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Neoceratodus forsteri

(Krefft, 1870)

Neoceratodus forsteri è molto resistente, di facile allevamento e può diventare piuttosto domestico, anche se è improbabile vederlo in vendita per sua fortuna: è discutibile se questa specie debba essere considerata davvero un pesce da acquario, date le sue dimensioni finali.

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Descrizione

Neoceratodus forsteri: questa insolita specie, che si trova in commercio come pesce d'acquario, arriva ai 170 cm di lunghezza e ai 20 kg di peso - Foto © Opencage.info

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Descrizione

Esemplare di Neoceratodus forsteri lungo 140 cm per 30 kg di peso. Si può trovare in vendita come pesce d'acquario - Foto © Fishing-worldrecords.com

Nome comune
Australian lungfish
Aspettativa di vita
100 anni
Aspettativa di vita in acquario
In questo articolo si fa riferimento ad un esemplare vissuto per 74 anni; in questo articolo invece ad un esemplare morto a 90 anni.
Dimensioni massime in natura

170 cm TL - Può arrivare ai 20 kg d peso

E' discutibile se questa specie debba essere considerata davvero un pesce da acquario, date le sue dimensioni finali. Troppo spesso i piccoli vengono venduti senza le necessarie informazioni riguardanti la loro assistenza a lungo termine. Possono raggiungere molto da vicino le loro dimensioni massime in cattività, e lo faranno anche abbastanza rapidamente.
Il mito che i pesci crescono in base alle dimensioni del'acquario in cui sono allevati è proprio questo, un mito.
E' anche interessante notare che possono vivere fino a 100 anni, il che li rende un notevole impegno a lungo termine. Molti acquariofili ne comprano un esemplare giovane con l'intenzione di acquistare un acquario più grande quando cresce. Tuttavia a causa della natura imprevedibile della vita, pochissimi in realtà fanno questo passo, mentre i più tentano invece di trovare nuova casa al pesce. Il problema è che gli acquari pubblici in genere sono già sommersi da troppe offerte di pesci cresciuti più della loro vasca, e non è sempre detto che riescano ad accogliere anche il vostro. E' improbabile anche che fra i colleghi acquariofili ci sia qualcuno con le strutture per farlo. E' triste pensare a quante centinaia di questi sono condannati ad una esistenza drasticamente ridotta dal commercio acquariofilo. Siete pregati di non comprarli, a meno che non abbiate già al momento le risorse e le strutture per farlo.

I Lungfish o dipnoi, i 'pesci polmonati', sono tra le più intriganti e stravaganti specie d'acquario, essendo in grado di sopravvivere in condizioni estreme. Sono pesci molto antichi, essendo rimasti praticamente invariati per milioni di anni. A differenza dei suoi parenti africani, i Neoceratodus forsteri non possono sopravvivere in condizioni completamente a secco per lungo tempo, anche se richiedono l'accesso all'aria atmosferica per sopravvivere. Possiedono un solo polmone (mentre le specie africane ne hanno due), formati tramite una modifica della vescica natatoria. Questo grande organo è diviso internamente in 2 camere ed è altamente vascolarizzato. Si ritiene che il polmone agisca principalmente come organo accessorio, piuttosto che come organo di respirazione alternativa in questa specie. Nuota regolarmente in superficie per prendere aria, ed emette uno strano suono a soffietto mentre espira.

Neoceratodus forsteri è molto resistente, di facile allevamento e può diventare piuttosto domestico, anche se è improbabile vederlo in vendita (per sua fortuna!).
E' una specie protetta dalla CITES (Appendice 2), ed è richiesto un permesso per raccoglierlo in natura. Attualmente c'è solo un allevatore che ha la licenza per riprodurre esemplari per il commercio. Vengono dotati di microchip, di un certificato speciale e sono molto costosi. Ce ne sono alcuni esemplari negli acquari pubblici di tutto il mondo, tra cui è particolarmente famoso un  Neoceratodus forsteri tenuto al Chicago Shedd Aquarium negli Stati Uniti, morto a circa 90 anni d'età.

  • Specie che diventa molto grande: fino a 170 cm di lunghezza per 20 kg di peso
  • Specie non riprodotta in cattività, gli esemplari in commercio provengono dalla cattura in natura. Chiedete sempre al negoziante se i pesci che state per prendere sono di cattura o di allevamento.
Distribuzione

Oceania: Australia nel Queensland meridionale, nei bacini fluviali del Burnett e del Mary. E' stato introdotto con successo nel Qeensland sudorientale. Il commercio internazionale di questa specie è sottoposto a restrizioni (CITES II, da 1.7.1975)

Habitat

Ambiente: demerso; acqua dolce; potamodromo. Clima: tropicale
Vive in fondali di fango, sabbia o ghiaia. Specie pigra, che preferisce acque dalla lenta corrente, di solito pozze profonde. Durante il periodo di siccità, è in grado di tollerare acque molto stagnanti respirando aria atmosferica, emergendo 1-2 volte per ora, tuttavia non ha la capacità di sopravvivere a periodi di siccità con l'estivazione, è un respiratore d'aria facoltativo che morirà se costretto a dipendere dall'aria respirabile. Il suono dell'aria che il pesce espira in superficie prima di inalare una boccata d'aria fresca è stato paragonato a quello fatto da un soffietto di piccole dimensioni.

Temperatura in natura
22 - 28°C
Allevamento

Dimensioni minime dell'acquario: 250 cm x 90 cm x 100 cm è il minimo assoluto da considerare per un giovane esemplare, sono una specie molto sedentaria. Per gli adulti vanno bene solo le grandi vasche degli acquari pubblici.
Il movimento dell'acqua dovrebbe essere ridotto al minimo. Non ha grandi necessità per quanto riguarda l'arredamento, l'importante è fornire qualche riparo con radici, rami o grandi rocce levigate, e qualsiasi luce artificiale dovrebbe essere molto fioca. Un substrato sabbioso o fangoso è utile ma non essenziale. La cosa più importante è che il coperchio dell'acquario sia abbastanza pesante da non essere spostato dai pesci, e non presenti aperture o fessure, in quanto basta dar loro la minima occasione e provano a scappare. Tra la superficie dell'acqua e il coperchio dovrebbe essere lasciato uno spazio di circa 15 cm per consentire l'accesso all'aria atmosferica di cui ha bisogno per sopravvivere.

Comportamento e compatibilità: la cosa migliore è allevarne un esemplare da solo, senza altre specie. Alcuni acquariofili li allevano con altre specie di grandi dimensioni, ma è molto rischioso, perchè i Neoceratodus sono imprevedibili e possono mordere pezzi di altri pesci a volontà. Ci sono resoconti di esemplari che sono stati tenuti in una situazione di comunità per qualche tempo e che si sono accaniti improvvisamente sui loro compagni di vasca. Sono anche completamente intolleranti verso i congeneri e devono sempre essere allevati come un unico esemplare della specie.

Alimentazione

Onnivoro, in natura si nutrono di rane, girini, pesci, gamberetti, lombrichi, lumache, piante acquatiche e frutti caduti dagli alberi autoctoni sospesi sopra le insenature. Nuota tra i detriti, utilizzando i suoi elettrorecettori per raccogliere molluschi nascosti, vermi o crostacei. In acquario accetta una grande varietà di alimenti, come gamberi, cozze, bianchetti, cialde di alghe e altre sostanze vegetali. Gli esemplari più grandi possono essere alimentati con pesci interi, come trote o sarde.

Dimorfismo sessuale
Sconosciuto.
Riproduzione

Mai avvenuta in acquario, viste le dimensioni che dovrebbe avere una vasca adatta, ma viene riprodotto commercialmente nelle farm ittiche in Australia.
In natura i pesci depongono le uova appena prima della stagione delle piogge, e al contrario di altre specie di dipnoi, non mostrano cure parentali di sorta. I giovani sono inizialmente in grado di respirare aria attraverso la superficie della pelle.

Riferimenti & Link

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