare dei pesci se non si è sicuri di poterli ospitare per tutta la loro vita.

Tetraodon mbu è un pesce palla d'acqua dolce e non richiede l'aggiunta di sale all'acqua dell'acquario. Si consiglia un substrato di sabbia, con rocce lisce e pezzi di legno come arredi, lasciare un sacco di spazio aperto per il nuoto. Si possono usare anche le piante, se lo si desidera, ma siate pronti ad eventuali segni di morsi sulle foglie, perchè se un boccone di cibo si ferma su di loro il palla si mangerà tutto.

Comportamento e compatibilità: Questo pesce palla, proveniente dal Congo, è la più bella e la più grande specie d'acqua dolce, ed è molto interessante per chi ha la disponibilità di un acquario molto grande, o per gli acquari pubblici. Con un po' di fortuna e una vasca adeguatamente grande è possibile allevarne assieme un gruppetto, ma in genere è aggressivo e intollerante anche con i conspecifici, per cui se ne consiglia l'allevamento da solo. La sua bocca a becco può facilmente mordere pezzi di altri pesci, o in casi estremi strapparli completamente a pezzi. E' sorprendente constatare come esemplari della stessa specie possano avere comportamenti così diversi: vi sono individui che convivono con pesci gatto molto più piccoli di loro, ed altri che attaccano e divorano qualsiasi cosa si muova.
Tuttavia generalmente Tetraodon mbu è abbastanza timido e circospetto (all'opposto di Tetraodon lineatus); una volta acclimatato è molto robusto e resistente alle malattie, ma richiede un'ottima ossigenazione dell'acqua, ossigeno che consuma soprattutto per la digestione di tutto il cibo che ingurgita. Il soffocamento a causa dell'ingestione di una mole spropositata di cibo è una tra le più comuni cause di morte in questa specie.

Esperienze personali

thepufferforum.com
Just had to return my Mbu
by iamsupermonkey on Fri Mar 27, 2009
richieste per un Tetraodon mbu comprato senza informarsi prima delle sue esigenze e delle dimensioni che raggiunge
mbu puffer??
by dave1985 on Tue Apr 08, 2008

Vai alle pagine sull'allevamento dei pesci palla

Temperatura in acquario

24-26°C

Valori acqua in acquario
pH: 7.0-8.0
Durezza: 10-25°H
Alimentazione

In natura Tetraodon mbu è un molluschivoro, e in acquario gusta tutti i tipi di crostacei, nonché vermi e altri alimenti vivi e congelati.

I Tetraodontidi non hanno veri denti, ma hanno un apparato boccale simile a un becco, formato dalla fusione di 2 strutture simili a denti su ciascuna mascella (da cui Tetraodon, che significa quattro denti) che sono usati per schiacciare gli invertebrati sgusciati, il cibo preferito della maggior parte dei pesci palla. Il becco, o i denti che dir si voglia, crescono continuamente ad una velocità sorprendente, per cui bisogna offrire pasti regolari costituiti da invertebrati con il guscio, come lumache, piccole chele di granchio, vongole, ecc, per cercare di mantenerli ad una lunghezza ragionevole.
Nonostante siano prevalentemente carnivori, nutrendosi in natura di crostacei, molluschi, insetti acquatici e terrestri, ci sono alcune prove che indicano che l'aufwuchs costituisce una parte significativa della loro dieta naturale, per cui può valere la pena di permettere o addirittura incoraggiare la crescita delle alghe sugli arredi dell'acquario.
Altri alimenti possono includere crostacei tritati, piccoli lombrichi, e chironomus, artemia, ecc. vivi e/o congelati. Il mangime secco non dovrebbe costituire la componente principale della loro dieta, anche se può essere utile fornire del pellet con una consistenza molto dura.

Dimorfismo sessuale

Sconosciuto

Riproduzione

Non ci sono report di riproduzioni di Tetraodon mbu avvenute in acquario, anche perché un tentativo serio di riproduzione richiederebbe un volume enorme di acqua.

Vai alle pagine sulla riproduzione dei pesci palla

Specie appartenenti al Genere

Reticulated puffer

Specie che viene importata raramente, spesso confusa con Tetraodon miurus, al quale è molto simile anche come comportamento: sono entrambi predatori piscivori molto aggressivi.

Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Dimensioni max: 8.7 cm TL
Fahaka puffer, Globe fish

Conosciuto in passato come Tetraodon fahaka, è uno dei pesci palla più aggressivi in commercio, ma se allevato in una vasca adatta e da solo assume comportamenti che ricordano un animale domestico, con una sua vera personalità.

Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Dimensioni max: 43 cm TL Peso massimo pubblicato: 1kg.
Temperatura: 24 - 26°C
Congo puffer, Giant puffer

E' una specie dal comportamento straordinario, paragonabile a quello di un animale domestico, ma a causa delle sue dimensioni finali e della sua aggressività, è veramente adatto solo ad acquari davvero enormi

Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Dimensioni max: 67 cm TL
Temperatura: 24 - 26°C
Dwarf Congo puffer

E' una specie davvero inconsueta, che a causa del pessimo carattere e del fatto che è un predatore d'agguato piscivoro che passa la maggior parte del tempo sepolto nella sabbia, è raccomandabile solo ad acquariofili esperti che apprezzano il suo stile di vita.

Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Dimensioni max: 15 cm SL
Temperatura: 24 - 28°C
Cross River puffer

Pesce palla africano d'acqua dolce, diventa molto grande e aggressivo, ed è un attivo nuotatore, per cui ha bisogno di vasche molto grandi

Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Dimensioni max: 40.0 cm TL
Leopard puffer

E' un pesce palla d'acqua dolce che non si trova spesso in commercio, le informazioni su carattere ed esigenze sono poche e spesso contraddittorie.

Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Dimensioni max: 9 cm TL
Temperatura: 22 - 26°C
Riferimenti & Link
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10 pesci di cui il commercio acquariofilo potrebbe fare a meno... biggia Lun, 06/04/2012 - 21:53

Elenco di pesci che non dovrebbero essere vendute e/o comprate per l'allevamento in acquario, visto che è impossibile che nei comuni acquari domestici riescano a vivere per tutta la loro normale aspettativa di vita...

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I Re degli 'Sfonda-acquari' biggia Sab, 05/15/2021 - 20:11

Ciò che inizia la vita come piccolo può diventare ingestibilmente grande nel tuo acquario. Nathan Hill nella rivista Practical Fishkeeping ci dà un agghiacciante avvertimento su quali siano le dimensioni di (purtroppo) comuni pesci d'acquario confrontate con le dimensioni di un uomo di 183 cm.

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Mbu for You? (S. Morse)
Comuni idee sbagliate sui pesci palla (Pufferfish Enthusiasts Worldwide) biggia Sab, 01/23/2021 - 20:53

I pesci palla sono uno dei gruppi di pesci più affascinanti ma più incompresi in acquariofilia, in questo articolo si vuole smentire alcune comuni idee sbagliate su di loro, allo scopo di promuoverne il benessere ed un allevamento consapevole - traduzione in italiano di un articolo di Pufferfish Enthusiasts Worldwide

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