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Il Bichir Corazzato, Polypterus delhezi (J. Gallo)

Il Bichir Corazzato, Polypterus delhezi, è una scelta eccezionale per chi ama i pesci stravaganti abbastanza attivi e con forte personalità. Richiedono acquari grandi da adulti e non possono essere tenuti con un pesci abbastanza piccoli da essere mangiati.

Traduzione dell'articolo:
"Armored Bichir, Polypterus delhezi Boulenger"
di Joe Gallo
su Aquarticles (non più online).

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Descrizione

Polypterus delhezi, una specie insolita che può raggiungere i 40 cm di lunghezza - Foto © ばぶじ~ (Wikimedia)

Informazioni generali:
Nome scientifico: Polypterus delhezi Boulenger, 1899
Sinonimi: Polypterus ansorgei delhezi (non valido)
Nomi comuni: Armored Bichir, Armoured Bichir, Barred Bichir, Delhez's Bichir
Regione:. Bacino del fiume Congo, nella Repubblica democratica del Congo (ex Zaire), Africa Gamma Nota: Sei individui di 10 cm di lunghezza di Polypterus delhezi sono stati rimossi dal canale C-14 nella contea di Broward, in Florida, nel 2001, probabilmente il risultato del rilascio da parte un acquariofilo irresponsabile.
Dimensione massima: fino a circa 45 cm
Range di pH e durezza: tollerante ad una vasta gamma di valori dell'acqua. In genere pH da 6,0 a 8,0 e dH tra 5,0 e 19,0
Range di temperatura: decisamente tropicale, campo di temperatura tra i 25-28°C.

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Descrizione

Polypterus delhezi, da notare le prominenti narici tubolari, le potenti pinne lobate pettorali, e lo stile nuoto aggraziato di questo pesce - Foto © Joe Gallo

Introduzione

I pesci del genere Polypterus e quelli del genere correlato Erpetoichthys sono ampiamente considerati come "pesci primitivi" o "'fossili viventi". In effetti, in un certo numero di grandi catene di negozi di animali sono ora in vendita i Polypterus senegalus sotto il nome di "anguilla dinosauro", un riferimento alla loro natura primitiva e la loro struttura serpentiforme. Sono stati trovati fossili di Polypteridi in rocce che risalgono al periodo Triassico (206-248 milioni di anni fa) quando i dinosauri erano ancora all'inizio del loro sviluppo.

Polypterus delhezi è uno dei bichir di dimensioni medie, visto che suo cugino Polypterus congicus può raggiungere l'enorme lunghezza di 97 cm. A volte è anche raggruppato con Polypterus senegalus, Polypterus ornatipinnis, Polypterus palmas, Polypterus retropinnis e Polypterus weeksii, sulla base della lunghezza della mascella superiore, uguale o leggermente più lunga della mandibola. Le sottospecie di Polypterus bichir e Polypterus endlicherii hanno tutte la mascella inferiore sporgente (vale a dire più lunga della mascella superiore).

Habitat e nicchia ecologica

Il Bichir Corazzato si trova comunemente in laghi, fiumi e zone allagate, spesso con acqua torbida (fangosa). Come gli altri Polypteridi, Polypterus delhezi è generalmente notturno, e trascorre una gran parte del giorno nascosto lungo i bordi delle piante acquatiche o sul fondo. Gli alimenti di cui si nutrono i Bichir che si trovano allo stato selvatico sono insetti, larve e piccoli pesci.

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Descrizione

Giovane Polypterus delhezi, da adulto supera i 40 cm di lunghezza - Foto © Joe Gallo

Aspetto

Uno dei pesci dal disegno più marcato del suo genere, Polypterus delhezi ha un corpo allungato con una colorazione di base da grigio chiaro a oliva sul dorso che degrada sul ventre verso un colore giallo-bianco o bianco. Sul dorso e sui fianchi sono presenti numerosi punti neri, che formano a volte un disegno reticolare (a rete). Polypterus delhezi ha 7 o 8 bande nere quasi verticali che sono più o meno distinte a seconda degli individui.

Le pinnule dorsali che danno il nome al genere (Polypterus significa "molte pinne") sono in numero tra 9 - 12 e cominciano un po' più vicino alla testa che nella maggior parte delle altre specie di Polypterus. Polypterus delhezi ha una testa relativamente piccola rispetto alle dimensioni del corpo. Le narici tubolari sono prominenti.

Caratteristiche particolari

Squame - Le squame dei Polypteridi sono chiamate "ganoidi" perché sono ricoperte di uno strato di un materiale chiamato ganoidina. Questo materiale è molto resistente e aiuta a prevenire la perdita di acqua attraverso le squame, consentendo ai Polypteridi di sopravvivere fuori dall'acqua per un giorno o due. Sono generalmente a forma di diamante e spesso ci sono sottili sporgenze dentellate nella parte posteriore di ciascuna squama.

Vescica natatoria - La vescica natatoria dei Polypteridi è modificata in un paio di strutture funzionali simili a polmoni che permettono loro di utilizzare aria atmosferica. Dotati inoltre di branchie efficienti, le specie dei Polypterus sono in grado di usare entrambi i mezzi di respirazione per sopravvivere. I Polypterus in acquario vanno frequentemente presso la superficie dell'acqua per inghiottire aria.

Pinne pettorali - Le pinne pettorali dei Polypterus hanno forma di lobo, di aspetto simile a quelle dei pesci dalle pinne lobate come il Celacanto (Latimeria). I Bichir sono famosi per muoversi attraverso i campi utilizzando le loro pinne pettorali come "gambe".

Branchie esterne - I Bichir molto giovani hanno importanti branchie esterne, molto simili nell'aspetto a quelle di alcune giovani salamandre. Le branchie piumate si perdono quando l'individuo matura.

Riproduzione dei Polypterus delhezi

Ci sono state segnalazioni di riproduzione in cattività del Bichir Corazzato, ma sono disponibili pochissimi dettagli. Il corteggiamento in Polypterus delhezi è probabilmente simile a quello delle altre specie di Polypterus. I maschi si distinguono dalle femmine per l'aspetto della loro pinna anale, che è molto più ampia nei maschi che nelle femmine.

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Descrizione

Giovane Polypterus delhezi, da notare le grandi branchie esterne ramificate - Foto © Joe Gallo

Esperienze personali con Polypterus delhezi

Ho incontrato il Bichir Corazzato nel 1977 e subito caddi sotto il suo incantesimo. A mio parere, Polypterus delhezi è il più bello dei bichir, probabilmente in questo campo può rivaleggiare con lui solo Polypterus ornatipinnis. Ha uno stile fluido nuoto ed è molto attivo per essere un Bichir, spesso appare per cercare uno spuntino anche quando le luci dell'acquario sono accese. In questa abitudine è molto simile a Polypterus senegalus e Polypterus palmas.

Anche se molte persone allevano i Polypteridi in vasche nude, ho visto che tutte le specie che ho allevato nel corso degli anni sono molto più a loro agio quando sono disponibili molti nascondigli. Un acquario ben piantumato (con piante vere o artificiali) è sempre molto apprezzato.

Poiché sono relativamente attivi, i Polypterus delhezi hanno la tendenza ad essere un po più "cattivi" di alcuni dei loro parenti. Possono essere allevati più esemplari nello stesso acquario, ma non saranno rari piccoli battibecchi e di tanto in tanto qualche ferita, in particolare alle pinne e al muso. A volte danno qualche morso esplorativo agli altri pesci nella vasca, probabilmente per scoprire se sono qualcosa che può essere ingerito. I pesci che sono sufficientemente piccoli per essere ingoiati spesso lo saranno!

I compagni di vasca per i Polypterus delhezi possono includere tutti i pesci che non entrano nella loro bocca. Io personalmente non consiglio pesci aggressivi come ciclidi di grandi dimensioni o pesci gatto molto grandi. Anche i pesci che possono mangiarsi i Bichir non sono, ovviamente, una buona idea! Questi potrebbero includere Channidi, piranha e altri Polypterus significativamente più grandi.
Ho allevato Polypterus delhezi con altre specie di Polypterus dalle dimensioni analoghe, varie specie di Ctenopoma, i pesci farfalla africani (Pantodon buchholzi), i Tetra del Congo (Phenacogrammus interruptus), i pesci fango africani (Phractolaemus ansorgii), i "kribensis" (Pelvicachromis) , i pesci coltello africani (Xenomystus nigri) e varie specie di pesci gatto Synodontis.

Nota: E' stato riportato che i Plecostomus non sono buoni compagni di vasca per i Polypterus, perché tendono ad attaccarsi alle squame dei Bichir e danneggiarle.

Nutrire i Polypterus delhezi è un lavoro di routine relativamente facile in quanto sono propensi a mangiare quasi tutti gli alimenti carnosi. Ho avuto un grande successo con chironomus congelati, gamberetti (freschi, congelati o liofilizzati), cuore di bue congelato, pellets e stick affondanti a base di carne. Il mangime secco in scaglie viene generalmente ignorato. Vanno in trepidante caccia, soprattutto di notte, di piccoli pesci offerti come cibo vivo, e anche di piccoli gamberi vivi. Di tanto in tanto si sente di qualche Bichir che si è divorato qualche pesce che nessuno si sarebbe aspettato che mangiassero. Ho letto di un Polypterus di 30 cm che ha mangiato un gar di 15 cm! I crostacei più grandi, come i gamberi, sono spesso uccisi, ma non mangiati. I miei Bichir allevati da giovani hanno imparato a venire in superficie per prendere il cibo dalle mie dita. Ad oggi ho ancora tutte le mie dita!

Le specie dei Polypterus sono in genere pesci abbastanza sani e sembrano essere più resistenti (ma non immuni) a malattie come l'ichtyo. Un parassita che a volte si trova su Polypteridi catturati allo stato selvatico il trematode d'acqua dolce Macrogyrodactylus polypteri. I Polypteridi sono abbastanza sensibili ai farmaci di uso comune in acquario, per cui dovrebbero essere impiegati con cautela. Spesso è meglio utilizzarli a 1/2 a 2/3 della loro dose raccomandata.

A causa delle loro notevoli dimensioni finali da adulti, vi consiglio un acquario di non meno di 220 litri per dei Polypterus delhezi adulti. Possono essere tenuti in acquari più piccoli, quando sono ancora giovani, ma alla fine devono essere spostati in vasche più appropriate alle loro dimensioni.

Devo qui ricordare una particolare cautela per quanto riguarda tutti i Polypteridi. Sono tutti artisti della fuga affermati e il loro acquario deve essere preparato in modo da bloccare tutte le possibili vie di fuga. I Polypteridi adulti possono urtare un coperchio d'acquario abbastanza forte da spostarlo da una parte, per cui bisogna procurarsi un coperchio di vetro spesso o un qualsiasi tipo di peso.

Riferimenti

  • Haruto Kodera, et al., 1994 Jurassic Fishes T.F.H. Publications, New Jersey.
  • Herbert Axelrod, Warren Burgess, et al., 1985 Dr. Axelrod's Atlas of Freshwater Aquarium Fishes T.F.H. Publications, New Jersey.
  • Herbert Axelrod, 1992 Jumbo Fishes for the Large Aquarium T.F.H. Publications, New Jersey.
  • J.J.Hoedman, 1975. Naturalist's Guide to Fresh-Water Aquarium Fish Sterling Publishing Co, Inc., New York, New York.
  • Polypterus delhezi su Fishbase.org

© Joe Gallo

Le FAQ sui Bichir, famiglia Polypteridae

Riferimenti & Link
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Specie appartenenti alla Famiglia

Reedfish, Pesce corda

E' l'unica specie del genere Erpetoichthys, ed è un predatore piscivoro notturno incredibilmente resistente. Raggiungendo i 90 cm di lunghezza non è decisamente adatto a tutti gli acquari.

Aspettativa di vita: 20 - 30 anni
Dimensioni max: 37-90 cm TL in base alle fonti
Temperatura: 22 - 28°C
Guinean bichir

Polypterus ansorgii, "Guinean bichir" o Bichir della Guinea, è una specie notturna incredibilmente resistente, dalla vista debone ma dall'olfatto infallibile. E' uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche. Sono stati ritrovati fossili dei loro antenati risalenti al periodo Triassico, all'inizio dello sviluppo dei dinosauri più di 200 milioni di anni fa.

Dimensioni max: 28 cm TL
Temperatura: 22 - 28°C
Nile bichir

Polypterus bichir, "Nile bichir" o Bichir del Nilo, è un predatore piscivoro notturno incredibilmente resistente, con vista molto debole ma olfatto infallibile; supera i 70 cm di lunghezza da adulto. E' uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche. Sono stati ritrovati fossili dei loro antenati risalenti al periodo Triassico, all'inizio dello sviluppo dei dinosauri più di 200 milioni di anni fa.

Dimensioni max: 72 cm TL
Temperatura: 22 - 28°C

Polypterus congicus è una specie notturna incredibilmente resistente ma che raggiunge quasi un metro di lunghezza. Tassonomicamente non è chiara la sua posizione, secondo alcune fonti si tratterrebbe di un sinonimo di Polypterus endlicherii.

Dimensioni max: 97 cm TL; peso massimo pubblicato: 4,380 kg
Barred bichir, Banded Bichir

Polypterus delhezi è una specie notturna incredibilmente resistente, con vista molto debole, per cui si basa sul suo eccellente senso dell'olfatto per individuare il cibo; è un predatore piscivoro che supera i 40 cm di lunghezza da adulto. E' uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche. Sono stati ritrovati fossili dei loro antenati risalenti al periodo Triassico, all'inizio dello sviluppo dei dinosauri più di 200 milioni di anni fa.

Dimensioni max: 44 cm TL
Temperatura: 26 - 28°C
Saddled bichir

Polypterus endlicherii è un predatore piscivoro notturno incredibilmente resistente, con vista molto debole, per cui si basa sul suo eccellente senso dell'olfatto per individuare il cibo; supera i 40 cm di lunghezza da adulto. E' uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche.

Aspettativa di vita: 35-40 anni
Dimensioni max: 63 cm TL; peso massimo pubblicato: 3,347 kg ma si pensa possa arrivare ai 75 cm in natura
Temperatura: 26 - 28°C

Polypterus mokelembembe è un predatore piscivoro notturno, incredibilmente resistente. E' uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche. Sono stati ritrovati fossili dei loro antenati risalenti al periodo Triassico, all'inizio dello sviluppo dei dinosauri più di 200 milioni di anni fa.

Dimensioni max: 23 cm TL
Ornate bichir

Polypterus ornatipinnis, "Ornate bichir" o Bichir ornato, è un predatore piscivoro notturno incredibilmente resistente ed è probabilmente la specie più bella tra quelle dei Bichir. E' un pesce splendido, adatto agli acquari più grandi. E' uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche.

Aspettativa di vita: 20 - 25 anni
Dimensioni max: 60 cm TL
Temperatura: 26 - 28°C
Shortfin bichir, Marbled Bichir

Polypterus palmas, "Shortfin/Marbled bichir" o Bichir pinne corte/marmorizzato, è una delle specie più tranquille e attive di Polypterus, e questo, insieme alle dimensioni relativamente piccole da adulto, lo rende il Bichir ideale per i principianti. E' una specie notturna incredibilmente resistente, con vista molto debole ma olfatto infallibile per trovare il cibo. Questa specie, insieme alle altre del suo genere, è uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche.

Dimensioni max: 35 cm TL
Temperatura: 26 - 28°C
West African bichir

Conosciuto anche come "Speckled Bichir", Bichir maculato, Polypterus retropinnis è una specie incredibilmente resistente, predatrice piscivora notturna, importata molto raramente. Ha una visione molto scarsa, e si affida al suo eccellente senso dell'olfatto per individuare il cibo. Insieme alle altre del suo genere, è uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche.

Dimensioni max: 34 cm TL
Temperatura: 26 - 28°C
Gray bichir

Polypterus senegalus, "Gray bichir" o Bichir grigio, è un predatore piscivoro notturno incredibilmente resistente, dalla vista molto debole ma dall'olfatto infallibile. E' una delle specie più pacifiche e attive di Polypterus ed è consigliato per i principianti con questi pesci. E' molto longevo, sono stati segnalati esemplari in cattività di 34 anni e più. E' uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche.

Aspettativa di vita: 35-40 anni
Dimensioni max: 50 cm TL
Temperatura: 25 - 28°C

Predatore piscivoro notturno incredibilmente resistente, Polypterus teugelsi è raro nel commercio acquariofilo, e non si è a conoscenza di eventuali esemplari attualmente allevati in cattività. Questa specie, insieme alle altre del suo genere, è uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche, e si differenzia dai suoi congeneri per la livrea e per il fatto che è stata descritta scientificamente solo nel 2004.

Aspettativa di vita: 35-40 anni
Dimensioni max: 42 cm TL
Temperatura: 25 - 27°C
Mottled bichir

Polypterus weeksii è una tra le specie più rare di bichir da trovare in commercio, ed è come le altre una specie predatrice piscivora notturna incredibilmente resistente, con vista molto debole ma olfatto molto sviluppato. E' uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche.

Aspettativa di vita: 35-40 anni
Dimensioni max: 55 cm TL

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