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Protopterus aethiopicus

Heckel, 1851

Nonostante si trovino talvolta in commercio come pesci d'acquario, le loro dimensioni li rendono adatti solo ai grandi acquari pubblici.

Image
Descrizione

Protopterus aethiopicus - Foto © Steve pschia (PBase.com)

Nome comune
Marbled lungfish
Aspettativa di vita
Si dice possa vivere anche fino a 100 anni
Dimensioni massime in natura

200 cm TL - peso massimo pubblicato: 17 kg

Il profilo di questa specie è stato inserito a titolo informativo, in quanto non è consigliabile allevare questi pesci nei comuni acquari domestici, a meno che voi non siate tra i pochi eletti con le strutture disponibili per ospitarli per tutta la vita. La lunghezza che raggiungono da adulti, 2 metri, dovrebbe far capire da sola quanto possano essere adatti all'allevamento in acquario.
Di solito sono venduti da giovanissimi, ancora piccoli, e con il loro aspetto insolito attraggono molti acquariofili incauti, che non hanno idea delle loro esigenze e dello spazio necessario per farli vivere decentemente.
E' deprimente pensare a dove finiscano la maggior parte degli esemplari comprati, visto che è difficilissimo vedere degli adulti in giro o nei negozi.

I Lungfish, o dipnoi (letteralmente pesci polmonati) sono tra i più intriganti e stravaganti soggetti da acquario, essendo in grado di sopravvivere nelle condizioni più estreme. Sono pesci molto antichi, essendo rimasti praticamente invariati per milioni di anni, e vengono spesso indicati come pesci primitivi.

L'habitat naturale dei Protopteridae è bagnato solo per una parte dell'anno e i pesci hanno sviluppato diversi incredibili adattamenti per sopravvivere comunque. Quando le acque cominciano a ritirarsi, i pesci cercano un sito di nidificazione adatto, di solito tra la fitta vegetazione. Qui, scavano nel substrato fangoso, masticando letteralmente il fango, per espellerlo attraverso le aperture branchiali, formando un tunnel. Quando raggiungono una certa profondità (che varia a seconda del pesce, ma è tipicamente circa 30 cm), si contorcono su se stessi fino a formare una camera a forma di bulbo, in cui passeranno la stagione secca. Quindi si posizionano in modo tale che la testa sia rivolta verso l'alto, verso l'ingresso. La camera inizialmente è spesso piena d'acqua e i pesci devono salire all'ingresso della tana per prendere in aria. Tuttavia, quando il livello dell'acqua scende ulteriormente, diventa completamente esposta all'aria. A questo punto, i pesci espellono un'abbondante mucosa speciale, che si asciuga per formare un "bozzolo" attorno al pesce. Il tasso metabolico diminuisce drasticamente. Così rimangono, completamente immobili, finché ritornano le piogge. Questo stato è conosciuto come estivazione. Sorprendentemente, un individuo sano può rimanere in estivazione per diversi anni, e sono stati registrati casi di pesci che sono rimasti così, completamente a digiuno, per più di tre anni e mezzo!
Altrettanto sorprendentemente, anche se messi in condizioni acquatiche per tutto l'anno, i pesci mostra lo stesso comportamento di estivazione- nessun movimento e stessa postura del corpo.

I pesci possiedono sia le branchie che un paio di polmoni. Le branchie permettono loro di respirare sott'acqua, ma hanno una struttura rudimentale e i pesci devono risalire periodicamente in superficie per respirare aria atmosferica. I polmoni sono simili nella struttura a quelli degli anfibi primitivi, e sono formate dalla vescica natatoria pesantemente modificata. I pesci giovani possiedono un paio di branchie esterne, che si riducono mano a mano che il pesce matura.

Le pinne, che sembrano zampe, sono lunghe, sottili e carnose. Sono utilizzate principalmente per il tatto, ma sono supportate da un forte insieme di muscoli e consentono ai pesci di "strisciare" attraverso zone di terra asciutta, se necessario. Ne hanno quattro, che si trovano nella stessa posizione delle gambe dei tetrapodi. Altre somiglianze tra dipnoi e tetrapodi includono il possesso dello smalto dei denti, il modo in cui sono disposte le ossa del cranio e la netta separazione tra il flusso sanguigno polmonare e quello del corpo. A differenza di molti altri pesci, il cuore ha 4 camere distinte

Morfologia: Corpo liscio, viscido, cilindrico, con squame profondamente radicate. Coda a punta e confluente con le lunghe pinne dorsali ed anale, la pinna dorsale origina ad una distanza uguale tra occhio e bocca, o più vicina a quest'ultima, pinne pettorali e pelviche sottili e filamentose. Costole: 37-40 coppie. La dentatura è composto da un'arcata superiore e inferiore di denti piatti a forma di creste taglienti. I pesci giovani hanno vere branchie esterne, ma di solito queste sono assenti negli esemplari superiori a 15 cm TL. Sopra sono grigio scuro-ardesia, sotto grigio-giallastro o rosato, spesso con numerose macchie scure o chiazze sulle pinne e sul corpo (alcuni esemplari sono di colore giallo brillante sul ventre); i canali sensoriali sulla testa e sul corpo sono invece neri.

Circostanze impreviste possono capitare a chiunque, ma un animale che raggiunge la sua lunghezza completa non è una circostanza imprevista.
(It's not just a fish)

  • Specie che diventa molto grande: fino a 200 cm di lunghezza
  • Specie non riprodotta in cattività, gli esemplari in commercio provengono dalla cattura in natura. Chiedete sempre al negoziante se i pesci che state per prendere sono di cattura o di allevamento.
Distribuzione

Africa: Nilo; Laghi Albert, Edward, Victoria, Nabugabo, Tanganyika, Kyoga e No

Habitat

Ambiente: bentopelagico; acqua dolce; Clima: tropicale
Range di profondità: da -20m a -60m
Abita presso le rive di fiumi, laghi, paludi e pianure alluvionali. Nel Lago Vittoria si trova sia nel lago aperto che nelle paludi marginali; nel bacino del lago Tanganica solo vicino ai fiumi e ai loro delta. I giovani si trovano tra le intricate radici di papiro. Protopterus aethiopicus è in grado di vivere in corsi d'acqua e paludi completamente disseccati per lunghi periodi dell'anno. Resiste all'essiccazione delle pianure alluvionali estivando in una specie di bozzolo fino alla stagione delle piogge, respirando l'aria attraverso un piccolo passaggio che porta verso l'esterno.

Temperatura in natura
25 - 30°C
Allevamento

Dimensioni minime dell'acquario: adatto solo alle grandi vasche degli acquari pubblici

Alimentazione

La dieta principale degli adulti e sub-adulti è costituita da molluschi, ma mangiano anche in piccole quantità piccoli pesci e insetti; gli individui giovani che sono ancora inferiori ai 35 cm TL si alimentano quasi esclusivamente di insetti.

Riproduzione

Si riproduce durante la stagione delle piogge. Una o più femmine depongono le uova in tane scavate e pulite dal maschio, che custodisce poi le uova e i giovani.
Crescita della popolazione: bassa, il tempo minimo di raddoppiamento della popolazione va dai 5 ai 14 anni.

Specie appartenenti al Genere

Marbled lungfish

Nonostante si trovino talvolta in commercio come pesci d'acquario, le loro dimensioni li rendono adatti solo ai grandi acquari pubblici.

Aspettativa di vita: Si dice possa vivere anche fino a 100 anni
Dimensioni max: 200 cm TL - peso massimo pubblicato: 17 kg
Temperatura: 25 - 30°C
Gilled lungfish

Una tra le specie di Protopterus che rimane più piccola, ma che può arrivare comunque ai 45 cm di lunghezza

Aspettativa di vita: Si dice possa vivere anche fino a 100 anni
Dimensioni max: 45 cm TL
West African lungfish

E' la specie di dipnoo che si trova più comunemente in commercio, è molto robusto e facile da allevare, ma raggiunge comunque il metro di lunghezza ed è consigliabile solo agli appassionati più esperti.

Aspettativa di vita: 20 - 30 anni (si dice possa vivere anche fino a 100 anni!)
Dimensioni max: 100 cm TL - peso massimo pubblicato: 4 kg
Temperatura: 25 - 30°C
Slender lungfish

Difficile da trovare in commercio, diventa molto grande e da adulto è meglio lasciarlo alle grandi vasche degli acquari pubblici. E' molto resistente, ma è comunque consigliabile solo agli appassionati più esperti, anche perché può infliggere morsi molto dolorosi.

Aspettativa di vita: 20 - 30 anni (si dice possa vivere anche fino a 100 anni!)
Dimensioni max: 130 cm TL - peso massimo pubblicato: 11 kg
Riferimenti & Link

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