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L'Almanacco dei Cobitidi: L'Ambiente Dell'Acquario

Descrizione dettagliata dell'ambiente da ricreare in una vasca dedicata ai Botia e ai Cobitidi, il più possibile simile al loro habitat naturale.

Traduzione dell'articolo:
"Tank Environment" con i contributi dei frequentanti il Forum di Loaches Online
dal "The Loach Almanac", progetto coordinato da Steve Burton sul sito di Loaches Online.

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Descrizione

Ok, qui non ci troveranno mai!!! - Botia... Foto di Doc (Loaches On Line)

Chimica Dell'Acqua

La chimica dell'acqua per la maggior parte di botia e cobitidi è giustamente ampia, e non sono troppo esigenti su come sono allevati, se si provvede ad acclimatarli lentamente per un periodo di tempo. Gli estremi di pH, durezza totale, durezza carbonatica, ecc, dovrebbero essere evitati.
L'ammoniaca, i nitriti ed i nitrati in concentrazioni variabili sono tutti tossici per i pesci. L'ammoniaca ed i nitriti in particolare dovrebbero essere evitati a tutti i costi - qualsiasi quantità misurabile di questi e le cause che ne stanno alla base dovrebbero essere studiate immediatamente - dovrebbe anche essere effettuato un cambio immediato del 40-50% dell'acqua (dove è praticabile).

I livelli di nitriti e dell'ammoniaca ci si aspetta che aumentino e diminuiscano durante il ciclo (maturazione) di un acquario di appena allestito - un cambio d'acqua a questo punto prolungherà soltanto il periodo della maturazione, poiché i batteri che si utilizzano per distruggere questi prodotti tossici ci metteranno più tempo per costituirsi e stabilizzarsi.
I livelli dei nitrati non sono così cruciali, ma dovrebbero mantenersi generalmente sotto ai 50 ppm.

Elevati livelli di COD possono anche causare a lungo termine problemi di salute, e quindi devono essere mantenuti entro livelli ragionevoli. Per quanto ne so, non sono disponibili kit per misurare i livelli del COD in questo momento, ma si può presupporre che i livelli del COD siano ridotti così come i livelli dei nitrati come risultato di un cambio dell'acqua.

Cambi D'Acqua

Dovrebbe essere effettuati regolarmente. La gente tende ad avere loro propri criteri per decidere quando un cambio dell'acqua diventa necessario. I libri inoltre hanno loro propri pareri circa i cambi d'acqua e la loro programmazione.

Personalmente cerco di sostituire circa il 25% d'acqua almeno ogni 15 giorni. L'importo cambiato dipenderà molto dalla quantità di abitanti della vasca, da quanto sporcano i pesci, dalla qualità di partenza dell'acqua del cambio, ecc. Non intendo realmente entrare nel merito su ogni quanto tempo, su che trattamenti delle acque dovrebbero essere usati, ecc, perché ripeterei soltanto quello che la maggior parte dei libri, degli articoli e degli esperti del settore hanno già dichiarato.
Quello che funziona per me è un cambio del 25% ogni quindicina di giorni, con acqua che è stata aerata pesantemente per almeno 2 giorni ed è stata portata fino alla temperatura della vasca prima del cambio.
Quello che io non ritengo realmente necessario è l'acqua da osmosi inversa, aggiungere oligoelementi, il filtraggio con torba, i prodotti che tolgono il cloro dall'acqua, i prodotti che contengono l'aloe vera, ecc.

Similmente, io non conto sui test in kit per farmi dire quando qualcosa non va nell'acqua - me lo diranno i pesci, comportandosi insolitamente, il loro ritmo respiratorio, ecc., così come l'odore, il colore e "il tatto" dell'acqua. Quello che dirò circa la preparazione dell'acqua per i cambi, è di scoprire la vera natura e le condizioni dell'acqua che userete prima di cominciare qualsiasi sistema di preparazione. L'acqua varia immensamente, se è acqua di rubinetto, di città, di pozzo, ecc.

Substrato

Immagine che riproduce un biotopo comune a molti cobitidi
Immagine che riproduce un biotopo comune a molti botia & cobitidi

I botia e i cobitidi, essendo per la maggior parte utilizzatori ed abitatori del fondo, apprezzeranno un soffice, sabbioso substrato (o piccolo ghiaietto) che essi possano scavare con i cuori soddisfatti. La sabbia argentata (la sabbia con cui giocano i bambini), la sabbia acquatica d'acqua dolce, il ghiaietto (fino a 3mm) sarebbero l'ideale - evitate la sabbia della spiaggia, la sabbia corallina, qualsiasi materiale con i bordi taglienti, o che possa influire sulla chimica dell'acqua. Se realmente avvertite l'esigenza di usare la ghiaia multicolore, fatelo, ma considerate che se qualcuno dovesse entrare nella vostra casa e verniciare le pareti viola a strisce arancioni fluorescenti e con pois giallo limone, voi probabilmente non ne sareste troppo felici. Non sto dicendo "non lo fate", ma io preferisco vedere i pesci in un ambiente naturale. Se la natura avesse voluto i letti dei fiumi blu neon e rosa confetto, allora sarebbero già quel colore!
I pesci saranno felici di scavare e sradicare qua e là per il substrato per qualsiasi pezzetto saporito di cibo che ci possa cadere. Qualche specie di botia e cobitide, specialmente Acantopsis choirothynchus (horseface loaches) e Misgurnus anguillicaudatus (dojo/weather loaches), si coprono attivamente di sabbia fino a che spuntano fuori dal suolo soltanto i loro occhi.

Piante

Botia modesta che fa capolino da una caverna - Foto di Nancy and Paul Boden
Botia modesta che fa capolino da una caverna - Foto di Nancy and Paul Boden

Finte o di plastica, ai botia e cobitidi veramente poco importa, ma ricordatevi che apprezzano un certo quantitativo di verdure nella loro dieta. Possono anche sradicare le piante e spostarle in giro fino a che non siano felici per il modo in cui la vasca è piantumata - che può essere un look radicalmente differente da quello che voi volevate dare alla vasca. Inoltre sono famosi per perforare le foglie delle piante (specialmente le specie di echinodorus), talvolta per mangiarle, talvolta per divertimento.

Le apparecchiature speciali per la crescita delle piante, quali l'addizione di CO2, il fertilizzante, gli additivi per il substrato, ecc, sono tutte cose non realmente indispensabili per avere un meraviglioso acquario verde, pieno di piante prosperose e di botia e cobitidi felici. Ho personalmente il muschio di Java e l'Hygrophila.
L'Hygrophila perché si sviluppa come le erbacce infestanti senza nessun mio intervento a suo favore, e il muschio di Java perché è fissato ad un grande legno, in modo tale che la manutenzione della vasca è resa più facile in quanto devo soltanto prendere il legno e spostarlo in giro nella vasca senza danneggiare le piante.

Legno e costruzioni di roccia

immagine che vuol significare la passione che hanno molti cobitidi nello stare assieme, a stretto contatto nei loro stretti nascondigli
immagine che vuol significare la passione che hanno molti botia e cobitidi nello stare assieme, a stretto contatto nei loro stretti nascondigli

I botia e i cobitidi richiederanno quasi sempre posti per andare e nascondersi se spaventati - quindi fornite molti cantucci ed angolini, mucchi contorti di legni di torbiera, caverne, ecc. Può suonare insolito, ma più alto è il numero di nascondigli e rifugi che i vostri botia e cobitidi hanno, più probabilità avete di vederli. Come sempre, assicuratevi che gli articoli che avete scelto per il vostro acquario siano adatti all'uso e che non influiscano sulla chimica dell'acqua. Dovrebbero essere prese precauzioni per accertarsi che nessuna costruzione di legno o di roccia possa crollare, schiacciando ogni cosa sottostante, o peggio, spezzando i vetri e provocando la rottura della vasca. Le grandi strutture di roccia dovrebbero essere evitate, o essere incollate sul posto con il silicone per impedire i crolli.
Ogni foro è irresistibile per ogni botia e cobitide e spesso potranno incastrarcisi dentro, a volte anche in grande numero. Alcuni Botia sono famosi per fare a turno nel far capolino fuori dai loro nascondigli e guardare nuotar loro vicino il resto del mondo.. Un pesce che voi potrete ritenere incastrato in un foro probabilmente non lo è - verrà fuori a suo tempo e soltanto quando ne avrà voglia.

Legno di torbiera, legno mopani ed alcuni legni di fiume sono tutti adatti ad uso acquariofilo. Assicuratevi che non rilascino nessuna resine o altra sostanza nell'acqua. Alcuni legni possono galleggiare inizialmente, ma presto saranno impregnati d'acqua. Possono essere appesantiti legandoli ad una pietra pesante, fino a che il legno non sia saturo d'acqua, o essere incollati sul posto con il silicone. Alcuni legni possono anche rilasciare i tannini in loro presenti una volta impregnati d'acqua, e questo influirà sulla chimica dell'acqua, addolcendola, abbassando il pH, ecc. Inoltre daranno all'acqua un colore marroncino "tè", questo a me piace nei miei acquari, ma se causa preoccupazione, allora il colore può essere rimosso con frequenti cambi d'acqua o filtrando con carbone attivo.

Le rocce e le pietre dovrebbero essere scelte con attenzione, per evitare di influire sulla chimica dell'acqua o rilasciare metalli nell'acqua (evitate tutte quelle che mostrino tracce di minerali metalliferi). Le rocce ideali comprendono l'ardesia, il granito ed il quarzo. Le rocce inadatte potrebbero essere quelle calcaree, il marmo, e le rocce sedimentarie. Le rocce laviche, anche se estremamente leggere e molto facilmente modellabili, sono estremamente taglienti e possono provocare ferite ai vostri pesci. Sul mercato ci sono ora un vario numero di caverne di pietra finte adatte, e queste sono presumibilmente inerti e così adatte all'uso acquatico.

vaso di terracotta, ricoperto con ghiaino, utilizzato come caverna
vaso di terracotta, ricoperto con ghiaino, utilizzato come caverna

I tubi in PVC inoltre costituiscono buone caverne - si prestano molto bene a fare una rete di caverne usando varie giunture, ecc. Non usate la colla apposita per cementare insieme i tubi. Se ritenete indispensabile unire insieme i tubi in modo permanente, usate un silicone sigillante per uso acquatico a questo fine. Normalmente, la giuntura dei connettori dovrebbe essere già abbastanza forte da sé. I tubi possono inoltre essere lasciati scoperti, o ricoperti con muschio di Java, o possono essere spalmati con silicone sigillante e quindi spruzzati con sabbia o piccola ghiaia quando il silicone è ancora fresco, allo stesso modo in cui sono stesi i brillantini sui cartoncini regalo. Anche i normali vasi di ceramica da giardino possono essere utilizzati in questo modo. Sarebbe meglio utilizzare i vasi nuovi di zecca, invece di quelli vecchi ed usati, in quanto i vasi vecchi possono essere stati trattati con prodotti chimici da giardinaggio che possono rivelarsi tossici per la vita acquatica.

Portata Dell'Acqua

La portata dell'acqua dovrebbe essere un po' superiore al normale, in virtù del fatto che la maggior parte dei botia e cobitidi provengono da acqua corrente più veloce che altri pesci. Se diamo uno sguardo alla figura ed al disegno dei pesci, questo dovrebbe diventare evidente. Il mio Botia dario ha tutto l'aspetto forgiato come un siluro molto aerodinamico, ciò indica che le acque da cui proviene scorrevano molto velocemente. Dovrebbe essere usato il buonsenso in quanto nessun pesce è in grado di apprezzare turbini d'acqua ridicolmente alti. I botia e i cobitidi possono essere trovati spesso a giocare nell'uscita del filtro, facendo giravolte per danzare controcorrente nel veloce movimento dell'acqua. Alcuni pesci che fanno questi movimenti avvicinandosi troppo si sono poi ritrovati all'interno della parte principale del filtro, con conseguenze a volte disastrose. Talvolta qualche pesce risultava mancante, disperso, ed il proprietario, pieno di preoccupazione, riduceva la vasca in pezzi, solo per scoprire che i suoi pesci mancanti giocavano felicemente nella parte inferiore del filtro.

© Loaches Online
Illustrazioni artistiche di Martin Thoene

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