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Aphanius mento

(Heckel, 1843)

Una specie di killi molto bella e interessante, non adatta agli acquari di comunità, ma che va allevata in acquari capienti e monospecifici

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Descrizione

Maschio di Aphanius mento 'Eregli' - Foto © Hristo Hristov

Nome comune
Killi
Aspettativa di vita
1 - 2 anni
Dimensioni massime in natura

5.0 cm TL

Probabilmente Aphanius mento è la specie più Aphanius e con maggiore popolarità in acquariofilia rispetto ai suoi parenti. È difficile da trovare in vendita nei negozi acquariofili, anche se talvolta può essere disponibile tramite allevatori specializzati o associazioni. Anche se gli Aphanius non sono certo colorati come alcuni dei loro parenti, il loro comportamento interessante e la loro continua attività li rendono affascinanti soggetti per l'acquario, e vale la pena provare ad allevarli, dal momento che la loro conservazione è la chiave per tutti i membri del genere.

In natura ci sono alcune popolazioni che vivono in acque dolci, mentre la maggior parte vive in acque salmastre, solo occasionalmente si sposta in acque dolci, ma vive meglio, di più e più in salute se allevate in acqua salmastra. Quindi, a meno che non siate più che certi di avere degli esemplari provenienti da qualche popolazione d'acqua dolce, è meglio allevare i vostri Aphanius mento in acqua salmastra.

La specie di Aphanius mento ha una storia tassonomica abbastanza confusa, in quanto in passato era considerata un sinonimo di Aphanius sophiae (specie separata nativa di Iraq e Iran) e Aphanius cypris (attualmente considerato sinonimo junior di Aphanius mento).
Anche se in Turchia alcune popolazioni si trovano vicino e anche simpatriche con altri membri del genere, gli studi filogenetici hanno dimostrato che la specie Aphanius mento è collegata più strettamente alle specie del Medio Oriente, come Aphanius dispar dispar, Aphanius dispar richardsoni, Aphanius ginaonis e Aphanius sirhani. E' considerata una delle più antiche specie di Aphanius, discostatasi dagli antenati del gruppo di Aphanius dispar tra i 25 - 28 milioni di anni fa.

Attualmente il genere Aphanius contiene 22 specie e sottospecie che si pensa siano derivate da un antenato comune, originariamente distribuito intorno alla periferia dell'ex Mare di Teti. Nessuna specie del genere è particolarmente ben documentata nella letteratura acquariofila, sebbene alcune siano molto belle e la maggior parte non sia troppo difficile da allevare e riprodurre.

Purtroppo la maggior parte è sull'orlo dell'estinzione per un motivo o per l'altro, molte specie esistono solo in piccole popolazioni localizzate. In quasi tutti i casi la causa principale di questo declino è l'espandersi delle attività degli esseri umani, e sebbene alcune specie siano ora protette dalla legge sulla conservazione, la cattiva gestione e il degrado dei loro habitat continua a un ritmo allarmante.

Alcune specie a volte sono ancora indicate come membri del genere Lebias, anche se questo nome è stato a lungo considerato un sinonimo di Cyprinodon dalla maggior parte delle autorità, e di recente, nel 2003, un comitato ICZN ha votato per sopprimere il nome a favore di Aphanius.

  • Specie d'acqua salmastra
  • Specie i cui maschi anche se piccoli sono aggressivi: non adatti a vasche piccole
  • Specie riprodotta in cattività, ma talvolta gli esemplari in commercio provengono dalla cattura in natura. Chiedete sempre al negoziante se i pesci che state per prendere sono di cattura o di allevamento.
Distribuzione

Asia: Iran, Iraq, Siria, Giordania, Israele, Libano e Turchia.

Aphanius mento è stato registrato in vari paesi del Mediterraneo orientale e del Medio Oriente, sebbene la maggior parte dei pesci visti nel mercato acquariofilo provenga dalla Turchia. Lì la sua distribuzione si estende verso est lungo la regione costiera mediterranea del paese attraverso le province di Antalya, Mersin, Adana e Hatay e può essere trovata in tutti i bacini del fiume Ceyhan e Seyhan a sud-est. Esistono anche un certo numero di popolazioni senza sbocco sul mare, alcune delle quali potrebbero essere state introdotte da esseri umani, come quella che abita in uno stagno artificiale vicino alla città di Bor.
Nel sistema Tigri-Eufrate è presente sia nella Turchia orientale che in Iraq fino alla confluenza dei due fiumi nello Shatt al-Arab al confine con l'Iran. A sud si trova intorno alle coste della Siria, del Libano e di Israele compreso il drenaggio del fiume Oronte e nella Rift Valley del Giordano fino al Mar Morto dove è stato segnalato che si ibrida con la sottospecie nominale Aphanius dispar richardsoni in alcune sorgenti .

Aphanius mento presenta notevoli variazioni di colorazione e disegno a seconda della località. È quindi importante che le diverse forme siano etichettate con i dettagli del luogo di raccolta sia dagli acquariofili che dagli studiosi, al fine di preservare le linee di sangue e mantenere l'accuratezza, ad es. “Kirkgöz”, “Elbistan” ecc.

Sebbene non sia attualmente a rischio di estinzione a livello di specie, molte singole popolazioni sono purtroppo minacciate per vari motivi. Nel nord e nord-est della steppa di Konya, in Turchia, ora compare simpatricamente con Aphanius anatoliae a causa della costruzione di una serie di canali agricoli nell'area, ma i potenziali effetti di questa sovrapposizione, come l'ibridazione, non sono ancora stati studiati.

LEAST CONCERN

STATO NELLA LISTA ROSSA IUCN:
LEAST CONCERN (minima preoccupazione)

  • Iridescent Killifish: la distribuzione e lo stato della specie in natura, sul sito della IUCN Red List, il più ampio database di informazioni sullo stato di conservazione delle specie animali e vegetali di tutto il mondo.
Habitat

Ambiente: bentopelagico, non migratorio, acqua dolce e acqua salmastra, a seconda delle popolazioni. Clima subtropicale.

Aphanius mento abita vari biotopi, tra lagune costiere, paludi, fiumi, canali di irrigazione, piccoli laghi e corsi d'acqua; si trova sia in acqua dolce che leggermente salmastra.
Più spesso si trovano però nelle zone vicino agli argini dove crescono fittamente piante sommerse e/o alghe filamentose. Un esempio di habitat tipico è la sorgente Kirkgöz nella provincia di Antalya, in Turchia. Questa sorgente origina da rocce calcaree carsiche e scorre per circa 30 km prima di sfociare nel Golfo di Antalya. L'acqua contiene livelli relativamente elevati di sali contenenti cloro, magnesio e calcio, il che la rende molto dura e alcalina, sebbene il pH non sia troppo elevato: dalle misurazioni varia tra 6.88 e 7.58. E' molto chiara e in essa crescono lussureggiante vegetazione sommersa e alghe.

Temperatura in natura
10 - 25°C
Valore pH in natura
7.5 – 9.0
Allevamento

Dimensioni minime dell'acquario: 60x30x35h cm possono andare bene per una coppia o trio, ma come regola generale i membri di questo genere stanno meglio quando vengono allevati in grande gruppo in un acquario di almeno 120x50x50h cm. A causa della natura aggressiva dei maschi riproduttori, è meglio non tentare di allevare qualcosa di più di una coppia o di un piccolo gruppo composto da un solo maschio e diverse femmine in acquari più piccoli.

Per l'allevamento a lungo termine di Aphanius mento è sufficiente un allestimento semplice. I fattori più importanti sono fornire molte barriere visive e un mezzo adeguato nel quale i pesci possano deporre le uova. Bisogna offrire alle femmine e ai maschi sottomessi la possibilità di avere tregua dagli aggressivi maschi alfa durante la stagione riproduttiva, quindi bisogna riempire la maggior parte dello spazio disponibile con mop di lana acrilica (abbastanza fine, se possibile), ciuffi di muschio di Giava o Ceratophyllum e idealmente alghe filamentose. Non c'è bisogno di aggiungere un substrato, anche se si può mettere sabbia o ghiaia se si preferisce; la filtrazione non deve essere troppo forte.

In molti paesi è possibile, e preferibile, allevarli all'aperto tutto l'anno, in questo modo mostreranno colori e condizioni generali migliori, cosa che faranno anche se verranno esposti ad almeno un paio di ore di luce naturale del sole ogni giorno.

Cercate di scoprire l'origine dei vostri pesci, perché alcune popolazioni stanno meglio in acqua dolce, ma in caso di dubbio si consiglia l'aggiunta di sale marino in ragione di 1-3 g / L, in quanto la maggior parte delle popolazioni  di Aphanius mento ha bisogno di acqua salmastra.

Comportamento e compatibilità: le particolari necessità per i valori dell'acqua e il comportamento territoriale fanno di Aphanius mento una scelta sbagliata per gli acquari di comunità. Inoltre la rarità di questi pesci in commercio dovrebbe far puntare chi ha la fortuna di trovarli alla loro riproduzione in cattività, ed anche per questo si consiglia vivamente di allevarli da soli.
Devono essere allevati in gruppo, l'ideale è un rapporto di due o tre femmine per ogni maschio. I maschi di questa specie sono i più aggressivi nel genere e spesso combattono fino alla morte, anche le femmine poco ricettive possono essere uccise se l'acquario non è sufficientemente arredato. In un acquario di comunità possono attaccare anche altre specie e diversi ‘esperimenti’ d convivenza  si sono concluse con ciclidi e simili morti.

Temperatura in acquario

2 - 30°C: sono attivi in un ampio intervallo di temperature. Il riscaldamento artificiale è richiesto solo nei climi più freddi, ma dovrebbe comunque essere osservato un periodo ‘invernale’ di diversi mesi durante i quali mantenere bassa la temperatura, o si rischia sia di abbassarne la fecondità che ridurne la durata della vita.

Valori acqua in acquario
pH: 7.5 – 9.0. Probabilmente non sopravvivono con valori acidi
Durezza: 179 – 536 ppm
Alimentazione

Aphanius mento è una specie onnivora, anche se manifesta una marcata tendenza vegetariana rispetto alla maggior parte dei congeneri; infatti gran parte della loro dieta naturale è composta da alghe e altri vegetali. Se l'acquario non contiene alghe filamentose, offrite in aggiunta alla loro dieta un prodotto essiccato di buona qualità contenete Spirulina aggiunta alla dieta.
Dovrebbero anche essere offerti pasti regolari di piccolo cibo vivo o surgelato, come artemia, daphnia o chironomus, questo è importante in particolare durante i mesi primaverili ed estivi, quando i pesci mostrano un elevato sforzo riproduttivo.

Comportamento riproduttivo
Specie ovipara, che disperde le uova in acqua senza cure parentali
Dimorfismo sessuale

Come con tutti i membri del genere Aphanius, il dimorfismo sessuale è pronunciato soprattutto quando i pesci sono nel periodo riproduttivo: il colore del corpo dei maschi si scurisce fino ad un profondo nero/blu. I maschi presentano anche una serie di macchie blu iridescenti irregolari sul sui fianchi e nelle pinne, dove formano strisce curve.
Quando non sono nel periodo riproduttivo, il colore del corpo schiarisce fino ad un bruno grigiastro e le macchie sono meno intense. Le femmine sono più grandi e molto meno colorate, presentano solo una serie di spot argentei o neri (a seconda della località) sul corpo e le pinne completamente ialine (trasparenti). I pesci di alcune popolazioni, come Kirkgöz, possono mostrare barre verticali chiare nella parte posteriore del corpo.

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Descrizione

Maschio di Aphanius mento 'Elbistan' - Foto © Hristo Hristov

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Descrizione

Femmina di Aphanius mento 'Eregli' - Foto © Hristo Hristov

Riproduzione

La riproduzione in cattività degli Aphanius mento non è difficile, se l'acquario è correttamente allestito. Si tratta di un depositore di uova frazionale, con le femmine che depongono le uova su una base più o meno continua tra i mesi di aprile e settembre. I maschi formano territori temporanei che difendono contro i rivali durante il tentativo di attirare le femmine a deporre le uova. Gli individui dominanti mostreranno una colorazione più intensa.

Le uova vengono rilasciate singolarmente o in piccoli lotti e vengono attaccate alla alghe o ad altre superfici mediante piccoli filamenti. Gli Aphanius in genere mangiano sia uova che avannotti, per cui il mezzo di deposizione deve essere controllato giornalmente. Le uova sono molto piccole e devono essere trattate con cura. Utilizzare un paio di pinze per rimuovere delicatamente i pezzi di media (mop, muschio di Giava, Ceratophyllum) con le uova attaccate evitando il contatto con le uova stesse. In alternativa, l'intero mezzo può essere rimosso e sostituito ogni due giorni. Dovrebbe essere trasferito in un contenitore con acqua degli stessi valori e temperatura di quella degli adulti.
Il periodo di incubazione può variare in base alla temperatura, ma di solito va dai 6 ai 14 giorni, e gli avannotti sono già abbastanza grandi da accettare naupli di Artemia, microworm ecc. non appena nuotano liberamente.

Specie appartenenti al Genere

Mediterranean killifish

Una specie di killi molto bella e interessante, non adatta agli acquari di comunità, ma che va allevata in acquari capienti e monospecifici

Aspettativa di vita: 1 - 2 anni
Dimensioni max: 6.0 TL
Temperatura: 10 - 24°C
Spanish Toothcarp

Una specie di killi molto bella e interessante, non adatta agli acquari di comunità, che sta rischiando l'estinzione nei luoghi d'origine.

Aspettativa di vita: 1 - 2 anni
Dimensioni max: 5.5 cm TL
Temperatura: 10 - 32°C
Killi

Una specie di killi molto bella e interessante, non adatta agli acquari di comunità, ma che va allevata in acquari capienti e monospecifici

Aspettativa di vita: 1 - 2 anni
Dimensioni max: 5.0 cm TL
Temperatura: 10 - 25°C
Riferimenti & Link

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Acquario subtropicale
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