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Allevare gli Otocinclus in acquario (Practical Fishkeeping)

Consigli e suggerimenti sull'allevamento degli 'Oto', popolari pesci gatto con la bocca a ventosa, affascinanti ma tristemente spesso sottovalutati, anche se sono in realtà grandi mangia-alghe.

Traduzione dell'articolo:
Keeping Otocinclus catfish in the aquarium
sul sito di PracticalFishkeeping.co.uk

Otocinclus sp. © Practical Fishkeeping
Otocinclus sp. © Practical Fishkeeping

In questo articolo su Practical FishKeeping, il dott. Michael Hardman fa una panoramica sugli 'Oto': popolari pesci gatto con la bocca a ventosa, affascinanti ma tristemente spesso sottovalutati, anche se sono in realtà grandi mangia-alghe.
Che vengano chiamati cascudinhos, ohrgitterwelse, ottos, dwarf suckermouth, i pesci gatto del genere Otocinclus sono conosciuti in tutto il mondo.
La maggior parte non raggiunge mai più di 5-6 cm di lunghezza e viene venduta al dettaglio per pochi euro ciascuno. Hanno bocche delicate e un appetito per le alghe morbide, quindi sono spesso inseriti come semplici pulitori negli acquari piantumati.

Quindi la loro reputazione di giardinieri li ha tenuti fuori dal salotto buono, per rimanere sempre negli alloggi della servitù? Speriamo di no, perché sappiamo tutti che il vino buono sta nella botte piccola...

Habitat di Otocinclus sp. © Practical Fishkeeping
Habitati di Otocinclus sp. © Practical Fishkeeping

In natura, gli Otocinclus si trovano principalmente in corsi d'acqua di piccole e medie dimensioni con corrente moderata. Sono tipicamente catturati tra la vegetazione marginale, specialmente tra le erbe e piante acquatiche con molte foglie piccole. Vengono anche visti in acque più aperte, mentre nuotano in banchi di molte migliaia esemplari, su aree sabbiose con strutture sommerse come un intreccio di rami o un mucchio di foglie secche.

Si trovano dalla Colombia al nord dell'Argentina e sono stati raccolti solo a est delle Ande. Alcune specie hanno distribuzioni ristrette in Perù, Brasile e Paraguay, mentre altre si trovano in tutti gli affluenti del Rio delle Amazzoni e Orinoco.

Morfologia

I loro scheletri hanno caratteristiche che ci dicono che discendono tutti da un antenato comune. Gli Otocinclus hanno anche una sacca piena d'aria che gonfia il loro esofago e li aiuta a salire in alto nella colonna d'acqua - la maggior parte dei pesci gatto corazzati affondano perché sono particolarmente ossuti - si muovono meglio e può anche essere usata come polmone rudimentale quando i livelli di ossigeno sono bassi.

Ci sono ad oggi 17 specie di Otocinclus descritte, o 16 secondo alcuni ittiologi, Otocinclus affinis è posto in Macrotocinclus. Distinguerli è difficile in acquario, ma è possibile farsi un'idea osservando l'occhio e la coda, in quanto gli occhi negli Otocinclus possono avere o no un diverticolo nell'iride. o iride omega. Si tratta di un piccolo lembo che si espande o si contrae per regolare la quantità di luce che passa attraverso l'iride, e che dà alla maggior parte dei suckermouth i loro occhi a forma di mezzaluna.

La maggior parte degli Otocinclus del Brasile meridionale e orientale, del Paraguay e dell'Argentina (Otocinclus affinisOtocinclus flexilis, Otocinclus mimulus e Otocinclus xakriaba) e le specie di Rio Tocantins (Otocinclus hasemani) e Rio Araguaia (Otocinclus tapirape) hanno l'iride omega.

 

Otocinclus sp. © Practical Fishkeeping
Otocinclus sp. © Practical Fishkeeping

Disegno nella coda

Anche il disegno della livrea nella coda è utile quando si parla di Otocinclus. Due specie dal Perù e dalla Colombia (Otocinclus batmani e l'otocinclus zebra, Otocinclus cocama) hanno una macchia a forma di W spessa e solida sulla metà posteriore della coda.

L'otocinclus zebra (nella foto sopra) è il più bello e il più costoso, ma la sua cura e il suo comportamento sono comunque quelli tipici del genere.

Una volta o l'altra è stata importata la maggior parte di Otocinclus per il commercio acquariofilo, ma due specie lo sono costantemente e sono più comunemente disponibili nei negozi.

Otocinclus vittatus ha la più ampia distribuzione di qualsiasi Otocinclus ed è la principale specie esportata dal Brasile. Otocinclus macrospilus è una specie amazzonica e un pilastro delle spedizioni peruviane.

Otocinclus macrospilus © Practical Fishkeeping

Se non sapete da dove provengono i vostri esemplari, osservatene le code e i peduncoli caudali. In Otocinclus vittatus la spessa striscia scura che corre lungo il centro del corpo si gonfia all'inizio della coda e si restringe bruscamente.

Otocinclus vittatus © Practical Fishkeeping

In Otocinclus macrospilus (sopra) la stessa striscia si blocca o diventa pallida prima della macchia della coda, che può assomigliare ad un largo fuso o ad un diamante mentre attraversa la coda propriamente detta.

Negli anni '80 e '90, sono state importate nel Regno Unito due specie meridionali (Otocinclus affinis e Otocinclus flexilis).

Queste due specie possono essere facilmente identificate in quanto entrambre hanno l'iride omega, Otocinclus affinis è leggermente pigmentato con una striscia sottile che corre lungo i due terzi posteriori, mentre Otocinclus flexilis ha una livrea più audace, con macchie verde-oro su uno sfondo marrone chiaro.

Otocinclus affinis © Practical Fishkeeping

Sebbene la maggior parte degli Otocinclus siano venduti o identificati erroneamente come Otocinclus affinis (sopra), questa specie si trova raramente, probabilmente a causa del degrado del loro habitat e dei cambiamenti nell'uso del suolo nel suo nativo sud-est del Brasile.

Otocinclus sp. © Practical Fishkeeping
Otocinclus sp. © Practical Fishkeeping

Comfort domestico

Indipendentemente dalla specie, tutti gli Otocinclus necessitano delle stesse cure. In parte per le loro dimensioni ridotte, e perché risentono negativamente dell'acqua sporca.
Questo è uno dei motivi per cui prosperano negli acquari con bassa densità di popolazione e una qualità dell'acqua immacolata.

Avrete bisogno di filtri potenti e maturi in grado di elaborare il volume dell'acquario almeno tre volte all'ora. Gli obiettivi sono ammoniaca non misurabile, nitriti e nitrati bassi o nulli (0-20 ppm). Cambi d'acqua settimanali del 25-30% contribuiranno a rinfrescare il sistema e renderanno tutti felici.
La chimica non è critica e, purché l'acqua sia mantenuta pulita, li faranno sentire a loro agio temperature tra 22-28°C, un pH da neutro a leggermente acido e acqua tenera.

Gli Otocinclus in natura vivono in grandi branchi e sono abbastanza socievoli, quindi se volete provare ad allevarli prendetene almeno sei o più, se avete lo spazio e sufficiente crescita delle alghe.
I pesci sani saranno molto attivi durante il giorno, e puliranno diligentemente alghe morbide, diatomee e aufwuchs da qualsiasi superficie sommersa nel vostro acquario.
Fornite alcuni rami o tronchi, pietre arrotondate e piante acquatiche vigorose.

I loro piccoli denti non sono in grado di danneggiare i tessuti delle piante, quindi se esauriscono la loro scorta di alghe fresche avranno bisogno di essere nutriti con qualcos'altro. Gli stomaci degli esemplari catturati in natura sono in genere pieni di alghe e sostanze organiche fini.
Ho scoperto che gli Otocinclus in cattività mangiano volentieri la maggior parte dei mangimi secchi e surgelati. Apprezzano molto le compresse e i wafer di alghe, e spinaci e zucchine sbollentate.

Otocinclus sp. © Practical Fishkeeping
Otocinclus sp. © Practical Fishkeeping

Sicurezza - anche nelle acque basse

Ho raccolto degli Otocinclus nel Rio Itaya, nel bacino del Rio delle Amazzoni in Perù, e Rio Apure e Rio Portuguesa nel bacino dell'Orinoco in Venezuela, ma non sono mai stati abbondanti.
Non li cercavamo in modo specifico, ma di tanto in tanto si presentavano quando campionavamo la vegetazione sommersa nell'acqua corrente. Possono anche essere trovati attaccati a rami o negli incavi di un albero caduto.

Molti sottolineano la preferenza di questi pesci per le piante acquatiche ed emergenti lungo gli argini; in realtà questi sono anche gli habitat acquatici più accessibili dai ricercatori e facilmente campionabilii dei grandi corsi d'acqua, quindi non so se si trovano anche in habitat d'acqua profonda.

Detto questo, data la loro preferenza per le alghe e i loro meccanismi di galleggiamento - la vescica natatoria esofagea - non mi aspetterei di trovarli sotto i 50 cm di profondità. Nelle acque basse evitano anche la predazione da parte di altri pesci, e nascondendosi tra la vegetazione evitano quella degli uccelli.
Gli Ancistrus da giovani occupano i fondali bassi dove è più forte la crescita delle alghe, e quando crescono si spostano più in profondità, per evitare i martin pescatori e gli aironi, ma entrano nel pericoloso regno di Hoplias e Pseudopimelodus.

Una preferenza per gli habitat arginali potrebbe anche spiegare la grande distribuzione ad esempio di Otocinclus vittatus. Negli argini dei corsi d'acqua la portata diminuisce e le cataratte e le rapide diventano navigabili se si è abbastanza piccoli da accedere agli argini poco profondi.
Gli Otocinclus sono pesci gatto piccoli, che raggiungono 6-7 cm di lunghezza da adulti, quindi forse non lasciano mai veramente indietro la loro infanzia - o i benefici delle piccole dimensioni.

Simulate il loro habitat con piante a foglie sottili e rami o radici puliti e pre-imbevuti d'acqua. Un substrato sabbioso mantiene le feci in superficie fino a quando non vengono attirate dal filtro e fornisce un buon mezzo di radicazione per le piante.
Un filtro maturo con un turnover da moderato ad alto manterrà l'acqua pulita e ben ossigenata, mentre i compagni di vasca dovrebbero essere costituiti da ciclidi lenti, caracidi pacifici, pesci matita e Corydoras.

Mimetismo

In Sud America, gli Otocinclus si trovano solitamente in corsi d'acqua a bassa diversità, in cui i caracidi come l'Astyanax nuotano nelle acque libere e le Crenicichla si nascondono nell'ombra. Quattro delle specie meridionali si trovano spesso vicino o in mezzo a pesci simili della sottofamiglia dei corydoradine, e diversi scienziati sospettano che siano coinvolti in relazioni mimetiche.
Otocinclus affinis è spesso accoppiato con Corydoras nattereri e Scleromystax prionotus, Otocinclus flexilis con Corydoras paleatus, Otocinclus mimulus con Corydoras diphyes e Otocinclus xakriaba con Corydoras garbei giovani.

Avere una livrea simile a una livrea sgradevole o velenosa fa sì che chi la imita sia meno vulnerabile alla predazione. In questo caso il predatore impara ad evitare la livrea dei Corydoras perché ha aculei appuntiti e una tossina. Gli Otocinclus imitano quella livrea per ingannare il predatore e farlo pensare che anche loro siano un cibo piuttosto doloroso.

Otocinclus sp. © Practical Fishkeeping
Otocinclus sp. © Practical Fishkeeping

Analogie

Se state cercando di aggiungere più autenticità al vostro acquario biotopo, aggiungete una di queste coppie cory/oto mimetiche e osservate come interagiscono, se non sempre, quando scorgono un potenziale predatore.

Le somiglianze con i Corydoras sono più profonde della semplice livrea. Gli Otocinclus vengono riprodotti in cattività e diversi resoconti descrivono come tipicamente molti i maschi inseguano le femmine e alla fine si abbraccino.
La femmina depone una o due uova in un cesto formato con le pinne pelviche e le posa ad una ad una su foglie, rami, lastre di vetro, filtro, tubi di aspirazione e non fornisce ulteriori cure - proprio come i Corydoras.
Generalmente la deposizione delle uova avviene dopo un cambio d'acqua e gli avannotti assumono naupli d'artemia appena schiusi e spinaci sbollentati. Gli avannotti avranno buone possibilità di sopravvivenza in un acquario molto piantumato o in uno dedicato solo ad un branco di Otocinclus, ma altrimenti diventeranno probabilmente gustosi bocconcini per gli Apistogramma.

Gli Otocinclus sono sessualmente dimorfici, le femmine sono più grandi e larghe rispetto ai maschi quando le loro ovaie sono mature.
I maschi hanno una papilla genitale e un blocco di denti della pelle modificati (odontidi). Questo blocco si trova nella metà inferiore del peduncolo caudale, dove il corpo incontra la coda e vortica in modo caratteristico.
La funzione di questo blocco di odonitidi deve ancora essere studiata a fondo, ma alcuni specialisti ritengono che possa essere coinvolto nell'aderire o nel posizionare il maschio durante l'abbraccio della deposizione, quando avvolge il suo corpo intorno alla testa di una femmina.

Ventose sul muco

Alcuni acquariofili hanno riferito di aver visto degli Otocinclus nutrirsi del muco cutaneo di altri pesci, eppure ho allevato diverse specie e non ho mai assistito a questo comportamento parassitario. Potrebbe accadere, se l'ospite fosse in cattive condizioni di salute e l'Otocinclus fosse particolarmente affamato, ma non penso che sia qualcosa di cui preoccuparsi in un acquario con pesci sani e ben nutriti.
Quindi, se ti piacciono le piante ma non le alghe, hai un acquario ben arredato e ben filtrato, e vuoi fare un affare, potresti fare molto peggio di acquistare un branco di Otocinclus.

Otocinclus sp. © Practical Fishkeeping
Otocinclus sp. © George Farmer - Practical Fishkeeping

Acquistateli con cautela

Gli Otocinclus non ricevono le cure che meritano nel loro viaggio verso il vostro negozio locale, e decine di migliaia di esemplari muoiono poco dopo l'arrivo.
Non sono riuscito a trovare una spiegazione inconfutabile del perché, ma sospetto che la loro taglia, il loro prezzo e la loro naturale abbondanza significhi che vengono custoditi e spediti in numeri alti e stressanti.
Mantenere gli otocinclus in tali densità, anche temporaneamente, probabilmente crea un problema di inquinamento che non uccide subito questi piccoli pesci, ma danneggia in modo permanente i tessuti delicati come le branchie e il fegato. Ciò significa che hanno più probabilità di contrarre infezioni batteriche secondarie e senza un trattamento appropriato i pesci soccomberanno rapidamente.
Anche con una corretta diagnosi dell'agente patogeno e l'aiuto di un veterinario è molto difficile trattare con successo questi piccoli animali.

Quindi resistete all'impulso di comprarli immediatamente quando li vedete! Parlate con il proprietario o il gestore del negozio della storia e delle perdite tra questi pesci. Se sono stati in magazzino per almeno due settimane e le perdite sono inferiori al 25%, sceglietene da sei a dieci tra quelli che si muovono attivamente, sono ben colorati e non hanno le pinne chiuse.
Teneteli in quarantena per due settimane, se avete una vaschetta adatta, per assicurarvi che siano sani e non portino malattie nel vostro acquario principale. Cibo medicato e trattamenti medicinali possono dare ulteriore tranquillità.

L'allestimento ideale per gli Otocinclus è un acquario piantumato e i pochi fortunati acquistati dagli acquariofili 'giardinieri' vivono nel loro Shangri-La. Per coloro che allevano i pesci piuttosto che coltivare le piante, gli Otocinclus staranno bene negli acquari biotopi amazzonici popolati da ciclidi dal movimento lento come scalari e discus.
Mentre gli altri pesci li ignorano, qualsiasi grande predatore li tratterà come uno spuntino.

Specie appartenenti al Genere

Golden otocinclus

Sembrava la specie di 'oto' più diffusa in commercio, ma in realtà sembra che sia esportato dal Sud America molto raramente, la specie più in commercio è in realtà la molto simile Otocinclus vittatus.

Aspettativa di vita: 5 anni
Dimensioni max: 5.0 cm SL
Temperatura: 20 - 26°C

Splendido piccolo loricaride apparso in commercio solo nel 2001, e descritto scientificamente nel 2004. Come per altri oto, può essere abbastanza delicato da acclimatare appena comprato, e deve poter pascolare sul film algale in continuazione.

Aspettativa di vita: 5 anni
Dimensioni max: 4.4 cm SL

E' una tra le specie di Oto che diventa più grande

Aspettativa di vita: 5 anni
Dimensioni max: 6.8 cm TL
Temperatura: 20 - 25°C
Oto

E' uno dei più comuni 'oto' in commercio, ed è una specie ideale per l'acquario di piante. Purtroppo può essere molto delicato momento della prima importazione, e le perdite non sono infrequenti.

Aspettativa di vita: 5 anni
Dimensioni max: 3.5 cm SL
Temperatura: 21 - 26°C

Una specie di otocinclus difficile da trovare in commercio, la cui caratteristica principale è di imitare la livrea di un cory per confondere i predatori...

Aspettativa di vita: 5 anni
Dimensioni max: 4.3 cm SL

Piccolo loricaride, molto attivo anche di giorno. Come tutti gli otocinclus ha un carattere timido e l'acquario deve essere fittamente piantumato, perché non si senta stressato per la mancanza di ripari. Va inserito obbligatoriamente solo in acquari ben maturi.

Aspettativa di vita: 5 anni
Dimensioni max: 3.3 cm TL
Temperatura: 21 - 26°C

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