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Apistogramma macmasteri

Kullander, 1979

Piccolo ciclide nano, spesso venduto come Apistogramma viejita invece che con il suo vero nome

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Descrizione

Coppia di Apistogramma macmasteri - Foto © Hristo Hristov

Aspettativa di vita
4 - 5 anni
Dimensioni massime in natura

Maschi 5.5 cm SL, Femmine 4 cm SL

Gli Apistogramma macmasteri sono ciclidi nani appartenenti alla sottofamiglia Geophaginae della famiglia Cichlidae, e sono una delle specie di Apistogramma un po' più difficili di altre da allevare in acquario, perchè leggermente più esigenti in termini di valori dell'acqua.

Come altri Apistogramma, anche gli Apistogramma macmasteri possono mostrare notevoli variazioni nella livrea a seconda della località in cui vivono, e per questo motivo nel sistema DATZ (Die Aquarien und Terrarien Zeitschrift) ideato da una rivista specializzata tedesca,sono catalogati con il codice identificativo "A": A120, con una popolazione forse conspecifica dall'aspetto simile, denominata A122. Il codice A121 viene utilizzato per la forma ornamentale 'rossa', non esistente in natura. Queste varietà da acquario sono il risultato di molte generazioni di riproduzioni selettive per ottenere il colore rosso brillante, e anche se vi sono alcuni ceppi molto colorati di Apistogramma macmasteri selvatici, generalmente i ceppi selvatici non sono così colorati.

Apistogramma macmasteri è stato descritto dal Dr. Sven Kullander nel 1979 da pesci raccolti nello stato colombiano di Meta. La specie prende il nome da Mark Macmaster, un noto appassionato di ciclidi nani che ha portato l'attenzione sulla specie all'inizio degli anni '70. La specie si trova nelle acque del fiume Orinoco superiore in tutta la Columbia settentrionale e nelle vicine aree venezuelane. Sono necessarie ulteriori raccolte sul campo per comprendere appieno la distribuzione delle specie. Le registrazioni delle prime importazioni della specie sono andate perse, ma probabilmente è apparso nel mercato acquariofilo negli anni '60 ed è stato disponibile da allora.

È probabile che la maggior parte degli Apistogramma macmasteri siano effettivamente venduti agli acquariofili come Apistogramma viejita. Questa persistente errata identificazione va avanti da anni e non mostra alcun segno di svanire. I pesci ampiamente disponibili come Apistogramma viejita sono solitamente ceppi da acquario di Apistogramma macmasteri o un ibrido correlato. Alcuni ritengono probabile che Apistogramma macmasteri sia stato incrociato con Apistogramma viejita per produrre questi pesci molto colorati. Sembra che in realtà i veri Apistogramma viejita siano raramente (forse mai) importati per il commercio acquariofilo.

Non è insolito che Apistogramma macmasteri compaia negli elenchi degli importatori e dei rivenditori specializzati, e sono ampiamente disponibili le forme d'acquario come importazioni europee. Anche gli Apistogramma macmasteri selvatici sono spesso disponibili presso gli esportatori sudamericani su base stagionale. I pesci selvatici sono spesso giovani, e gli effettivi pesci che arrivano possono essere qualsiasi specie simile ai macmasteri, come Apistogramma sp. rotpunkt o Apistogramma alacrina, eccellenti ciclidi nani a tutti gli effetti, ma tenete presente che se ordinate Apistogramma macmasteri selvatici potrete effettivamente ricevere una specie simile.

Il genere Apistogramma è tra i più speciosi generi di ciclidi sudamericani, con circa 90 specie attualmente valide ma molte altre in attesa di descrizione. Inoltre esistono molte specie in due o più forme di colore geografico, che possono o non possono rivelarsi distinte in futuro. Gli acquariofili tendono a etichettarli con i dati di raccolta, se disponibili, per evitare di mescolarli anche a causa della potenziale ibridazione.

Le specie del genere sono state anche organizzate in una serie di lignaggi, complessi e gruppi di specie dagli autori, al fine di separarli meglio. Tali elenchi sono stati implementati con i pesci apparsi nel commercio acquariofilo, e sono in uno stato di aggiornamento quasi costante.
Il complesso Apistogramma macmasteri forma il gruppo Apistogramma macmasteri accanto al complesso Apistogramma hongsloi, ad esempio. Questo gruppo combinato è inoltre contenuto nel più ampio lignaggio di Apistogramma regani.

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Descrizione

Apistogramma macmasteri - Foto © Enrico Richter (aqua-global)

Kullander (1998) ha condotto uno studio filogenetico basato sulla morfologia in cui la famiglia neotropicale Cichlidae era divisa in sei sottofamiglie di cui la presunta sottofamiglia Geophaginae conteneva 16 generi divisi tra tre "tribù":

Studi molecolari successivi di Farias et al. (1999, 2000, 2001) ha portato all'aggiunta di Crenicichla e Teleocichla ai Geophaginae, un risultato supportato da López-Fernández et al. (2005) che hanno condotto l'analisi molecolare più dettagliata del raggruppamento fino ad oggi, includendo 16 dei 18 generi e 30 specie. Tuttavia, le loro conclusioni sulle interrelazioni tra i generi differivano leggermente dalle ipotesi precedenti e possono essere riassunte dai seguenti gruppi vagamente definiti:

Nello studio non sono stati inclusi rappresentanti di Teleocichla o Mazarunia, ma il primo genere è ben consolidato come sister di Crenicichla mentre il secondo è stato raggruppato strettamente con Dicrossus e Crenicara in opere precedenti.
Le altre principali conclusioni dell'articolo confermano che Geophaginae è un gruppo monofiletico che mostra forti segni di aver subito una rapida radiazione adattativa (diversificazione di una specie o di un singolo tipo ancestrale in diverse forme ciascuna adattivamente specializzata ad una specifica nicchia ambientale).

Distribuzione
Sud America: drenaggio superiore del fiume Meta (fiumi Guaytiquía e Metica), bacino dell'Orinoco in Colombia.
Habitat

Ambiente: bentopelagico, acqua dolce, clima tropicale.

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Temperatura in natura
23 - 30°C
Valore pH in natura
6.0 - 6.5
Valori acqua in natura
dH range: 2 - 4
Allevamento

Dimensioni minime dell'acquario: 50x30x30h cm è accettabile per una coppia, per un harem o un piccolo gruppo ci vogliono almeno 80x40x30h.
Gli Apistogramma macmasteri non hanno particolari esigenze per quanto riguarda gli arredi, ma l'ideale è un acquario dal look naturale, con un substrato morbido e sabbioso, con radici e rami di legno (se non si riesce a trovare legni della forma desiderata, si possono usare tranquillamente pezzi di rami di faggio comune, completamente essiccato e privato della corteccia) posizionati in modo tale da formare molti punti ombreggiati e grotte.

L'aggiunta di un po' di lettiera di foglie secche (di faggio, quercia, rovere o Ketapang sono tutte adatte) accentua ulteriormente la sensazione naturale e, oltre a offrire dei ripari aggiuntivi per i pesci, induce la crescita di benefiche colonie microbiche mano a mano che avviene la decomposizione. Questi possono rappresentare una secondaria valida fonte di cibo per gli avannotti, mentre i tannini e le altre sostanze chimiche rilasciate dalle foglie in decomposizione sono considerate molto utili per i pesci provenienti da ambienti di acque nere. Le foglie possono essere lasciate nella vasca fino a che non si decompongono completamente o rimosse e sostituite ogni qualche settimana. Per acidificare e scurire ulteriormente l'acqua si possono usare anche le pignette di ontano, che hanno ulteriori blandi effetti battericidi e antimicotici, non è necessario utilizzare la torba naturale, la cui raccolta è sia insostenibile che dannosa per l'ambiente.

Si consiglia un'illuminazione non troppo intensa, utilizzando anche piante galleggianti per schermare ulteriormente la luce. Le piante di generi come Microsorum, Taxiphyllum, Cryptocoryne e Anubias sono probabilmente le migliori poiché cresceranno anche in tali condizioni.
La filtrazione, o almeno la corrente d'acqua, non dovrebbe essere molto forte ed è meglio evitare cambi d'acqua molto grandi, preferendo piccoli cambi del 10-15% settimanale, a condizione che l'acquario non sia sovraffollato.

Comportamento e compatibilità: i pesci riprodotti in cattività sono la scelta consigliata se si vuole un acquario di comunità, scegliendo comunque coinquilini non troppo turbolenti e vivaci, essendo gli Apistogramma piccoli e tendenti a perdere la competizione per il cibo con specie più vigorose. E' meglio non allevarli con pesci da fondo come Corydoras e Loricariidae, perchè occupano le stesse zone, e in caso di riproduzione la "corazza" di queste specie impedisce agli Apistogramma di difendere la loro covata.
Gli esemplari selvatici è meglio allevarli da soli o con piccoli pesci rassicuranti come le specie di Nannostomus, e idealmente non dovrebbero essere mescolati con altri Apistogramma.

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Temperatura in acquario

24 - 28°C.

Valori acqua in acquario
pH: 5.5-7.0
Durezza: 0 – 90 ppm
Alimentazione

Principalmente carnivoro, in natura apparentemente si nutre principalmente di invertebrati bentonici.
In acquario, nonostante accettino il mangime secco senza problemi (a meno che non siano esemplari catturati in natura), preferendo comunque il mangime in pellet o granuli rispetto ai fiocchi, dovrebbero essere offerti regolarmente cibo vivo e congelato come Artemia, Daphnia e Chironomus, per mantenerli in condizioni di salute e di aspetto ottimali.

Comportamento riproduttivo
Specie ovipara, che depone su substrato e con cure parentali materne.
Dimorfismo sessuale

I maschi sono più grandi, più colorati e sviluppano pinne più estese rispetto alle femmine.

Riproduzione

E' una specie che depone su substrato, che in genere depone le uova in fessure o cavità tra gli arredi. La femmina è la responsabile della covata dopo la deposizione, e curerà le uova e gli avannotti in maniera esclusiva. Negli acquari più piccoli si potrà aver bisogno di rimuovere il maschio, in quanto la femmina può diventare iper-aggressiva.

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Specie appartenenti al Genere

Agassiz's dwarf cichlid

Splendido ciclide nano, è uno tra i più comuni Apistogramma allevati in acquario, ne esistono diverse varietà

Aspettativa di vita: 5 - 6 anni
Dimensioni max: Maschi 7.5 cm SL, Femmine 5 cm SL
Temperatura: 26 - 29°C
Umbrella cichlid

E' una delle specie di Apistogramma più facili da allevare in acquario, e ne esistono diverse varietà di colorazione, naturali e artificiali

Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
Dimensioni max: Maschi 6.5 cm SL, Femmine 5 cm SL
Temperatura: 24 - 25°C
Cockatoo cichlid

Tra i ciclidi nani più presenti in commercio, grazie alla sua robustezza e adattabilità anche ad acque più dure, a differenza di molti altri ciclidi nani sudamericani.

Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
Dimensioni max: Maschi 7.5 cm SL, Femmine 5 cm SL
Temperatura: 24 - 25°C

Uno tra i ciclidi nani più colorati, con molte varianti commerciali, leggermente più difficile di altre da mantenere in acquario

Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
Dimensioni max: Maschi 6 cm SL, Femmine 4.5 cm SL
Temperatura: 23 - 30°C

Piccolo ciclide nano, spesso venduto come Apistogramma viejita invece che con il suo vero nome

Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
Dimensioni max: Maschi 5.5 cm SL, Femmine 4 cm SL
Temperatura: 23 - 30°C

Nonostante le relativamente ridotte dimensioni è una specie territoriale che può divenire molto aggressiva soprattutto nel periodo riproduttivo.

Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
Dimensioni max: Maschi 8.5 cm SL, Femmine 7 cm SL
Temperatura: 23 - 30°C

Come tutti gli Apistogramma appartiene al gruppo dei ciclidi nani, e nonostante le ridotte dimensioni è una specie territoriale che può divenire aggressiva nel periodo riproduttivo.

Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
Dimensioni max: Maschi 7.5 cm SL, Femmine 5.5 cm SL
Red Edge Apisto

Sembra che siano impossibili da trovare in commercio, e che i pesci venduti come Apistogramma viejita siano in realtà Apistogramma macmasteri

Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
Dimensioni max: Maschi 5.5 cm SL, Femmine 4 cm SL
Temperatura: 23 - 30°C
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