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Poecilia reticulata

Peters, 1859

Conosciamo meglio i Guppy, tra i più diffusi (e prolifici) pesci d'acquario, ma che è necessario conoscere prima di inserirli in vasca, come tutti gli altri pesci

Image
Descrizione

Maschio e femmina di Poecilia reticulata, Guppy, varietà Tuxedo fantail - Foto © Hristo Hristov

Nome comune
Guppy
Sinonimi
Poecilia reticulatus; Lebistes reticulata
Aspettativa di vita
5 anni (registrato da AnAge)
Dimensioni massime in natura

maschio 5.0 cm SL - femmina 6.0 cm SL

Dimensioni massime in acquario

comunemente 2.8 cm TL

Sono ben pochi gli acquariofili che non hanno cominciato la loro avventura nel mondo acquariofilo senza allevare i Poecilia reticulata: il guppy è immediatamente riconoscibile per la maggior parte delle persone. Sono i 'pesci da principianti' per eccellenza, non solo per la colorazione cangiante, per la splendida coda a drappo, per il comportamento vivace, ma anche perché sono tra i pesci più facili da far riprodurre, fanno tutto da soli senza prendere nessuna accortezza (anzi, il problema è farli smettere! :-) e danno così le prime gioie e soddisfazioni ai neo-acquariofili... come dimenticare l'emozione del ritrovamento tra le piante galleggianti dei primi, minuscoli, indifesi, tenerissimi avannotti di guppy? :-)

Un tempo venivano consigliati anche perché forti e robusti, e perché essendo pesci d'acqua dura si adattavano molto bene all'acqua che esce dalla maggior parte dei rubinetti italiani; attualmente però molti notano che i guppy in vendita nei negozi in realtà spesso si rivelano deboli e malaticci, destinati a morire dopo poche settimane... Infatti, a causa della forte richiesta, i guppy vengono oggi 'prodotti' in allevamenti intensivi, asiatici o dell'est Europa, a volte con l'utilizzo di medicinali di prassi, per salvarne il maggior numero possibile, e con continue riproduzioni selettive tra consanguinei per produrne varietà sempre più colorate e con code sempre più grandi e appariscenti. Questo ha fatto sì che ne venisse irrimediabilmente impoverito il patrimonio genetico, per cui i pesci sono più inclini ad ammalarsi e a morire prematuramente.

A questo si può ovviare non andando a comprare i guppy prodotti 'in batteria' dei negozi , ma cercando esemplari in salute da allevatori seri o da qualche appassionato che li alleva già nel suo acquario: sembra infatti che i piccoli nati nelle vasche degli acquariofili siano molto più resistenti di quelli in negozio, senza contare che chi li alleva ha sempre il problema di cosa fare degli avannotti in eccesso (perché con i guppy ci sono sempre avannotti in eccesso). :-)
A volte si possono trovare in commercio guppy selvatici, ma è molto difficile.

  • Specie che va allevata in gruppo
  • Il numero delle femmine deve essere superiore a quello dei maschi, altrimenti le femmine si stressano troppo
  • I guppy in commercio sono quasi tutti provenienti da allevamenti, spesso intensivi, che mirano cioè alla quantità piuttosto che alla qualità... Chiedete sempre al negoziante se le specie che state per prendere sono di cattura o d'allevamento.
Distribuzione

Sudamerica: Venezuela, Barbados, Trinidad, Brasile settentrionale e Guyana. E' stato ampiamente introdotto e stabilito altrove, principalmente per il controllo delle zanzare, ma ha avuto effetti da rari a nulli sulle zanzare ed effetti da negativi a nulli sui pesci nativi.
Africa: Sono state rilevate popolazioni selvatiche nei rami litoranei dei fiumi del Natal a sud di Durban, così come a Kuruman Eye e nel lago Otjikoto in Namibia.
Parecchi paesi segnalano l'effetto ecologico negativo dopo l'introduzione.

Originario del Sud America sud-orientale e dei Caraibi meridionali con la sua distribuzione originale che copriva Venezuela, Guyana, Suriname, Guyana francese e le isole di Trinidad e Tobago, Barbados, Antigua e Barbuda e le Antille olandesi.
La località tipo è "Fiume Guayre, Caracas, Venezuela".
Gli esemplari selvatici sono relativamente rari nell'acquariofilia, la maggior parte dei pesci viene allevata commercialmente.
Popolazioni introdotte o selvatiche esistono anche in una cinquantina di altri paesi in tutto il mondo, incluso il Regno Unito.

Habitat

Ambiente: bentopelagico; non migratori; acqua dolce e acqua salmastra; Clima tropicale.
Una specie incredibilmente adattabile che si presenta in quasi ogni biotopo immaginabile, dai corsi d'acqua ad alta quota alle paludi torbide e ai fossati. Alcune popolazioni vivono anche in condizioni salmastre.
Si presenta in corsi d'acqua sorgivi dalle temperature tiepide e nei loro effluenti, in fosse piene d'erbacce e canali. Trovato in vari habitat, varianti dalle acque fortemente torbide degli stagni e dei canali d'irrigazione in pianura e nei bassopiani, ai puri torrenti di montagna a grandi altezze. Tollera una grande gamma di salinità ma richiede temperature ragionevolmente calde (23-24°C.) e acque calme e con rigogliosa crescita di alghe, vegetazione pendente dagli argini e/o piante acquatiche

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Temperatura in natura
18 - 28°C.
Valore pH in natura
7.0 - 8.0
Valori acqua in natura
dH: 9.0 - 19.0
Allevamento

Dimensioni minime dell'acquario: 60x30x30h cm per un gruppo di 5-6 esemplari.
Non hanno particolari esigenze per quanto riguarda l'allestimento della vasca, sebbene sia apprezzata una vasca ben piantumata con molte piante galleggianti.
Dovrebbero essere evitate forti correnti, preferiscono acque calme e tranquille.
Sono pesci d'acqua dura e, sebbene possano sopravvivere per qualche tempo in condizioni d'acqua tenera e/o acida, sarebbero molto più predisposti ad ammalarsi e ne avrebbero l'aspettativa di vita notevolmente accorciata, per cui per il loro allevamento a lungo termine dovrebbero essere tenuti in acque da moderatamente dure a dure.

Comportamento e compatibilità: E' un pesce molto pacifico. Non va tenuto con specie mordi-pinne come barbi tigre, tetra serpae, ecc. Starà bene in un acquario tranquillo con altri ovovivipari, rasbora, corydoras, piccoli loricaridi e tetra pacifici.
E' una specie che ama vivere in gruppo, per cuine vanno acquistati non meno di 5-6 individui (3-4 femmine e 2 maschi), il numero delle femmine deve essere superiore a quello dei maschi, altrimenti si stressano troppo.

Il fatto che siano molto adattabili e siano considerati i pesci da acquario di comunità per eccellenza, spesso li fa mettere insieme a compagni di vasca che sarebbero da evitare.
La lunga coda drappeggiata e coloratissima che per noi è solo un elemento di bellezza, per il pesce può essere un impiccio se deve scappare da qualche compagno di vasca aggressivo, ed è la prima cosa che verrà quindi smozzicata e rovinata da pesci mordi-pinne che quando vedono svolazzare qualcosa allungano la bocca, come i barbi tigre. Anche l'accoppiata guppy-betta è da sconsigliare, perché spesso i pesci combattenti scambiano la coda svolazzante dei guppy per le pinne di un altro combattente, e li attaccano, rovinandogliela.
Anche qualche scalare non sopporta gli svolazzi e cerca di morsicarli appena gli passano davanti.

Il problema della coda morsicata non è solo estetico, ma può intaccare la salute del pesce, sia che sia un caso isolato, perché se l'acqua non è pulitissima la ferita può infettarsi ed essere attaccata da funghi o batteri, sia soprattutto se non è un caso isolato ma il pesce viene stressato in continuazione da chi cerca di mordergli la coda, perché lo stress indebolisce le difese immunitarie dei pesci, rendendoli più soggetti ad ammalarsi.
Se si tiene l'acquario come va tenuto non ci sono problemi e la coda ricresce in breve tempo, però riconsideriamo un attimo i nostri abbinamenti ed osserviamo attentamente quello che succede in vasca: una morsicata accidentale al momento dei pasti può succedere ed è un conto, un pesce continuamente tormentato e morsicato è un altro, e bisogna prendere dei provvedimenti.

Va alle pagine sull'allevamento dei Poecilia

Alimentazione

In natura l'alimentazione è basata su zooplankton, piccoli insetti e detriti.
In acquario non hanno pretese e accettano qualsiasi tipo di mangime secco e congelato.

Comportamento riproduttivo
Specie ovovivipara senza cure parentali
Dimorfismo sessuale

I guppy presentano un chiaro dimorfismo sessuale: nel tipo selvatico i maschi sono il sesso più colorato e hanno le pinne allungate, e questo è portato all'estremo nelle varietà d'acquario riprodotte selettivamente. I pesci maschi sono anche più piccoli e più snelli delle femmine, e soprattutto possiedono il gonopodio, che è una modifica della pinna anale utilizzata nella riproduzione, che ha una forma simile ad un bastoncino.
Le femmine sono più grandi, più tozze e nel tipo selvatico presentano una colorazione opaca, un uniforme colore grigio-bruno, tendente al giallo trasparente, sebbene le varietà allevate in acquario possano mostrare una colorazione abbastanza intensa nella pinna caudale, con le riproduzioni selettive sono state ottenute femmine che hanno la coda colorata quasi come i maschi. Ionltre le femmine hanno un ventre molto più arrotondato e quella che viene chiamata 'macchia gravidica', una macchia scura proprio dietro la pancia, che presentano quando sono incinte (cioè, trattandosi di guppy, sempre).

Coppia di guppy, Poecilia reticulata: il maschio sopra, la femmina sotto - Foto © Hristo Hristov
Coppia di guppy, Poecilia reticulata: il maschio sopra, la femmina sotto. Questa femmina, della varietà 'Tuxedo fantail' non ha il solito aspetto grigiastro ma ha le pinne molto colorate - Foto © Hristo Hristov
Riproduzione

La riproduzione dei guppy è molto facile. E' una specie ovovivipara (livebearer), cioè le uova si sviluppano all'interno del corpo della femmina, che dà alla luce piccoli già in grado di nuotare liberamente e di nutrirsi. Si consiglia di allevare diverse femmine per ogni maschio, poiché i maschi possono essere abbastanza vigorosi nella loro costante ricerca delle femmine. I maschi inseguono e si accoppiano continuamente con le femmine, la pinna loro anale è trasformata in un gonopodio che consente la fecondazione interna. Non è necessario fare nessuno sforzo per farli riprodurre, sebbene un acquario con piante molto fitte e molta vegetazione galleggiante sia il modo migliore per garantire la sopravvivenza degli avannotti.

Una femmina incinta può essere identificata dallo spot gravidico (una macchia scura) dietro la pinna anale, appena dietro la pancia.
Una sola femmina può produrre tra i 5 e i 100 avannotti, a seconda dell'età e delle dimensioni, e la gestazione dura tra 4-6 settimane.
Lo sperma in eccesso può essere conservato a lungo nell'ovidotto femminile, il che significa che le femmine sono in grado di produrre avannotti per 6 mesi o più anche se non sono presenti maschi.
I pesci adulti mangiano i piccoli, quindi se si vuole garantire il 100% di sopravvivenza degli avannotti è meglio rimuovere gli adulti dopo la loro nascita. Sono incredibilmente prolifici, quindi se non si vuole un acquario pieno di avannotti è meglio comprare sol maschi.

Vai alle pagine sulla riproduzione dei Poecilia

Specie appartenenti al Genere

Sailfin molly

La larga pinna dorsale a forma di vela del maschio è la caratteristica più distintiva di questa specie, della quale ne esistono in commercio molte forme di colore; come per tutti i Molly, l'ideale per loro è l'allevamento in acqua salmastra.

Aspettativa di vita: 5 anni
Dimensioni max: maschi 15.0 cm TL, femmina 10.0 cm TL
Temperatura: 20 - 26°C
Shortfin molly

Come altre specie di molly è stata riprodotta selettivamente per produrne diverse forme e varietà, anche se forse è meno facile da trovare in commercio, e vive molto più a lungo e in salute se allevata in condizioni d'acqua salmastra.

Aspettativa di vita: 5 - 6 anni
Dimensioni max: 11.0 cm SL
Temperatura: 22 - 28°C.
Melanzona Guppy

Piccola specie di poecilide, i cui maschi sono molto colorati e di cui esistono varie forme naturali

Dimensioni max: maschi 3.0 cm TL, femmine 5.0 cm
Temperatura: 24 - 28°C.
Guppy

Conosciamo meglio i Guppy, tra i più diffusi (e prolifici) pesci d'acquario, ma che è necessario conoscere prima di inserirli in vasca, come tutti gli altri pesci

Aspettativa di vita: 5 anni (registrato da AnAge)
Dimensioni max: maschio 5.0 cm SL - femmina 6.0 cm SL
Temperatura: 18 - 28°C.
Liberty Molly

Una specie di molly particolarmente aggressiva, che come gli altri molly vive meglio in condizioni leggermente salmastre

Dimensioni max: maschi 7.6 cm, femmine 10 cm
Black Molly

Tra i più diffusi pesci d'acquario, sono in realtà tra quelli meno conosciuti e più bistrattati: sono pesci d'acqua salmastra, destinati ad ammalarsi se tenuti troppo tempo in acqua dolce, e diventano abbastanza grandi

Aspettativa di vita: 5-6 anni
Dimensioni max: maschio 8 cm, femmina 12 cm TL
Temperatura: 18 - 28°C
Sail-fin molly

E' un'altra tra le popolari specie di molly in acquariofilia, e come le altre è stata riprodotta selettivamente per produrne diverse forme e varietà, come albino, nero, rosso, ecc. Come tutti i molly vivono molto più a lungo e in salute se allevati in condizioni salmastre.

Aspettativa di vita: 5 anni
Dimensioni max: maschio 15 cm TL, femmina 18 cm TL
Temperatura: 25 - 28°C
Guaru

Un molly d'acqua salmastra poco diffuso in commercio

Dimensioni max: 4.0 cm TL (femmina 5.0 cm TL)
Temperatura: 26 - 28°C
Endler

Gli Endler puri non sono molto facili da trovare in negozio, ma sono comunemente disponibili attraverso riproduttori e allevatori dedicati; si raccomanda a chi li alleva di fare in modo di non incrociarli con i guppy, in modo da preservarne per quanto possibile la linea genetica.

Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Dimensioni max: maschio 2.5 cm, femmina 4.5 cm
Temperatura: 24 - 30°C
Riferimenti & Link
it.hobby.acquari

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