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Poeciliidae

Conosciamo meglio la grande famiglia dei Poecilidi, che comprende tra i più diffusi pesci d'acquario

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Descrizione

Platy (Xiphophorus maculatus) al momento del pasto: un meraviglioso arcobaleno di colori - Foto © Jerome Picard (Flickr)

La Famiglia di pesci chiamata Poeciliidae (dal greco poikilos = con tanti colori) appartiene all'ordine dei Cyprinodontiformes, e comprende attualmente circa 30 generi diversi, per complessive 295 specie (ma suscettibili di cambiamento in relazione ai cambiamenti sistematici e alla scoperta di nuove specie), delle quali le più diffuse negli acquari sono senza ombra di dubbio i Poecilia reticulata, ossia i Guppy in tutte le loro varietà di colorazione e di forma della coda, e gli Xiphophorus maculatus, i Platy anche loro in molte varietà di colorazione.

Sono i pesci con cui hanno cominciato praticamente tutti i neo acquariofili, sia per la loro resistenza, sia per il fatto che si riproducono con grandissima facilità, dando le prime incredibili emozioni a chi si avvicina al mondo dell'acquariofilia e scopre i primi, minuscoli, tenerissimi avannotti, guizzare tra il fogliame delle piante.
Come dimenticare queste prime emozioni, come spiegare l'apprensione per questi piccoli esserini, che ci porta sovente a comprare sale nido in cui segregare prima la madre e poi loro stessi, nel timore che vengano mangiati dai genitori o dai compagni di vasca...

Oltre a Guppy e Platy, molto diffusi in ambito acquariofilo sono anche gli Xiphophorus hellerii, i cosiddetti "portaspada" dal prolungamento della loro pinna caudale; i Poecilia sphenops, famosa la varietà "Black Molly", piuttosto cagionevoli di salute negli acquari, probabilmente perchè hanno bisogno di acqua leggermente salmastra e di alimentazione prettamente vegetariana, condizioni che negli acquari di comunità sono assai difficili da raggiungere; i Poecilia velifera, dalla bellissima e grande pinna dorsale, e molti altri...

La Tassonomia

All'interno della famiglia dei Poeciliidae si possono riconoscere 3 sottofamiglie: Aplocheilichthynae, Fluviphylacinae e Poecilinae. Mentre le prime due raggruppano i killifish, la Sottofamiglia Poeciliinae comprende i Livebearer: guppy, platy, portaspada, che sono alla base dell'acquariofilia. Difficile trovare qualche acquariofilo che non li abbia mai allevati, almeno una volta!

La Sottofamiglia Poeciliinae

La sottofamiglia dei Poeciliinae consiste secondo Nelson (1994) in circa 22 generi e 192 specie. Il loro habitat naturale si estende dal Nord America (Stati Uniti orientali) ai Caraibi, al Sud America (nord-est dell'Argentina e dell'Uruguay). La grande maggioranza delle specie, con i loro 4-8 cm. di lunghezza, sono della misura ideale per gli acquari; molte poche specie superano i 20 cm. Qualche eccezione è costituita dalle specie che vivono in acque salmastre o negli habitat marini lungo i litorali. Nei Caraibi, i poecilidi costituiscono una parte significativa di tutti i pesci presenti nella fauna locale.

Come i caracidi si possono riconoscere perché la maggior parte di loro ha una pinna adiposa, i poecilidi si possono riconoscere dal vistoso gonopodio della quasi totalità dei maschi. Il gonopodio è una trasformazione della pinna anale che consente al maschio di immettere lo sperma direttamente all'interno della pancia della femmina, piena di uova. Una volta fecondate queste maturano al sicuro del ventre materno, e il guscio si rompe solo pochi istanti prima del parto, cosicché gli avannotti, relativamente grandi e già sviluppati, incominciano subito a cercare cibo e a condurre una vita del tutto autonoma. Questo garantisce un'alta sopravvivenza della prole, a differenza di quanto accade nei pesci ovipari, le cui uova prima e i cui avannotti dopo, spesso molto piccoli e con il sacco vitellino ancora da terminare, sono per molto più tempo alla mercé di eventuali predatori. Questo alto tasso di sopravvivenza è anche il motivo per cui rispetto alle femmine ovipare, le femmine dei poecilidi producono molte meno uova, in genere 30 - 40, si arriva al centinaio solo in poche eccezioni; mentre le prime possono arrivare a qualche migliaio.

Nonostante i Poeciliinae siano considerati spesso pesci da principianti, possono avere invece un grande interesse per gli acquariofili più esperti e specialisti. Nella famiglia ci sono specie importanti per gli studi genetici, sbalorditivi sono i colori e le forme che allevatori riproduttori seri possono selezionare. La grande e coloratissima coda dei guppy, o la coda a lira dei portaspada sono il risultato di selezioni operate dall'uomo, essi avrebbero ben poche possibilità di sopravvivere in natura.
Altre specie rivestono una grande importanza nelle regioni tropicali e subtropicali, dove aiutano a controllare il numero delle zanzare. Gambusia affinis e Gambusia holbrooki sono le specie più comunemente usate a questo scopo: dieta basata su insetti e sulle loro larve, bocca in posizione superiore, stile di vita condotto poco sotto la superficie dell'acqua, e habitat acquatici che includono gli angoli più piccoli e bui, praticamente perfette :-)

I Generi appartenenti alla Famiglia Poeciliidae

Sottofamiglia: Aplocheilichthyinae Myers, 1928

  1. Aplocheilichthys Bleeker, 1863
  2. Hylopanchax Poll and Lambert, 1965
  3. Laciris Huber, 1982
  4. Lacustricola Myers, 1924
  5. Poropanchax Clausen, 1967

Sottofamiglia: Poeciliinae Garman, 1895 – livebearers

  1. Alfaro Meek, 1912
  2. Belonesox Kner, 1860 – pike killifishes
  3. Brachyrhaphis Regan, 1913
  4. Carlhubbsia Whitley, 1951
  5. Cnesterodon Garman, 1895
  6. Gambusia Poey, 1854 – topminnmows, gambusias
  7. Girardinus Poey, 1854
  8. Heterandria Agassiz, 1853 – least killifishes
  9. Limia Poey, 1854
  10. Micropoecilia Hubbs, 1926
  11. Neoheterandria Henn, 1916
  12. Pamphorichthys Regan, 1913
  13. Phallichthys Hubbs, 1924
  14. Phalloceros Eigenmann, 1907
  15. Phalloptychus Eigenmann, 1907
  16. Phallotorynus Henn, 1916
  17. Poecilia Bloch and Schneider, 1801 – livebearers, mollies
  18. Poeciliopsis Regan, 1913 – desert topminnows
  19. Priapella Regan, 1913
  20. Priapichthys Regan, 1913
  21. Pseudopoecilia Regan, 1913
  22. Quintana Hubbs, 1934
  23. Scolichthys Rosen, 1967
  24. Tomeurus Eigenmann, 1909
  25. Xenodexia Hubbs, 1950
  26. Xenophallus Hubbs, 1924
  27. Xiphophorus Heckel, 1848 – swordtails

Sottofamiglia: Procatopodinae Fowler, 1916

  1. Cynopanchax Ahl, 1928
  2. Fluviphylax Whitley, 1965
  3. Hypsopanchax Myers, 1924
  4. Hamprichthys Regan, 1911
  5. Micropanchax Myers, 1924
  6. Pantanodon Myers, 1955
  7. Plataplochilus Ahl, 1928
  8. Procatopus Boulenger, 1904

Qui sotto i generi di cui potete trovare qualcosa nel sito.

Generi compresi nella Famiglia

Belonesox belizanus - Foto © Roman Slaboch (Fishbase)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Brachyrhaphis terrabensis - Foto © Ivan Dibble (Fishbase)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Gambusia holbrooki - Foto © Gunther Schmida

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

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Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Maschio di Heterandria formosa - Foto © Pierson Hill (Researchgate.net)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

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Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

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Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Poecilia reticulata, Guppy, varietà Electric Blue - Foto © Hristo Hristov

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle le specie comprese nel genere

Procatopus nototaenia, un poecilide africano

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Coppia di Xenophallus umbratilis - Foto © Håvard Støre Andresen (Akvaforum.no)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Platy (Xiphophorus maculatus) var. 'sale & pepe' - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie del genere Xiphophorus

Riferimenti & Link

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Il Brachy Cardinale: Brachyrhaphis roseni (B.McKinnon)
Micropoecilia cf. branneri 'Parnaíba' (F.A.Gonçalves)
Micropoecilia picta © Frank Schafer
Poecilia vivipara & biotopo - Foto © Wild Viviparous
Il Biotopo d'Origine dei Guppy
Acquario biotopo sudamericano © Lee Nuttall
Paludi centro-americane - Biotopo Estuario di Mangrovie (R.Butler)
Fiume dell'America Centrale (R.Butler)
Allevamento in acquario di Poecilia spp. 'molly' (S. Teseo)
Xenophallus umbratilis © Frank Schafer
Brachyrhaphis roseni © Frank Schafer
Acquario biotopo per Poecilidi © Lee Nuttall
Xiphophorus hellerii © Wojciech J. Płuciennik
La Riproduzione dei Platy
La Riproduzione dei Guppy (Poecilia reticulata)
Guppy: Tutto Quello Che...
Platy: Tutto Quello Che...
Poecilia reticulata, Guppy (V. Ivanov)
Poecilia wingei, Endler © Hristo Hristov
Poecilia latipinna © Hippocampus-bildarchiv
Xiphophorus nezahualcoyotl © Sumer Tiwari
Xiphophorus nezahualcoyotl © Bjarne Saetrang
Xiphophorus montezumae © Sumer Tiwari
Xiphophorus milleri © Frank Schafer
Xiphophorus pygmaeus © Frank Schafer
Xiphophorus variatus © Frank Schafer
Xiphophorus maculatus © Hristo Hristov
Xiphophorus maculatus Sale&Pepe © Frank Schafer
Xiphophorus hellerii © Frank Schafer
Poecilia vivipara © Frank Schafer
Poecilia velifera in acquario salmastro © Emiliano Spada
Poecilia salvatoris © Frank Schafer
Poecilia parae © Frank Schafer
Limia nigrofasciata © Frank Schafer
Limia melanogaster © Frank Schafer
Limia perugiae © Frank Schafer
Guppy (Poecilia reticulata) © Hristo Hristov
Lago Roccioso dell'America Centrale
Platy (Xiphophorus maculatus): un meraviglioso arcobaleno di colori © Jerome Picard
Il Biotopo D'Origine dei Platy
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