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Introduzione ai Pesci Arcobaleno (A.R. Tappin)

Storia di come i Pesci Arcobaleno, dalle lontanissime Australia e Nuova Guinea, si stiano sempre più espandendo nel commercio acquariofilo, e disamina dei motivi per cui non sono molto richiesti, nonostante le loro splendide colorazioni.

Traduzione dell'articolo:
"Rainbowfish - Introduction"
di Adrian R. Tappin
pubblicato in passato sul sito di Home of the Rainbowfish.

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Descrizione

Melanotaenia duboulayi 'Richmond River' - Foto © Gunther Schmida (Home of the Rainbowfish)

Il primo pesce arcobaleno, o rainbowfish, è stato descritto nel 1843 da una collezione di pesci di acqua dolce acquisita nel Territorio Settentrionale, in Australia, nei primi mesi del 1840. Un singolo esemplare finito nel British Museum di Londra dove John Richardson lo descrisse come una nuova specie della famiglia Atherinidae, con il nome di Atherina nigrans.

Le differenze tra Atherina nigrans e gli altri appartenenti al genere Atherina furono sufficienti all'americano Thomas Gill per creare nel 1862 il genere Melanotaenia per quest'unica specie, ancora all'interno della famiglia Atherinidae. Il passo successivo è stato la creazione di una sottofamiglia Melanotaeniinae fatta da Gill nel 1894, a sottolineare ancora di più le differenze con gli Atherina. Tuttavia, sono dovuti passare altri 70 anni prima che nel 1964 Ian Munro trattasse per la prima volta i rainbowfish come famiglia indipendente. Anche se da allora sono stati identificati scientificamente una maggiore varietà di rainbowfish australiani, sono ancora da scoprire molti altri pesci arcobaleno della Nuova Guinea. Gerald Allen, mentre lavorava per il Western Australian Museum, intraprese nel 1980 una completa classificazione generale della famiglia dei pesci arcobaleno.

I pesci arcobaleno australiani sono allevati negli acquari domestici almeno dall'inizio del secolo scorso. Già nel 1915, Albert Gale nel suo libro "Aquarian Nature Studies & Economic Fish Farming" rese nota la passione per l'allevamento dei pesci d'acqua dolce australiani. Questo libro tratta molti temi relativi all'allevamento e alla cura in cattività di un gran numero di specie. Una sezione del libro esplora anche le possibilità di riproduzione commerciale dei pesci d'acqua dolce australiani per l'hobby dell'acquariofilia.

Albert Gale è stato membro della Royal Zoological Society del Nuovo Galles meridionale e ha scritto regolarmente articoli sui pesci d'acqua dolce australiani per "Aquatic Life", una rivista mensile internazionale dedicata allo studio, alla cura e alla riproduzione di pesci sia nativi che esotici, altri animali e piante in acquario e terrario.

Agli esordi dell'acquariofilia, i pesci arcobaleno erano noti come sunfish, pesci sole. Quando esattamente questo gruppo è stato chiamato rainbowfish nessuno lo sa con certezza. Tuttavia, credo che l'onore vada a Amandus Rudel, uno dei membri fondatori della Aquarium & Terrarium Society of Queensland. E' stato anche responsabile della prima introduzione dei pesci arcobaleno nell'acquariofia internazionale quando ha inviato esemplari di Melanotaenia duboulayi in Germania nel 1927. Parlando di Melanotaenia duboulayi, Amandus ha detto: "Sono stato sorpreso dalla bellezza di questo pesce dalla prima volta che l'ho visto. Sembra un arcobaleno vivente, non vi è nessun altro pesce che possa reggere il confronto con la sua bellezza. Naturalmente è sempre stato il mio preferito".

Nel gennaio 1934, il National Geographic Magazine (pp 93-109) ha pubblicato un articolo scritto da Walter H. Chute, allora direttore del Shedd Aquarium di Chicago, negli Stati Uniti, intitolato "Tropical Fish Immigrants Reveal New Nature Wonders" in cui apparve il riferimento ai Rainbowfish australiani. Tuttavia, la prima menzione del nome rainbowfish che sono stato in grado di trovare è in una relazione sull'escursione all' “Aquarium and Terrarium Society of Queensland”. E' stato scritto dall'allora segretario, Amandus Rudel, e riferisce di un viaggio di raccolta del 6 marzo 1932. Dopo tale data, tutte le relazioni di escursioni si riferiscono al genere con il nome rainbowfish. Con il nome comune di Sunfish è stato designato Rhadinocentrus ornatus (Moreton Island Sunfish).

Nel corso del 1950 e del 1960, la maggior parte dei pesci arcobaleno venduti nel commercio acquariofilo erano un assortimento incolore di pesci allevati nelle fishfarm del Sud-Est asiatico, che non avevano nulla delle specie selvatiche, e che non sono mai stati molto popolari tra gli acquariofili. Tuttavia, durante la fine del 1970 e l'inizio del 1980 l'allevamento dei pesci arcobaleno iniziò a crescere in popolarità. Questo è stato dovuto soprattutto agli sforzi di Gerald Allen. Il suo libro "Rainbowfishes of Australia and Papua New Guinea" pubblicato nel 1982 diede l'impulso che serviva all'allevamento dei pesci arcobaleno. Nel 1982 è stata costituita l'associazione ANGFA, l'Australia New Guinea Fishes Association; per promuovere ulteriormente l'allevamento dei rainbowfish.

Durante la metà del 1980, Heiko Bleher, un intrepido collettore di pesci d'acquario iniziò la raccolta delle specie recentemente scoperte in Nuova Guinea, l'allevamento e la loro diffusione internazionale nell'hobby acquariofilo. Questa tendenza è continuata, sviluppandosi fianco a fianco con l'aumento delle scoperte di numerose nuove specie. Sono state scoperte più di 68 specie ed è quasi certo che nel prossimo decennio questo numero aumenterà.

Oggi, gli appassionati dei rainbowfish viaggiano in lontani luoghi dell'Australia e della Nuova Guinea per caturarne nuove e diverse varianti. Molti dei pesci arcobaleno disponibili oggi nel mercato acquariofilo sono il risultato delle attività degli appassionati del collezionismo. Questi stessi hobbisti hanno anche fornito una notevole quantità di dati sulle condizioni dei loro habitat, sui luoghi di raccolta, sulle varietà di colorazione e sulla biologia riproduttiva.

Allevare i pesci arcobaleno in acquario può essere un'affascinante attività per tutta la famiglia, con qualche vantaggio rispetto a tenere gli animali domestici più convenzionali. Richiedono relativamente poco spazio; un acquario può essere esteticamente gradevole, e i pesci sono puliti, tranquilli e non impegnativi, avendo poche semplici richieste. Hanno inoltre tutte le caratteristiche che cerchiamo nei pesci d'acquario; si riproducono facilmente, sono robusti, hanno splendidi colori, carattere pacifico, e non distruggono le piante o spostano la ghiaia in giro per l'acquario. Sono disponibili in una grande varietà di dimensioni per essere adatti a quasi ogni acquario.

I pesci arcobaleno hanno abitudini riproduttive, fabbisogno alimentare e necessità di condizioni dell'acqua molto simili. Tutti sono di buon temperamento e vivono armoniosamente l'uno con l'altro.

Uno dei principali problemi che riguardano la popolarità dei pesci arcobaleno è che essi in genere non mostrano il meglio della loro colorazione quando sono in vendita nei negozi. La maggior parte dei negozi li tiene in vasche nude e affollate. Questo principalmente per motivi economici e per facilitare la loro cattura e vendita. Tuttavia, i pesci arcobaleno mantenuti in queste condizioni si stressano e perdono la bella colorazione per cui sono rinomati. In più, molte specie sono offerte in vendita a piccole dimensioni, prima di aver sviluppato la loro colorazione adulta. A meno che chi li guarda non sappia come diventeranno quei pesci una volta a casa e adulti, in genere si passa oltre verso altre specie più appariscenti.

I Blue-eyes (Pseudomugilidae), parenti stretti dei pesci arcobaleno, sono un gruppo di piccoli pesci colorati adatti per gli acquari domestici. Nonostante le loro ridotte dimensioni sono molto resistenti e si adattano bene alla cattività, mostrando sempre la loro colorazione. Sono colorati splendidamente, alla pari di qualsiasi tetra sudamericano, e sono molto più facili da allevare e riprodurre. Purtroppo, non sono prolifici come i rainbowfish ed è per questo motivo che la maggior parte dei riproduttori commerciali li ignorano e quindi non sono generalmente disponibili nei negozi di vendita al dettaglio di animali da compagnia.

© Adrian R. Tappin - Home of the Rainbowfish

Riferimenti & Link
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Specie appartenenti all'Ordine

Red-Tailed Silverside

Nonostante molti pensino che sia la specie più diffusa in acquariofilia di Bedotia, in realtà è quasi impossibile da trovare in commercio, quelle vendute come Bedotia geayi sono in realtà Bedotia madagascariensis.

Dimensioni max: 9.0 cm TL
Temperatura: 20 - 24°C

Importata in acquariofilia già dal 1950, questa specie continua ad essere erroneamente identificata e scambiata come Bedotia geayi, e come quest'ultima deve vivere in gruppo e in acquari grandi.

Aspettativa di vita: 5 anni
Dimensioni max: 9 cm SL
Bleher's rainbowfish

Splendida e coloratissima specie, quasi introvabile in commercio

Dimensioni max: 12 cm SL
Temperatura: 23 - 27°C
Highlands rainbowfish

Un altro pesce arcobaleno colorato ma introvabile in commercio

Dimensioni max: 7.5 cm SL
Temperatura: 21 - 26°C
Barred rainbowfish

Come molti altri pesci arcobaleno, anche questa specie splendidamente colorata è introvabile nei negozi

Dimensioni max: 11 cm SL
Temperatura: 28 - 32°C

A circa un anno di vita questi pesci iniziano a mostrare un vero e proprio fuoco d'artificio di splendidi colori, che affascinano ogni osservatore.

Aspettativa di vita: 10 anni
Dimensioni max: 11.5 cm SL
Red rainbowfish

E' senz'altro la specie di Glossolepis più diffusa in commercio, ma l'eccessiva riproduzione ai fini del commercio acquariofilo ha fatto sì che sia sempre più difficile trovare la spettacolare colorazione degli esemplari in natura

Aspettativa di vita: 10 anni
Dimensioni max: 12 cm SL
Temperatura: 27 - 30°C
Sepik rainbowfish

Bella specie di pesce arcobaleno, anche se poco diffusa

Aspettativa di vita: 10 anni
Dimensioni max: 12 cm SL
Temperatura: 26 - 30°C
Lake Wanam rainbowfish

Nonostante le ridotte dimensioni non è adatto agli acquari piccoli, perché deve stare in gruppo ed è un nuotatore molto attivo, sta rischiando l'estinzione nel suo habitat naturale

Aspettativa di vita: 10 anni
Dimensioni max: 9 cm SL
Temperatura: 26 - 30°C
Threadfin rainbowfish

Anche se questa specie è ampiamente commercializzata, in realtà è piuttosto delicata ed ha alcuni requisiti di cura piuttosto specifici, quindi non è adatta ai principianti.

Aspettativa di vita: 2-3 anni
Dimensioni max: 4.0 cm SL
Temperatura: 26 - 30°C
Celebes rainbowfish

Più conosciuti con il vecchio nome di Telmatherina ladigesi, sono tra i pesci con la fama di essere difficili da allevare, solo perché in genere vengono allevati senza rispettare le loro esigenze, cioè acqua salmastra e pulitissima.

Aspettativa di vita: 5 anni
Dimensioni max: 8.0 cm SL
Temperatura: 22 - 28°C
New Guinea rainbowfish

E' stata una delle prime specie di pesce arcobaleno ad essere importata per il commercio acquariofilo, e ve ne sono diverse varianti geografiche

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni max: 11.5 cm SL
Temperatura: 20 - 30°C
Ajamaru lakes rainbowfish

Questa specie è stata chiamata ajamaruensis con riferimento agli splendidi ed incontaminati Laghi Ajamaru, la località tipo e il solo sito di raccolta conosciuto per questa specie in quel momento.

Aspettativa di vita: 10 anni
Dimensioni max: 8.5 cm SL
Ammer's Rainbowfish

Specie rara da trovare in commercio, e scoperta da poco anche in natura, perché ha un areale di distribuzione molto ristretto.

Dimensioni max: 8.2 cm SL
Yakati rainbowfish

Una specie di recente descrizione, così chiamata in onore di una associazione acquariofila, l'ANGFA, Australia New Guinea Fishes Association

Dimensioni max: 12 cm SL
Temperatura: 24 - 26°C
Western rainbowfish

E' tra i pesci arcobaleno più diffusi in Australia, e tra i più belli, anche se come tutti i pesci arcobaleno ha il difetto di mostrare la colorazione più bella solo dopo alcuni mesi di allevamento in acquario

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni max: 11 cm SL
Temperatura: 22 - 28°C
Boeseman's rainbowfish

Dalla colorazione unica, è uno dei pesci arcobaleno più popolari in acquariofilia e si trova facilmente in commercio nella forma giovanile, anche se i migliori colori saranno mostrati in età adulta

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni max: 11 cm SL i maschi, 8 cm SL le femmine
Temperatura: 27 - 30°C
Duboulay's rainbowfish

Una splendida specie che si presenta in molte varianti di colorazione, a seconda del torrente in cui sono stati raccolti

Dimensioni max: 11 cm SL
Murray River Rainbowfish

Non è così comune in acquariofilia come alcuni dei suoi stretti parenti, ma è comunque una bella specie di pesce arcobaleno, che si può facilmente confondere con la specie molto simile Melanotaenia duboulayi.

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni max: 11 cm SL i maschi, 7 cm SL le femmine
Temperatura: 22 - 25°C
Slender rainbowfish

Ha una forma unica tra i pesci arcobaleno, ed è abbastanza raro in acquariofilia, soprattutto perché proviene da una zona remota dell'Australia

Dimensioni max: 7.5 cm SL
Temperatura: 22 - 28°C
Lake Tebera rainbowfish

E' una delle specie di pesce arcobaleno più splendidamente colorate, quando diventa adulta, ma è a rischio di sovra-sfruttamento nelle zone d'origine

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni max: 9 cm SL
Temperatura: 20 - 26°C
Irian Jaya rainbowfish

Pesce arcobaleno australiano, non molto presente in commercio attualmente, che come tutti gli altri dà il meglio di sé solo da adulto dopo qualche mese di allevamento in acquario.

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni max: 8.5 cm SL
Temperatura: 23 - 26°C
Lake Kutubu rainbowfish

Pesci molto attivi che devono vivere in branco ed hanno bisogno di spazio perché nuotano instancabilmente, sono purtroppo in pericolo nelle loro zone d'origine

Aspettativa di vita: 10 anni
Dimensioni max: 10 cm SL
Temperatura: 20 - 24°C
Dwarf rainbowfish

Una tra le più piccole specie di pesce arcobaleno, in passato era tra i più diffusi pesci d'acquario, non solo in Australia ma nel mondo, ora è stata soppiantata da altre specie, più popolari.

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni max: 7 cm SL
Temperatura: 20 - 25°C
Black-banded rainbowfish

E' un popolare pesce d'acquario, almeno in Australia, dalla colorazione adulta meravigliosa, e dal movimento incessante

Dimensioni max: 10.0 cm TL
Temperatura: 18 - 24°C
Papuan rainbowfish

Specie molto popolare in passato, che attualmente sembra essere stata dimenticata e viene vista raramente.

Dimensioni max: 6.5 cm SL
Temperatura: 22 - 32°C
Parkinson's rainbowfish

I maschi maturi di questa specie possono essere davvero magnifici, con le macchie brillanti gialle, rosse o arancione sulla parte posteriore del corpo che possono essere così estese da ricoprirlo interamente.

Dimensioni max: 11 cm SL
Temperatura: 26 - 30°C
Dwarf rainbowfish, Pesce arcobaleno nano

Questo piccolo pesce arcobaleno è ideale per un allestimento fortemente piantumato, dove mostrerà i suoi colori metallici, che danno il meglio in condizioni di penombra

Aspettativa di vita: 5 - 6 anni
Dimensioni max: 5.0 cm SL
Temperatura: 22 - 28°C
Red-striped rainbowfish

Splendida specie di pesce arcobaleno proveniente dalla Nuova Guinea, come gli altri dà il meglio della sola colorazione solo dopo parecchi mesi di allevamento in acquario.

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni max: 12.5 cm SL
Temperatura: 24 - 28°C
Eastern rainbow fish

Pesci molto attivi che devono vivere in branco ed hanno bisogno di spazio perché nuotano instancabilmente. Gli esemplari in commercio sono poco più che avannotti, con una colorazione ancora scialba, ma con una certa pazienza e una buona dieta, sarete con il tempo ricompensati con dei pesci adulti davvero stupendi.

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni max: 20 cm SL (dimensioni comuni: 15 cm SL)
Temperatura: 20 - 30°C
Checkered rainbowfish

Sono pesci molto attivi, che devono vivere in branco ed hanno bisogno di spazio perché nuotano instancabilmente.

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni max: 15 cm
Temperatura: 26 - 33°C a causa dei cambiamenti stagionali
Desert rainbowfish

Altra bella sottospecie di Melanotaenia splendida, come per gli altri pesci arcobaleno gli esemplari in vendita sono giovanissimi, ancora poco colorati, che non attirano l'attenzione

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni max: 10 cm TL
Temperatura: 20 - 30°C
Banded rainbowfish

Gli esemplari in commercio sono poco più che avannotti dalla scialba colorazione, ma con una certa pazienza e una buona dieta, sarete con il tempo ricompensati con dei pesci adulti davvero stupendi.

Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Dimensioni max: 13 cm SL
Temperatura: 25 - 30°C
Popondetta blue-eye

Piccola e bella specie di pesce arcobaleno, che per essere allevata con successo ha bisogno di acqua molto pulita.

Dimensioni max: 5 cm SL
Temperatura: 25 - 28°C
Blueback blue-eye

Bellissimo e piccolo pesce, non adatto agli acquari di comunità, perchè predilige ambienti d'acqua salmastra ed ha un carattere timido e schivo.

Aspettativa di vita: 1 - 2 anni
Dimensioni max: 3.5 cm TL
Temperatura: 22 - 31°C
Forktail rainbowfish

Splendido pesce d'acqua dolce, che deve vivere in gruppo e dal comportamento molto interessante, si riproduce molto facilmente e ancora oggi è spesso chiamato con il vecchio nome di Popondetta furcata.

Aspettativa di vita: 1 - 2 anni
Dimensioni max: 5 cm SL
Temperatura: 24 - 26°C
Spotted blue-eye

Bellissimo pesce arcobaleno d'acqua dolce, dalla splendida livrea ma dal comportamento timido, che non lo rende adatto ai comuni acquari di comunità.

Aspettativa di vita: 1-2 anni
Dimensioni max: 3.8 cm SL
Temperatura: 25 - 30°C
Inconspicuous blue-eye

Piccolo pesce timido che vive in gruppo e in acqua salmastra, difficile da trovare in commercio.

Aspettativa di vita: 1 - 2 anni
Dimensioni max: 3.5 cm TL

Specie apparsa in acquariofilia nel 2011 con il nome di Pseudomugil sp. 'red neon' e che è stata descritta scientificamente nel 2016, bellissima anche se non adatta a tutti gli acquari.

Aspettativa di vita: 1 - 2 anni
Dimensioni max: 3.5 cm SL
Honey blue-eye

Piccola specie di pesce arcobaleno, il cui segreto per allevarli con successo in cattività e di farli riprodurre costantemente.

Dimensioni max: 3.5 cm SL
Temperatura: 24 - 28°C
Paska's blue-eye

Una piccola specie di pesce arcobaleno, molto simile a Pseudomugil gertrudae

Dimensioni max: 3 cm SL
Temperatura: 22 - 26°C
Vogelkop blue-eye

Piccolo pesce arcobaleno, praticamente introvabile in commercio

Dimensioni max: 2.8 cm SL
Pacific blue-eye

Splendido pesce arcobaleno "blue-eyes", vive bene e si riproduce facilmente sia in acqua dolce che in acqua salmastra, anche se in acquario è abbastanza esigente come ambiente e qualità dell'acqua.

Aspettativa di vita: 1-2 anni
Dimensioni max: 7 cm SL
Temperatura: 23 - 28°C
Delicate blue-eye

Questa bellissima specie di pesce arcobaleno "blue-eyes" è particolarmente eurialina, perchè vive bene e si riproduce facilmente sia in acqua dolce che in acqua salmastra.

Aspettativa di vita: 1-2 anni
Dimensioni max: 5.5 cm SL
Temperatura: 25 - 35°C
Ornate rainbowfish

Pesci poco diffusi in commercio ma dalla splendida colorazione, devono essere allevati in gruppo e in acqua acida.

Aspettativa di vita: 3 - 4 anni
Dimensioni max: 6.0 cm SL
Temperatura: 20 - 30°C

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