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Clarias gariepinus

(Burchell, 1822)

Purtroppo a volte si trova in commercio, anche se le notevoli dimensioni e il temperamento aggressivo non lo rendono assolutamente adatto ai normali acquari di comunità

Image
Descrizione

Clarias gariepinus catturato in natura - Foto © Jean-Francois Helias (Fishing Adventures Thailand)

 
Dimensioni massime in natura

170 cm TL

No ai pesci giganti in acquario

Il profilo di questa specie è stato inserito a titolo informativo, in quanto non è consigliabile allevarla nei comuni acquari domestici, a meno che voi non siate tra i pochi eletti con le strutture disponibili per ospitarla per tutta la vita. Le dimensioni dell'acquario citate più in basso devono essere considerati un minimo assoluto e in realtà questi pesci richiedono un volume straordinario di acqua se devono essere alloggiati a lungo termine.

Di solito sono venduti da giovanissimi, ancora piccoli, e con il loro aspetto insolito attraggono molti acquariofili incauti, che non hanno idea delle loro esigenze e dello spazio necessario per farli vivere decentemente.
E' deprimente pensare a dove finiscano la maggior parte degli esemplari comprati, visto che è difficilissimo vedere degli adulti in giro o nei negozi.

Circostanze impreviste possono capitare a chiunque, ma un animale che raggiunge la sua lunghezza completa non è una circostanza imprevista (It's not just a fish)

Quello dei Clarias è un genere di pesci che comprende una sessantina di specie, alcune delle quali sono purtroppo diffuse in ambito acquariofilo, come Clarias batrachus, e talvolta anche Clarias gariepinus, ancora meno adatto del primo all'allevamento in acquario, voisto che diventa ancora più grande. Dico purtroppo perché queste sono tra le tante specie, come Pangasius, Chitala, Apteronotus, ecc. che non dovrebbero essere proprio vendute per essere tenute in acquario, semplicemente perché diventano molto grandi, alcune specie superano i 50 cm, altre il metro di lunghezza e vanno dai 2 ai 60 chili di peso...

Ma soprattutto, cosa che dovrebbe sconsigliare chiunque dal metterli in acquari con altri pesci, i Clarias sono predatori ingordi e famelici, ingoiano a ritmo forsennato tutto ciò che può passare dalla loro enorme bocca, e crescono molto rapidamente, infatti sono molto apprezzati in acquacultura, perché mangiano qualsiasi cosa si offra loro e in poco tempo raggiungono le dimensioni e il peso adatti ad essere venduti come pesce commestibile.

In acquario dopo un breve ambientamento ovviamente mostrano immediatamente la loro indole, e se avete avuto la malsana idea di metterli in un acquario di comunità, vedrete in poco tempo decimata e fatta sparire la popolazione preesistente al loro arrivo. Non solo mangiano qualsiasi altro pesce che entra nella loro bocca, ma sono vivaci, litigiosi, instancabili oltre che insaziabili... ad un occhio inesperto potrebbero perfino sembrare timidi, essendo prevalentemente notturni di giorno tendono a stare nascosti e a volte insabbiati sul fondo, ma non appena è buio nuoteranno instancabilmente per tutto l'acquario, attaccando briga con tutti gli altri pesci e tra loro. Divorano i pesci più piccoli e stressano con continui attacchi anche pesci più grandi di loro, fino a farli soccombere.

I Clarias inoltre hanno una caratteristica molto interessante, possono resistere molto tempo fuori dall'acqua, avendo un organo respiratorio ausiliario e una specie di opercolo che permette di tenere le branchie ben chiuse, e possono percorrere una certa distanza sulla terraferma, aiutandosi con le pinne pettorali. Vengono infatti chiamati "walking fish", pesci che camminano, e usano questa caratteristica in natura per spostarsi da un corpo d'acqua ad un altro, specie nella stagione secca.
Oltre questo, se allevati in acquario hanno una tendenza innata all'evasione dalla vasca, specie quando crescono, perché essendo specie migratorie hanno innato nel dna il senso di "spostarsi"... per cui andrebbero allevati oltre che in vasche belle capienti, dai 2 m di lunghezza in su, anche ben chiuse e con coperchio pesante, perché essendo anche belli robusti e se il coperchio è solo appoggiato lo solleveranno agevolmente.

In genere vengono venduti nei negozi acquariofili a 4-5 cm di lunghezza, in svariate colorazioni, da quella "nature" grigio-bruna a quella albina, a quella albina chiazzata di macchie scure, e vengono comprati da acquariofili incoscienti che li piazzano in acquari del tutto inadatti, e che poi vanno a chiedere sui forum come mai gli spariscono dei pesci e chi sarà a mangiarsi le piante acquatiche... non sarà certo quel timido pesciolino che sta sempre nascosto! In realtà basta poco tempo per rendersi conto di chi si è inserito in vasca, in 3-4 mesi i Clarias saranno già una 20ina di cm e avranno fatto fuori metà popolazione della vasca e stressato a morte l'altra metà, oltre ad aver devastato e mangiato le piante...

E allora che si fa? Il negoziante naturalmente non ne vuol sapere di riprenderselo indietro, si vede che ne ha già visto qualcuno così grande, amici con un acquario adatto, che dovrebbe essere lungo almeno 2 metri, manco a parlarne... Mi raccomando: i pesci tropicali non si liberano MAI, in nessun caso, in laghetti, fiumi, pozze, ecc. nel nostro ambiente... possono costituire un pericolo enorme per le nostre specie autoctone, in particolare proprio i pesci con la loro voracità e temperamento... Fortunatamente alle nostre latitudini è quasi impossibile che sopravvivano all'inverno, ma possono resistere anche a 10°, cosa impensabile per altre specie meno robuste... e in molti paesi europei, tra cui la Germania, e in molti altri stati, anche americani, è assolutamente vietato il commercio e l'allevamento dei Clarias, proprio per scongiurare una loro immissione in natura, che in molti paesi ha causato danni enormi a flora e fauna autoctone.

Se avete un Clarias di cui vi volete liberare dovete rivolgervi ai grandi acquari civici e pubblici: hanno vasche sufficientemente grandi e sono generalmente disposti a prendere questi poveri pesci, condannati altrimenti ad una breve vita in piccoli acquari d'emergenza, solo per essere stati comprati da acquariofili ignoranti.

Essersi fidati del negoziante non è una giustificazione: bisogna informarsi prima sulle specie che si vogliono prendere... Quali altre cose comprate solo ed esclusivamente perché un negoziante ve le ha consigliate? Ripeto per l'ennesima volta, non conosco nessun negoziante di nessun genere che goda della fiducia così cieca ed incondizionata dei clienti come un negoziante d'acquari!!!
I pesci vanno comprati solo dopo essersi informati se vanno bene per la propria vasca, ai negozianti non si chiedono consigli, sono lì solo per vendere. Se non comprassimo certi pesci, non li troveremmo in commercio.

LEAST CONCERN

STATO NELLA LISTA ROSSA IUCN:
LEAST CONCERN (minima preoccupazione)

  • African Catfish: la distribuzione e lo stato della specie in natura, sul sito della IUCN Red List, il più ampio database di informazioni sullo stato di conservazione delle specie animali e vegetali di tutto il mondo.

Specie appartenenti al Genere

Walking Catfish, Pesce gatto che cammina

Specie incredibilmente resistente ed adattabile, è conosciuta come il pesce gatto che cammina, ma il temperamento predatorio ed aggressivo, unito alle notevoli dimensioni, non lo rendono assolutamente adatto ai normali acquari di comunità, anche se è regolarmente in commercio.

Aspettativa di vita: 20 - 25 anni
Dimensioni max: 60 cm TL (ma secondo alcune fonti 100 cm); peso massimo pubblicato: 2 kg
Temperatura: 10 - 28°C

Purtroppo a volte si trova in commercio, anche se le notevoli dimensioni e il temperamento aggressivo non lo rendono assolutamente adatto ai normali acquari di comunità

Dimensioni max: 170 cm TL
Riferimenti & Link

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