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I Botia Tigre (M. Ophir)

Articolo che descrive le quattro specie di Botia chiamate 'Botia tigre' (Syncrossus beauforti, berdmorei, helodes e hymenophysa), cercando di fare un compendio di tutte le notizie che si sanno su di loro.

Traduzione dell'articolo:
"Tiger Loaches"
di Michael Ophir

I riferimenti tassonomici nell'articolo sono ovviamente relativi a quanto si sapeva negli anni in cui è stato scritto; per avere un'idea dalla tassonomia attuale delle famiglie di Botiidae e Cobitidae visitate queste pagine.

Ci sono quattro principali specie di Botia nell'hobby dell'acquariofilia che sono chiamate quasi sempre Tiger Botias.

Esse si sono conquistate questo nome per due motivi, sia per il loro comportamento aggressivo e feroce che le fa rassomigliare alle tigri in natura, sia per i loro disegno corporeo, cosa predominante per Botia helodes e Botia hymenophysa. Comunque, qualsiasi sia il motivo, questi pesci meritano di essere conosciuti e riconosciuti altrettanto quanto le specie più pacifiche di Botia quali il Botia striata o il Botia rostrata.

Tutti questi pesci sono aggressivi, ma alcuni dimostrano meno potenziale di aggressività di altri. Ciò che segue li descriverà il più completamente possibile.

Botia beauforti

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Descrizione

Syncrossus beauforti - Foto © Kamphol Udomritthiruj (Loaches.com)

La qualità dell'acqua non è cruciale, finché vengono evitati gli estremi come pH troppo acido o troppo alcalino.

Se decidete di acquistare alcune di queste bellezze, assicuratevi di fornire abbondanza di nascondigli, poiché ho osservato due volte la lotta di questi botia contro compagni di vasca due volte più grandi di loro ed hanno vinto!

Diventando un massimo di 20 cm. di lunghezza totale, assicuratevi di fornire una vasca più grande quando cresceranno. Questo perché, se non lo farete, la salute dei pesci peggiorerà.
In generale, è una specie molto interessante e bella di Botia da allevare nell'acquario domestico.

Botia berdmorei

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Descrizione

Syncrossus berdmorei - Foto © Kamphol Udomritthiruj (Loaches Online)

Anche se questa specie è vista raramente nel commercio acquariofilo, a causa della lontananza delle località in cui è stata ritrovata, costituite dalle montagne dell'India del Nord e della Thailandia, il Botia berdmorei è un pesce molto insolito che deve in futuro entrare nell'hobby acquariofilo. Quasi tutte le immagini che sostengono essere del Botia berdmorei, tendono ad essere del Botia beauforti (fonte: Kamphol U.)

Uno dei motivi principali per cui questa specie è così rara è che vive in fiumi ed in torrenti dal corso molto veloce, che possono mettere a repentaglio le vite dei molti pescatori che cercano di catturarli per venderli ad un prezzo elevato.

La figura del corpo fra il Botia berdmorei ed il Botia beauforti è quasi identica, ma il Botia beauforti ha una forma del corpo leggermente più appiattita. Mano a mano che il Botia berdmorei invecchia, è noto che il suo colore sbiadisce, lasciando un pesce grigio con alcuni spot.
Non si conosce molto di questa specie, con conseguente corto paragrafo su di essa. Spero che diventino disponibili più notizie in avvenire.

Botia helodes

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Descrizione

Splendidi esemplari di Syncrossus helodes (ex Botia helodes) - Foto © Kamphol Udomritthiruj (Loaches Online)

Una specie aggressiva, ma non così aggressiva come il Botia beauforti, proviene da acque che scorrono molto velocemente nella Thailandia del sud, che nel proprio acquario preferisce un substrato sabbioso. Per ridurre l'aggressività dichiarata prima, è consigliabile allevarli in gruppi di 3 – 5 esemplari.

Confusa spesso con il Botia hymenophysa a causa del disegno simile del corpo, questa specie ha sul corpo meno strisce e più larghe rispetto al Botia hymenophysa (fonte: Kamphol U.) Quando sono giovani, questi Botia hanno uno splendore viola sulle bande/strisce. Questo li rende molto attraenti alla vista ed ecco perché molti nuovi venuti nell'hobby li comprano sui due piedi.

I Botia helodes sono noti per raggiungere in natura l'eccezionale lunghezza totale di 30 cm. Non è accettabile allevare questa specie di Botia in un comune acquario di comunità, poiché attaccherà o ucciderà qualunque altro pacifico pesce. Tuttavia, essi vanno d’accordo con specie semi-aggressive di Botia come: Botia caudipunctata, Botia lecontei, Botia eos e Botia hymenophysa.

Malgrado siano aggressivi, i Botia helodes sono una stupenda specie di pesce.
Sorprendentemente, ho osservato che questa specie è più attiva durante il giorno che alla notte, anche in età adulta.

Botia hymenophysa

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Descrizione

Splendido esemplare di Syncrossus hymenophysa, uno dei 'Botia tigre' - Foto © Emma Turner (Loaches.com)

Confuso spesso con il Botia helodes, il Botia hymenophysa è una specie molto colorata e può essere anche abbastanza pericolosa verso i propri compagni di vasca.

Mentre i Botia helodes hanno circa 12 strisce sul proprio corpo, i Botia hymenophysa hanno circa 13-15 strisce, e ciò rende più facile distinguere le due specie. In più, le strisce sul Botia hymenophysa sono molto più sottili nella larghezza rispetto alle strisce sui Botia helodes.

Il Botia hymenophysaè distribuito attraverso tutta l'Indonesia, compresi Borneo, Java e Sumatra. Come quasi tutte le specie di Botia, questa specie preferisce le acque leggermente acide, con un pH variante da 6,6 - 7,0.

I nascondigli sono altamente raccomandati per questa specie poiché arriveranno ad uccidere gli altri pesci per mancanza di tranquillità o di sicurezza. Ponetevi nei loro panni. Non avete dormito per quasi tutto il giorno e ci sono pesci dappertutto che vi guardano come un idiota.

Questa specie particolare sembra avere 11-13 raggi nella pinna dorsale ed inoltre possedere una pinna caudale di colore giallo con leggere strisce nere in posizione verticale.

Crescendo fino ad un potenziale di 25 cm. di lunghezza, questa specie era una volta considerata come un sinonimo di Botia helodes, ma le località di distribuzione ed i disegni del corpo assicurano agli acquariofili che queste sono due specie distinte di Botia.

© Michael Ophir

Specie appartenenti al Genere

Tiger Botia

E' il più piccolo dei "Botia tigre", ma non per questo è meno aggressivo e mordace degli altri Syncrossus: è famoso per essere un pesce violento, aggressivo, mordi-pinne e territoriale

Aspettativa di vita: 8 - 10 anni
Dimensioni max: 25.0 cm SL
Temperatura: 24 - 28°C
Tiger Botia

E' una specie molto rara in commercio, ed è l'appartenente al gruppo dei 'botia tigre' dalla colorazione più spettacolare, ma può essere molto aggressivo verso gli atri pesci.

Aspettativa di vita: 8 - 12 anni
Dimensioni max: 25 cm SL
Temperatura: 22 - 26°C
Tiger Botia

Viene raggruppato tra i "Botia Tigre" per il comportamento sempre aggressivo e mordace, anche se non così marcato come in altri botia, come ad esempio Syncrossus beauforti.

Aspettativa di vita: 8 - 12 anni
Dimensioni max: 30 cm SL
Temperatura: 24 - 30°C
Tiger Botia

Altro grande appartenente al gruppo dei "Botia tigre", ha un'indole molto aggressiva e combattiva, che unita alle dimensioni ragguardevoli non lo rendono adatto alle comuni vasche di comunità.

Aspettativa di vita: 8 - 12 anni
Dimensioni max: 21.0 cm SL
Temperatura: 25 - 30°C

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