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Botia... Un Articolo Introduttivo (M. Ophir)

Introduzione alle caratteristiche generali dell'ex genere Botia, a cui appartevano, prima della revisione di Kottelat, più di 40 specie originarie dell'Indocina, con caratteristiche comuni. Mike dà informazioni utili sull'allevamento, la scelta dei compagni di vasca, l'alimentazione, e sfata la leggenda metropolitana dei botia pesci 'pulitori'.

Traduzione dell'articolo:
"Botias ... An Introductory Article" di Michael Ophir

L'articolo è stato scritto prima della revisione di Kottelat che ha eretto la sottofamiglia Botiinae al rango di famiglia vera e propria, quella dei Botiidae, separandola quindi nettamente dalla famiglia dei Cobitidae.

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Descrizione

Yasuhikotakia modesta (ex Botia modesta) - Foto © Mike Ophir (Loaches OnLine)

Cinque anni fa, ero in un negozio locale di pesci e stavo osservando le vasche dei pesci. Ho avuto una breve visione di quello che era un piccolo Botia morleti (Skunk Botia), che subito sparì rapidamente tra le piante. Ho scrutato la vasca dappertutto, e non ero ancora riuscito a trovarlo, quando era giunta l'ora di andarsene. Circa una settimana più tardi, ero di nuovo nel negozio, ed ero determinato a trovare quel pesce che avevo visto così brevemente la settimana prima. Finalmente lo trovai sotto un pezzo di legno, e lo comprai.

Presi quell'esemplare solitario e lo destinai in un mio acquario di comunità a casa. Dopo quello, mi venne il pallino dei Botia. Ho cominciato a cercare più specie, ed ho comprato un Botia macracantha, così come un Botia lohachata.
Questo fu l'inizio della mia lunga ricerca sul genere Botia, che tanta gente tende ad ignorare e disprezzare.

I riferimenti tassonomici nell'articolo sono ovviamente relativi a quanto si sapeva negli anni in cui è stato scritto; per avere un'idea dalla tassonomia attuale visitate queste pagine.

Il Botia proviene dalla famiglia dei Cipriniformi, dei quali circa 40 specie appartengono al genere Botia. Provengono dalla Thailandia, dall'India, dal Pakistan, dalla Cina, dal Bangladesh e da alcune delle isole indonesiane; i Botia sono prevalentemente abitanti del fondo e passano molto del loro tempo cercando cibo, o esplorandole zone a loro circostanti.
Quello dei Botia è probabilmente il gruppo di pesci più vario nell'hobby, sia nelle loro livree sia nei loro comportamenti. Vanno dall'estremamente pacifico Botia histrionica, all'aggressivo Botia beauforti. I disegni della livrea variano dai corpi semplicemente grigiastri dell'interessante Botia lecontei, al giallo, rosso, arancione e nero luminoso del Botia macracantha.
La maggior parte del Botia preferisce un'acqua leggermente acida, in un range da 6,6 a 7,0, ma qualche specie può tollerare condizioni dell'acqua fino a 7,3!

I pesci pulitori NON ESISTONO!

I pesci non vanno comprati per la loro presunta funzione di pulitori, ma perché piacciono e perché sono interessanti da osservare. Dobbiamo essere noi a rispettare le loro esigenze, non loro a dover svolgere un lavoro in vece nostra: i pesci non sono attrezzi, e non possono sopravvivere solo con gli scarti degli altri...

Pulitori?? Non questi pesci

Molti acquariofili considerano i Botia spazzini del fondo che non devono essere alimentati con nessun altro tipo di cibo, quali pastiglie affondanti, chironomus, o altri alimenti del genere.
Definizione di pulitore: uno che mangia mangimi andati a male o scartati. Anche se i Botia mangiano il mangime lasciato dai pesci che abitano gli strati superficiali della vasca, questo non è abbastanza per mantenerli sani e felici. Io alimento i miei Botia con chironomus congelati, mangime in fiocchi, pastiglie da fondo e, occasionalmente, dafnie. Alcune specie di Botia accettano persino le verdure come zucchini e cetrioli. Il modo di nutrirli con queste verdure, è quello di mettere una piccola pietra o pezzi di ghiaia su di esse per impedir loro di galleggiare verso l'alto. Entro un giorno più o meno, il pezzo di cetriolo sarà mangiato interamente.

I Botia sono inoltre sterminatori molto efficaci delle lumache. Molti spesso comprano un Botia per eliminare la popolazione di lumache che hanno nelle loro vasche. D'altra parte vedo raramente una lumaca nelle miei vasche, poiché allevo tante specie differenti di Botia.

Le specie migliori che mangiano volentieri e subito le lumache sono: Botia dario, Botia lohachata, Botia macracantha e Botia rostrata. Come avete capito, effettivamente alimentare i Botia non è proprio difficile.

Allevare i Botia nel vostro acquario

Le fasi giovanili dei Botia sono spesso molto attive e piene d'azione, ma quando maturano, i Botia hanno bisogno spesso di posti per nascondersi, o per riposarsi durante il giorno. Senza una quantità sufficiente di posti per nascondersi, il Botia diventerà lentamente meno attivo e non in buona salute. Fornite caverne, rocce e legni per dar modo ai Botia di nascondersi prima ancora di inserire i pesci nella vasca.

Il substrato riveste inoltre un aspetto molto importante per i Botia, poiché è come un pesce gatto [corydoras]. La pancia del Botia è senza squame e per buon motivo. Se questi pesci avessero squame, esse molto probabilmente si scheggerebbero a causa del contatto con la ghiaia. Un substrato soffice è la cosa migliore, come ghiaia fine o sabbia. Vi prego perciò di assicurarvi che non ci siano bordi taglienti sul substrato che state usando, perché può danneggiare i barbigli dei Botia.

Un comportamento per cui il Botia è famoso è quello di riposarsi giacendo sui fianchi. Ingannano spesso i loro proprietari facendo loro credere di essere morti, e non appena si infila il retino per tirarli fuori, tranquillamente nuotano via. Questo è un modo molto comune di riposarsi per il Botia, e lo trovo molto interessante e divertente allo stesso tempo.

La scelta dei compagni di vasca per i Botia

Il procedimento di scelta dei compagni di vasca per i Botia può essere facile o difficile, in base alle specie di Botia che state progettando di allevare.
Per esempio, se desiderate allevare Botia pacifici nel vostro acquario, allora potete aggiungere pesci di comunità alla vasca. Buoni esempi di questi potrebbero essere: Xiphophorus helleri (portaspada), tetra, Ciclidi nani, Nannostomus marginatus (pencilfish), scalari, platy, Corydoras, ecc.
Se state progettando di allevare una specie di Botia semi aggressiva o aggressiva, allora suggerirei Gourami, Rainbowfish e Ciclidi sudamericani come compagni adatti.
Naturalmente potete scegliere altri pesci da allevare, ma questo dà un'idea generale di che cosa sarebbe adatto ai Botia.

Le Specie di Botia

Ci sono stati molti Botia identificati erroneamente durante questi ultimi anni, dando loro nomi scientifici errati, ed in questa sezione dell'articolo, spero di chiarirvi questo, come pure vi darò una lista di tutti i Botia di cui ho sentito parlare e allevare. Vi darò in primo luogo il nome corrente dei pesci, e dopo il vecchio nome, che è rimasto come sinonimo.

Qui c'è una lista di tutti i Botia che conosco:

Botia almorhae Botia hymenophysa Botia rostrata
Botia beauforti Botia lecontei Botia sidthimunki
Botia berdmorei Botia longidorsalis Botia superciliaris
Botia birdi Botia longiventralis Botia striata
Botia caudipunctata Botia macracanthus Botia robusta
Botia dario Botia morleti Botia pulchra
Botia eos Botia modesta Botia purpurea
Botia helodes Botia nigrolineata Botia splendida
Botia histrionica Botia reversa Botia curata
    Botia dayi
    Botia Lucas Bahi
    Botia hirdi

Sono elencate qui 30 specie, ma sono sicurissimo che ce ne sono molte di più, che non sono ancora state scoperte. Amo tutta le specie di Botia che attualmente possiedo, e sono sempre sull'attenti per saperne sempre di più. Molti Botia rassomigliano nei comportamenti agli esseri umani, riposandosi sui fianchi, difendendosi, ed essendo il pesce più astuto e simpatico delle vasche.

Riproduzione dei Botia

La riproduzione dei Botia negli acquari domestici è stata ottenuta soltanto casualmente, ma ho delle testimonianze di un certo tipo di corteggiamento fra i miei grandi Botia modesta. Escono alla notte ed iniziano a nuotare in cerchio intorno ad uno e all'altro. Dopo di che, iniziano a nuotare insieme all'indietro. Questo modo di comportarsi dura circa 10-15 minuti e quindi si arresta. Ho avuto testimonianze di questo in parecchie occasioni durante l'anno.

In Thailandia e Florida si stanno incominciando ad allevare i Botia in scala commerciale, attraverso iniezioni di ormoni. In natura, questi pesci si accoppiano durante la stagione secca, e le loro covate di avannotti si schiudono quando sta incominciando la stagione delle piogge. Molti cambi d'acqua, e molta aerazione possono produrre l'effetto desiderato nella riproduzione di questo genere.

Nuove specie di Botia

E' stata recentemente importata una grande quantità di specie differenti di Botia negli ultimi 2 anni. Le nuove specie importate ora sono: Botia dario, Botia rostrata, Botia longiventralis, Botia caudipunctata, Botia nigrolineata, Botia histrionica e Botia superciliaris. Queste sono tutte grandi specie pacifiche di Botia da allevare, ma Botia superciliaris tende diventare abbastanza cattivo e pericoloso quando invecchia.

Conclusione

Ogni mese ed ogni anno i Botia stanno guadagnando sempre più popolarità in acquariofilia. In genere si usa qualche specie di Botia più piccola, come ad esempio Botia rostrata, come sostituti dei Corydoras in acquari da 40 litri.

Non potete trovare tutti i tipi di Botia per tutto l'anno, perché questi pesci arrivano in grande quantità soltanto durante la stagione della riproduzione, che è Ottobre - Marzo. A causa di questo, gli acquariofili ottengono grandissima soddisfazione nell'allevare una tale varietà di Botia nelle loro abitazioni.

Potete imparare sempre qualcosa su questi pesci, non importa per quanto a lungo li avete allevati. Anche tutti questi esempi del comportamento e degli esemplari di Botia, sono cose che li rendono e li renderanno più popolari in avvenire.

Riferimenti & Link
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