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Polypteridae

La famiglia Polypteridae è l'unica appartenente all'ordine dei Polypteriformes, e comprende solo due generi per un totale di 13 specie, che abitano il continente africano. I suoi membri vengono considerati l'anello di congiunzione tra anfibi e pesci. Il primo e più noto esemplare, Polypterus bichir, venne scoperto nelle acque del Nilo.

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Descrizione

Polypterus ornatipinnis - Foto © Steve pschia (PBase.com)

La famiglia Polypteridae è l'unica appartenente all'ordine dei Polypteriformes, e comprende solo due generi per un totale di 13 specie, che abitano il continente africano. Il primo e più noto esemplare, Polypterus bichir, venne scoperto nelle acque del Nilo.

Presentano un corpo molto allungato e slanciato, rivestito di spesse scaglie romboidali, articolate fra loro a formare una solida armatura. La testa, piccola e appiattita, è rivestita anch'eesa di placche ossee, che formano quasi una specie di casco. La loro caratteristica principale, a cui devono anche il nome scientifico, è la particolare conformazione della pinna dorsale, che non è continua, ma suddivisa in numerose brevi pinnule, ciascuna delle quali è sostenuta da un raggio duro e da un certo numero di raggi molli. Tali pinnule sono estremamente mobili, si appiattiscono lungo il dorso per consentire il passaggio dei pesci in strette feritoie, a tal punto da consentir loro anche la marcia indietro senza problemi; inoltre possono muoversi anche indipendentemente l'una dall'altra.
Un'altra particolarità è costituita dalle loro pinne pettorali, composte da "ossa" che possono corrispondere anche se molto alla lontana a quelle del braccio umano, non per niente vengono usate dai pesci per muoversi sulla terraferma.

I Polipteriformi hanno infatti un rudimentale polmone, che consente loro di respirare aria atmosferica: si tratta di una particolare conformazione della loro vescica natatoria, trasformata in organo respiratorio.

In natura abitano vicino alle rive di laghi e fiumi, in fondali fangosi o sabbiosi e acque poco profonde. Hanno un comportamento principalmente notturno, infatti è con il calare dell'oscirutà che lasciano le buche e gli anfratti dive si erano rifugiati di giorno per muoversi alla ricerca di cibo, nuotando come serpenti o "camminando" sul fondo con le pinne pettorali usate come vere e proprie zampe.

Sono predatori voracissimi, si nutrono di anfibi, pesci, larve, molluschi, vermi, tutto ciò che è adatto alle dimensioni della loro bocca.

Quando durante la stagione secca fiumi e laghi disseccanno, i Polypteridi costretti in basse pozze d'acqua fangosa riescono a sopravvivere grazie alla loro capacità di respirare aria atmosferica, e in genere si affossano nel fango in una specie di letargo, pronti a risvegliarsi quando torna la stagione delle piogge.

  • Specie che diventano grandi: da 30 a 90 cm
  • Specie predatrici e piscivore
  • Specie non riprodotte in cattività, gli esemplari in commercio provengono dalla cattura in natura. Chiedete sempre al negoziante se i pesci che state per comprare sono di cattura o d'allevamento.

Le FAQ sui Bichir, famiglia Polypteridae

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Allevamento

Le specie appartenenti ai Polypteridae vanno dai 30 ai 90 cm, quindi va da sé che hanno bisogno di vasche grandi, con preferenza per un'ampia area di base piuttosto che l'altezza. SI può partire da acquari con area di base 120x60 cm per le specie più piccole, per arrivare ad acquari lunghi 2 m e larghi in proporzione, escludendo le specie che arrivano quasi al metro, come Polypterus congicus e Erpetoichthys calabaricus che a parer mio non dovrebbero proprio essere allevati in acquario, visto che è impossibile avere una vasca che consenta loro di nuotare, a meno che non stiamo parlando dei grandi acquari pubblici.

Tutte le specie sono predatrici piscivore, e non vanno allevate con pesci più piccoli, che verrebbero mangiati. Inoltre quelli in commercio sono tutti catturati in natura, con tutti gli annessi e connessi del caso: pesci stressati da viaggio e trasporto, potenziali portatori di parassiti vari, e soprattutto che mal si adattano al mangime secco: spesso accettano solo cibo vivo, per abituarsi solo gradatamente al cibo congelato.

Specie appartenenti alla Famiglia

Reedfish, Pesce corda

E' l'unica specie del genere Erpetoichthys, ed è un predatore piscivoro notturno incredibilmente resistente. Raggiungendo i 90 cm di lunghezza non è decisamente adatto a tutti gli acquari.

Aspettativa di vita: 20 - 30 anni
Dimensioni max: 90 cm TL
Temperatura: 22 - 28°C
Guinean bichir

Polypterus ansorgii, "Guinean bichir" o Bichir della Guinea, è una specie notturna incredibilmente resistente, dalla vista debone ma dall'olfatto infallibile. E' uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche. Sono stati ritrovati fossili dei loro antenati risalenti al periodo Triassico, all'inizio dello sviluppo dei dinosauri più di 200 milioni di anni fa.

Dimensioni max: 28 cm TL
Temperatura: 22 - 28°C
Nile bichir

Polypterus bichir, "Nile bichir" o Bichir del Nilo, è un predatore piscivoro notturno incredibilmente resistente, con vista molto debole ma olfatto infallibile; supera i 70 cm di lunghezza da adulto. E' uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche. Sono stati ritrovati fossili dei loro antenati risalenti al periodo Triassico, all'inizio dello sviluppo dei dinosauri più di 200 milioni di anni fa.

Dimensioni max: 72 cm TL
Temperatura: 22 - 28°C

Polypterus congicus è una specie notturna incredibilmente resistente ma che raggiunge quasi un metro di lunghezza. Tassonomicamente non è chiara la sua posizione, secondo alcune fonti si tratterrebbe di un sinonimo di Polypterus endlicherii.

Dimensioni max: 97 cm TL; peso massimo pubblicato: 4,380 kg
Barred bichir, Banded Bichir

Polypterus delhezi è una specie notturna incredibilmente resistente, con vista molto debole, per cui si basa sul suo eccellente senso dell'olfatto per individuare il cibo; è un predatore piscivoro che supera i 40 cm di lunghezza da adulto. E' uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche. Sono stati ritrovati fossili dei loro antenati risalenti al periodo Triassico, all'inizio dello sviluppo dei dinosauri più di 200 milioni di anni fa.

Dimensioni max: 44 cm TL
Temperatura: 26 - 28°C
Saddled bichir

Polypterus endlicherii è un predatore piscivoro notturno incredibilmente resistente, con vista molto debole, per cui si basa sul suo eccellente senso dell'olfatto per individuare il cibo; supera i 40 cm di lunghezza da adulto. E' uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche.

Aspettativa di vita: 35-40 anni
Dimensioni max: 63 cm TL; peso massimo pubblicato: 3,347 kg ma si pensa possa arrivare ai 75 cm in natura
Temperatura: 26 - 28°C

Polypterus mokelembembe è un predatore piscivoro notturno, incredibilmente resistente. E' uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche. Sono stati ritrovati fossili dei loro antenati risalenti al periodo Triassico, all'inizio dello sviluppo dei dinosauri più di 200 milioni di anni fa.

Dimensioni max: 23 cm TL
Ornate bichir

Polypterus ornatipinnis, "Ornate bichir" o Bichir ornato, è un predatore piscivoro notturno incredibilmente resistente ed è probabilmente la specie più bella tra quelle dei Bichir. E' un pesce splendido, adatto agli acquari più grandi. E' uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche.

Aspettativa di vita: 20 - 25 anni
Dimensioni max: 60 cm TL
Temperatura: 26 - 28°C
Shortfin bichir, Marbled Bichir

Polypterus palmas, "Shortfin/Marbled bichir" o Bichir pinne corte/marmorizzato, è una delle specie più tranquille e attive di Polypterus, e questo, insieme alle dimensioni relativamente piccole da adulto, lo rende il Bichir ideale per i principianti. E' una specie notturna incredibilmente resistente, con vista molto debole ma olfatto infallibile per trovare il cibo. Questa specie, insieme alle altre del suo genere, è uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche.

Dimensioni max: 35 cm TL
Temperatura: 26 - 28°C
West African bichir

Conosciuto anche come "Speckled Bichir", Bichir maculato, Polypterus retropinnis è una specie incredibilmente resistente, predatrice piscivora notturna, importata molto raramente. Ha una visione molto scarsa, e si affida al suo eccellente senso dell'olfatto per individuare il cibo. Insieme alle altre del suo genere, è uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche.

Dimensioni max: 34 cm TL
Temperatura: 26 - 28°C
Gray bichir

Polypterus senegalus, "Gray bichir" o Bichir grigio, è un predatore piscivoro notturno incredibilmente resistente, dalla vista molto debole ma dall'olfatto infallibile. E' una delle specie più pacifiche e attive di Polypterus ed è consigliato per i principianti con questi pesci. E' molto longevo, sono stati segnalati esemplari in cattività di 34 anni e più. E' uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche.

Aspettativa di vita: 35-40 anni
Dimensioni max: 50 cm TL
Temperatura: 25 - 28°C

Predatore piscivoro notturno incredibilmente resistente, Polypterus teugelsi è raro nel commercio acquariofilo, e non si è a conoscenza di eventuali esemplari attualmente allevati in cattività. Questa specie, insieme alle altre del suo genere, è uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche, e si differenzia dai suoi congeneri per la livrea e per il fatto che è stata descritta scientificamente solo nel 2004.

Aspettativa di vita: 35-40 anni
Dimensioni max: 42 cm TL
Temperatura: 25 - 27°C
Mottled bichir

Polypterus weeksii è una tra le specie più rare di bichir da trovare in commercio, ed è come le altre una specie predatrice piscivora notturna incredibilmente resistente, con vista molto debole ma olfatto molto sviluppato. E' uno degli ultimi superstiti di specie molto antiche.

Aspettativa di vita: 35-40 anni
Dimensioni max: 55 cm TL
Riferimenti & Link

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