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Planorbis planorbis

(Linnaeus, 1758)

Sono tra le più onnipresenti lumache "infestanti" degli acquari, seconde solo forse alle Melanoides, ma sicuramente sono più utili che dannose :)

Image
Descrizione

Shell texture - Il disegno del guscio di un appartenente alla famiglia Planorbidae - Foto © Marcus Wallinder

Nome comune
Ramshorn snail

E' una specie del genere Planorbis, e spesso vengono chiamate così, seplicemente 'planorbis' le piccole lumachine dal guscio a spirale piatto che è facile ritrovare tra le piante di ogni acquario. Il guscio, semitrasparente, è costituito da una conchiglia che si avvolge a spirale piana, in direzione sinistrorsa.
Queste lumache si trovano di fronte a un mix di amore e odio: da un lato, ci sono belle varietà ornamentali, rosse, rosa, blu, molto ricercate, d'altra parte, la varietà marroncina di solito appare come infestante e indesiderata, essendo in grado di moltiplicarsi fino a formare grandi popolazioni, ed essendo considerata una peste dalla maggior parte degli acquariofili. Come fattore aggravante, molte specie sono coinvolte nel ciclo di vita dell'agente della schistosomiasi, e di molti altri vermi parassiti per animali e pesci.

Come accade per quasi tutte le lumache d'acqua dolce, la loro identificazione è difficile e la tassonomia confusa. Sono conosciute in inglese come lumache 'Ramshorn', una contrazione di ram's horn, che significa corno di montone. Appartengono alla famiglia Planorbidae, che comprende principalmente tre tribù distinte: Planorbini, delle specie europee; Planorbulini, di specie nordamericane; e Biomphalariini, di specie sudamericane e africane. E nell'aspetto esteriore, Planorbis, Planorbella e Biomphalaria sono praticamente indistinguibili.

Tre specie brasiliane di Biomphalaria - Foto © Jose Liétor Gallego.
Tre specie brasiliane di Biomphalaria, rispetto a tre planorbidi esotici comuni negli acquari in altri paesi. Si noti che la distinzione basata solo sulla conchiglia è molto difficile - Foto © Jose Liétor Gallego (Planeta Invertebrados)

I Planorbidi, come anche Physa e Lymnaea, appartengono al gruppo dei Polmonati, lumache che si sono evolute da lumache terrestri che sono tornate nell'ambiente acquatico. Per questo motivo non hanno branchie e assimilano l'ossigeno attraverso la superficie interna del loro mantello, dove la maggior parte delle specie porta una bolla d'aria, che deve essere rinnovata periodicamente. Cioè, sebbene acquatiche, respirano aria, per cui necessitano di tornare in superficie di tanto in tanto. Per questo motivo possono sopravvivere in acqua stagnante, povera di ossigeno. Come caratteristica aggiuntiva hanno emoglobina nella loro emolinfa, che dà una bella colorazione rossa agli individui albini. Come gli altri Polmonati, non hanno opercolo. Oltre alla funzione respiratoria, la bolla d'aria può essere utilizzata anche con funzione di galleggiamento.

Identificazione:

Conchiglia discoidale (piatta, tutte le spire su di un piano):

Conchiglia discoidale - www.applesnail.net
  • Opercolo presente, conchiglia che supera spesso i 3 cm., spesso con con strisce longitudinali (lungo le spirali - bande spiraliformi) --> Marisa (Ampullariidae)
  • Opercolo assente, conchiglia di dimensioni inferiori ai 3 cm., senza strisce e/o disegni colorati --> Planorbidae

 

Panorbis sp. - www.applesnail.net
Planorbis species (Ramshorn snail) - Foto di Stijn Ghesquiere AppleSnail.net
Panorbis sp. - www.applesnail.net
Planorbis spec. (Ramshorn snail) - Foto di Stijn Ghesquiere AppleSnail.net
 
Distribuzione

E' diffusa nella maggior parte dell'Europa, in Nord Africa, Asia Minore e Asia nord-occidentale.

Habitat

Gli habitat della Planorbis in natura sono costituiti da acque stagnanti e ricche di vegetazione, in acquitrini fangosi e ruscelli tranquilli, spesso in pozze d'acqua stagionali, a bassa altitudine.
In Italia è presente ad esempio nel Parco Lame del Sesia e Riserve: tra i molluschi che si arrampicano sulle piante delle zone stagnanti o che camminano sul fondo, oltre alla Limnea, si può trovare Planorbis (Planorbis s.p.) che ha una conchiglia con avvolgimento a spirale piana.

Allevamento
Planorbis
Didascalia necessaria, vista la foto: è una Planorbis che striscia sotto il pelo dell'acqua :-) (quello in alto è il riflesso sulla superficie)

Comportamento: In acquario, le Planorbis vivono principalmente tra le foglie delle piante acquatiche, nutrendosi principalmente di alghe, ma anche di detriti e avanzi di mangime per pesci.
In genere arrivano come ospiti occasionali, attaccate, loro o le loro uova, alle piante acquatiche che si inseriscono in vasca. Anche qui come per le Melanoides, bisogna avere un po' di attenzione alla conduzione della vasca, perchè possono diventare tantissime anche loro, con un effetto estetico peggiore, in quanto di giorno scorrazzano beatamente per l'acquario invece di starsene buone buone sotto il substrato come le tubercolata.
Per la loro abitudine di stazionare sulle piante acquatiche spesso sono accusate di mangiarsele, e si cerca di sterminarle non appena si vede qualche buco su qualche foglia.
In realtà non si nutrono mai, se non in casi del tutto eccezionali (in un acquario normale non si avrà mai una così grande carenza di cibo per queste minuscle lumache), di piante superiori; per cui se qualcuno sta mangiando le vostre piante non sono certamente le lumache... osservate attentamente le zone mangiate, che non siano semplicemente foglie bucate per qualche carenza nutritiva della pianta, e il comportamento dei pesci, ce ne sono molti che possono bucare e mangiare le foglie o loro parti: ad esempio ancistrus, che possono fare dei buchi molto larghi, o i Botia, che possono fare dei piccoli buchetti rotondi (e magari li avevate messi per liberarvi dalle lumache... )

Mi sembra di aver notato però, in base alla mia esperienza e in base alle esperienze di altri acquariofili lette su Internet, che le popolazioni di Melanoides e di Planorbis sono per così dire in conflitto, a dispetto di queste ultime: in genere nelle vasche dove sono presenti entrambe, con l'aumentare delle Melanoides le Planorbis diminuiscono, probabilmente (penso io) per il fatto che nelle loro scorribande notturne le prime, vivipare, fanno razzia delle uova delle seconde, ovipare.

Riproduzione

Le uova delle lumache ermafrodite della famiglia Planorbidae vengono deposte in grappoli trasparenti su piante, rocce ed altri oggetti.

Riferimenti & Link
it.hobby.acquari

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Uova di lumaca acquatica © Marcus Wallinder biggia Ven, 05/11/2018 - 14:20

Uova di lumaca acquatica non identificata, una delle tante specie 'infestanti' che arrivano in vasca senza sapere come... Foto © Marcus Wallinder

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Planorbis e Red Cherry © Uccio D'Agostino
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